Le crépuscule du consommateur éthique

L’auteur ELIZABETH L. CLINE annonce la couleur :

« Pendant la pandémie, comme tout le monde, je me suis fait des promesses et j’ai essayé de prendre des habitudes plus saines. J’ai recommencé à tricoter, à dessiner et à tenir un journal. J’ai troqué ma dépendance à la télé-réalité contre des documentaires de Ken Burns. Et, alors que d’autres apprenaient à faire du pain ou à jardiner, j’ai décidé de ne plus être une consommatrice éthique. Un jour, j’ai eu besoin d’un nouveau pyjama. Gap en vendait deux paires à 40 dollars, alors je les ai achetés. J’avais besoin de fournitures de bureau à domicile, alors je les ai commandées sur Amazon. Et j’ai recommencé à utiliser des gobelets en plastique à usage unique dans mon café local. »

Je trouve certains des arguments de cette pièce un peu maladroits et trop simplifiés. En fin de compte, l’achat de « produits éthiques » n’entraînera pas de changement systémique, ou du moins pas assez rapidement. Les problèmes – et leurs solutions – ont beaucoup en commun avec la façon dont nous devrions aborder l’action en faveur du climat. « Nous ne devons pas confondre la consommation éthique – un acte privé – avec le pouvoir politique ou un changement social organisé et collectif qui profite à tous ». Lorsque nous nous retirons dans nos bulles de consommation éthique, certaines des institutions les plus puissantes de notre société obtiennent un laissez-passer gratuit pour écraser les personnes qui n’ont pas les choix de marché que nous avons.

« Je pourrais expliquer ma décision d’abandonner tout cela par un manque d’énergie émotionnelle ou d’argent pour faire des achats éthiques pendant la pandémie. Ou encore, je pourrais expliquer cette décision par le fait que mon café a interdit les conteneurs réutilisables pour toutes les raisons évidentes. Ces choses sont vraies, mais le tournant pour moi a été de travailler sur la campagne #PayUp, un mouvement de masse de citoyens et de travailleurs de l’habillement qui s’est formé en mars pour faire pression sur d’énormes chaînes de vêtements, dont Gap, afin qu’elles paient leurs travailleurs de l’habillement pour 40 milliards de dollars de commandes fabriquées avant la pandémie. (Gap et 20 autres entreprises ont depuis accepté de payer.) J’ai également collecté des fonds pour les travailleurs de l’habillement qui ont perdu leur emploi et qui souffraient de la faim. Il s’agit pour la plupart de femmes de couleur qui, bien qu’elles travaillent pour les plus grandes marques de vêtements au monde, vivent dans la pauvreté et n’ont aucun filet de sécurité.

Qu’ont fait toutes mes décennies de consumérisme éthique pour protéger ces travailleurs et augmenter leurs salaires ? Rien. Ma consommation éthique n’a pas pu protéger les Noirs et les personnes de couleur de la mort et des maladies graves dans des pourcentages bien plus élevés que les blancs pendant la pandémie. Elle n’a pas mis un frein au changement climatique ou à la pollution plastique. Elle n’a même pas pu protéger les travailleurs du commerce de détail, même ceux qui travaillent dans des chaînes de magasins « éthiques » comme Whole Foods et Trader Joe’s, qui ont dû continuer à travailler alors que le virus se propageait souvent parce qu’ils ne gagnaient pas assez d’argent pour rester chez eux.

La pandémie a balayé tant d’illusions. Nos problèmes de société, de la crise climatique au racisme systémique en passant par l’inégalité économique, sont si profonds que nous n’avons pas eu d’autre choix que de les affronter. Pour moi, cela signifie que j’ai cessé de confondre mon pantalon éthique avec le changement social et que je me suis plutôt lancé dans la recherche d’un véritable pouvoir politique.

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