C’est révolutionnaire » : une nouvelle librairie en ligne unit les Indiens à leur rival Amazon →

Bookshop(.org), qui offre un modèle vraiment intéressant pour soutenir les librairies locales indépendantes de briques et de mortier, a explosé en popularité pendant la COVID et vient d’être lancé au Royaume-Uni. « Nous sommes passés d’une vente de livres d’une valeur de 50 000 dollars pendant tout le mois de février à une vente de 50 000 dollars par jour en mars, puis de 150 000 dollars par jour en avril », a déclaré M. Hunter. En juin, la librairie vendait pour 1 million de dollars de livres par jour. La plateforme a maintenant récolté plus de 7,5 millions de dollars pour les librairies indépendantes à travers les États-Unis.

Il est décrit comme un « moment révolutionnaire dans l’histoire de la vente de livres » : une alternative socialement consciente à Amazon qui permet aux lecteurs d’acheter des livres en ligne tout en soutenant leur libraire indépendant local. Et après un lancement extrêmement réussi aux États-Unis, il est ouvert au Royaume-Uni dès aujourd’hui.

La librairie a été imaginée par l’écrivain et co-fondateur de Literary Hub, Andy Hunter. Elle permet aux librairies indépendantes de créer leur propre vitrine virtuelle sur le site, les magasins recevant la totalité de la marge bénéficiaire – 30% du prix de couverture – de chaque vente. Le service clientèle et l’expédition sont assurés par Bookshop et ses partenaires distributeurs, les titres étant proposés avec une petite remise et livrés dans un délai de deux à trois jours.

« Ça a été une course folle », a déclaré M. Hunter, qui a lancé le site aux États-Unis en janvier. « Après cinq semaines de ce que nous pensions être une période de six mois de raffinement, d’amélioration et de petits changements, Covid-19 a fait son apparition et, soudain, nous avons fait des affaires en masse ».

Au départ, il y avait 250 librairies, mais plus de 900 magasins se sont maintenant inscrits aux États-Unis. « Nous sommes passés de la vente de livres d’une valeur de 50 000 dollars (38 000 livres sterling) pendant tout le mois de février à la vente de 50 000 dollars par jour en mars, puis de 150 000 dollars par jour en avril », a déclaré M. Hunter. En juin, la librairie a vendu pour 1 million de dollars de livres par jour. La plateforme a maintenant permis de récolter plus de 7,5 millions de dollars (5,7 millions de livres sterling) pour les librairies indépendantes à travers les États-Unis.

« Nous étions quatre employés plus moi, travaillant à la maison, nous levant aussi tôt que possible et nous couchant aussi tard que possible, essayant de faire en sorte que tout fonctionne. C’était une véritable aventure », a déclaré M. Hunter. « Mais c’était extrêmement gratifiant parce que pendant tout ce temps, nous recevions des messages des magasins disant : « Dieu merci, vous êtes venus, vous avez payé notre loyer, vous avez payé notre assurance maladie cette année ». Si vous allez devoir travailler dans des circonstances insensées et avec beaucoup de stress, c’est bien de le faire dans un environnement où vous vous sentez bien ».
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Bookshop est une société de bienfaisance en cours de demande de certification B Corporation au Royaume-Uni, créée avec pour mission de « servir le bien public en contribuant au bien-être de la communauté littéraire indépendante« . Les règles stipulent qu’elle ne peut jamais être vendue à un grand détaillant américain, y compris Amazon.

Hunter pense que la raison du succès rapide de Bookshop est l’affection des lecteurs pour leurs libraires locaux. « Les librairies sont en difficulté depuis un certain temps à cause de la croissance d’Amazon, mais cette pandémie l’a vraiment accélérée. Amazon est devenue beaucoup plus puissante, alors qu’il y a des magasins centenaires qui s’accrochent pour survivre », dit-il. « Je pense que nous avons réussi parce que suffisamment de personnes en étaient conscientes et voulaient se rassembler autour de leurs librairies bien-aimées, parce qu’elles se soucient du monde dans lequel nous émergeons de cette pandémie ».

 

Hunter avait prévu de lancer une librairie au Royaume-Uni en 2021 ou 2022. Mais après avoir constaté le succès de la plateforme aux États-Unis, les magasins, les éditeurs et les auteurs du Royaume-Uni lui ont demandé de raccourcir le délai. Le site Bookshop.org est lancé au Royaume-Uni lundi, avec plus de 130 librairies britanniques déjà inscrites et 200 prévues d’ici la fin de l’année. La branche britannique de la société sera dirigée par Nicole Vanderbilt, l’ancienne vice-présidente internationale d’Etsy.

« Si vous n’arrivez pas avant Noël, et si vous ne donnez pas aux gens un moyen de soutenir leurs magasins et d’acheter leurs livres-cadeaux, alors ce sera vraiment catastrophique pour les magasins, c’est pourquoi nous avons mis tout le monde sur le pont pour y arriver », a déclaré M. Hunter.

Les librairies ne font aucun investissement financier, tout le service clientèle et l’expédition étant assurés par Bookshop et, au Royaume-Uni, par le distributeur Gardners. L’expérience de navigation est destinée à « refléter la joie de découvrir un nouveau livre dans une librairie physique », dit la société, avec des experts, plutôt que des algorithmes, qui s’occupent de la conservation. Chaque indépendant qui s’inscrit possède sa propre page « vitrine », où les clients peuvent parcourir des tableaux virtuels de livres recommandés. Par exemple, un utilisateur peut voir ce que le propriétaire de la librairie du Shetland Times Bookshop (« la librairie générale la plus septentrionale de Grande-Bretagne, située à plus de 60 degrés au nord et plus proche de la Norvège que de Londres ») recommande personnellement, dans des listes telles que « des livres d’images merveilleusement drôles que j’ai lus au personnel de la librairie », et « des livres pour vous aider à prendre la vie en main ».

Les libraires et éditeurs britanniques ont salué son arrivée. « Être libraire indépendant a été pendant tant d’années une telle bataille de David contre Goliath qu’il est légèrement déconcertant de voir que quelqu’un vous tend enfin un bazooka au lieu de vous faire valser avec votre fronde », a déclaré Andy Rossiter de Rossiter Books à Ross-on-Wye.

Philip Gwyn Jones, éditeur chez Picador, a décrit la Librairie comme « un moment positivement révolutionnaire dans l’histoire de la vente de livres au Royaume-Uni, et dans l’évolution de la relation entre les écrivains et les lecteurs ».

« Il est difficile pour nous de concurrencer quelqu’un qui a son propre entrepôt et qui vend des livres parfois à perte, ou avec une marge bénéficiaire très faible. Nous ne pouvons tout simplement pas faire cela. C’est donc bien que Bookshop.org va rivaliser avec Amazon d’une manière que nous ne pourrions pas faire seuls ou même collectivement », a déclaré Georgia Eckert, de la librairie Imagined Things à Harrogate. « Il faut avoir la portée, un site assez grand, géré par une véritable équipe de personnes qui s’y consacrent. Nous gérons tous nos propres entreprises et nous n’avons pas le temps de faire cela ».

Il y a même un programme d’affiliation pour les gens qui souhaitent recommander des lectures !

Vivement que cela arrive en France ! https://uk.bookshop.org/

Via The Guardian.

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