Découvrez le premier hôtel Atari au monde

Conçu par le cabinet d’architecture mondiale Gensler, le bâtiment est une version néon du logo Atari en forme de A – et il sera inauguré à Las Vegas en 2022, rapporte Fastcompany.

À mesure que les technologies deviennent obsolètes, les marques qui les soutiennent doivent s’adapter ou mourir. Prenons l’exemple de Kodak, la société de films pour appareils photo qui a longtemps dominé le marché et qui s’est tournée vers les produits pharmaceutiques. Parfois, les marques font évoluer leur offre en fonction de leurs points forts, et parfois elles se réoutillent complètement pour proposer quelque chose de nouveau. Et parfois – ou peut-être juste une fois – elles deviennent des hôtels.

Atari, un des premiers innovateurs en matière de jeux vidéo, est sur le point d’entamer la prochaine phase de son existence en tant que concept à l’origine d’une série de nouveaux hôtels. L’hôtel Atari, actuellement en cours de développement pour sa première itération à Las Vegas, combinerait l’attrait rétro de la marque avec une hospitalité centrée sur le jeu vidéo, dans un lieu où il est désormais légal de parier sur les e-sports. Le groupe GSD, basé à Scottsdale, en Arizona, a annoncé le concept de l’hôtel en janvier dernier, mais vient de publier les rendus de la première version de l’hôtel. Conçu par le cabinet d’architecture mondial Gensler, le bâtiment est une version néon du logo Atari en forme de A.

Ce concept quelque peu inattendu vient de l’esprit de l’entrepreneur et partenaire du groupe GSD, Napoleon Smith III, qui a développé une niche en faisant revivre avec succès d’anciennes marques. Il a dirigé l’acquisition de la propriété intellectuelle des Tortues Ninja mutantes adolescentes et a produit les adaptations cinématographiques de 2014 et 2016. Plus récemment, il a obtenu les droits de Captain Kangaroo, l’émission de télévision pour enfants qui a été diffusée de 1955 à 1984, et travaille avec Mark Wahlberg sur un rafraîchissement. « J’aime relancer les marques de mon enfance, qui est celle des années 80 », explique M. Smith. « Pour une raison que j’ignore, c’est un peu mon truc. »

Après avoir vu une chemise Atari sur un personnage de l’émission Stranger Things sur Netflix, M. Smith a réalisé que la marque, lancée en 1972, avait un potentiel inexploité dans un monde où les jeux vidéo sont devenus un business d’un milliard de dollars. « Avant, c’était de la musique, puis des films, et maintenant on voit que les jeux commencent vraiment à s’emparer de notre culture pop », dit-il.

« Je vais au Comic-Con chaque année », poursuit M. Smith. « Ce que j’ai remarqué, c’est que cet espace, le Comic-Con et les univers des jeux, ils ont ces conventions pour eux. Ils ont les médias pour eux. Mais ils n’ont pas d’hospitalité de style de vie pour eux. Comme aucun. »

Le concept d’hôtel qu’il a créé avec le groupe GSD vise à attirer les joueurs de jeux vidéo sérieux ainsi que les familles qui, dans le passé, ont pu se rendre dans des endroits comme le Hard Rock Hotel, sur le thème de la musique, ou le Planet Hollywood, sur le thème du cinéma. Smith décrit l’esthétique prévue de l’hôtel comme un mélange de dystopie cyberpunk et de nostalgie des années 80.

Pour les joueurs, M. Smith compare les offres de l’hôtel à une sorte de voyage de pêche moderne, où un groupe d’amis se réunirait pour un week-end d’escapade axé sur une activité. Les chambres seront équipées d’un accès à plusieurs systèmes de jeu et à une vaste bibliothèque de jeux, d’un accès haut débit à Internet et de téléviseurs grand écran. Selon M. Smith, l’hôtel pourrait constituer un cadre optimal pour les studios de jeux afin de lancer de nouveaux produits, ou un espace de test centré sur les fans pour les nouveaux projets en cours de développement. Ce sera surtout, dit-il, un lieu où les gens pourront faire des jeux vidéo la pièce maîtresse de leurs vacances. (je trouve ça fou, je vous en parle dans mes Contes de Skuld avec les villes-thèmes).

« Votre manette est en panne ? Boom, nous en avons une autre pour vous. Notre support technique, 24 heures sur 24, sera là dans quelques minutes », dit Smith. « Si vous avez besoin de nous pour rouler dans une petite glacière avec rien d’autre que des Red Bulls et des Hot Pockets parce que vous avez une énorme session de jeu en cours avec votre équipe, nous vous tenons. »

L’hôtel de Las Vegas, dont l’ouverture est prévue pour 2022, devrait compter environ 500 chambres, avec un potentiel de résidences penthouse à plein temps. Un site de 5 acres a été sélectionné, mais M. Smith dit qu’il n’est pas prêt à annoncer son emplacement précis. Un autre hôtel est prévu à Phoenix, et le groupe GSD espère étendre le concept de l’hôtel Atari à plusieurs autres villes.

Il n’est pas certain que le concept puisse attirer un marché suffisant. Les hôtels sur le thème de la culture populaire fonctionnent dans certains contextes. Ceux des parcs à thème Disney s’appuient sur un solide catalogue de films et de personnages, et ont l’avantage évident d’être reliés à des attractions majeures. Les atariums et les jeux vidéo sont peut-être plus éloignés. Les jeux vidéo se jouent principalement à la maison, sur un équipement que les gens possèdent déjà. Mais M. Smith note que les jeux, et les joueurs, deviennent de plus en plus sociaux, et qu’il pourrait être intéressant d’offrir un lieu où les joueurs peuvent se réunir. Las Vegas, qui compte un nombre important d’hôtels à thème, serait un terrain d’essai unique.

« Les jeux de hasard en ligne sont légaux à Las Vegas, et ce que vous découvrez, c’est que Vegas ne sait pas quoi faire », déclare M. Smith. « Ces hôtels ne sont pas conçus pour ce groupe démographique. Leurs jeux ne sont pas conçus pour être interactifs et basés sur des compétences. Ils sont encore un peu archaïques ».

Selon lui, les personnes intéressées par les jeux vidéo ne ressentiront peut-être pas l’attrait des machines à sous et des casinos enfumés de Las Vegas, et les familles n’auront pas non plus tendance à faire du jeu le centre de leurs vacances. « Il manque beaucoup de choses à Las Vegas, et nous pensons que nous pouvons être la nouvelle génération du type d’hospitalité que vous allez voir à Las Vegas », déclare M. Smith.

En cette année de pandémie, alors que les hôtels et les économies basées sur l’hospitalité comme celle de Las Vegas continuent à se battre, la demande future est difficile à prévoir. Si M. Smith a raison, l’industrie de l’hôtellerie pourrait trouver une solution pour redonner vie à une ancienne marque.

 

Via Fastcompany.

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