Cette ferme verticale produit de la nourriture – mais c’est pour les vaches

Nous utilisons une quantité exceptionnelle de terres pour cultiver de la nourriture pour les vaches. Les fermes verticales pourraient changer cela, si nous les utilisions pour cultiver de la nourriture pour les vaches.

À l’intérieur d’un nouveau bâtiment ressemblant à une tente dans une grande ferme laitière à l’ouest de Provo, dans l’Utah, de hautes tours empilées avec des plateaux d’herbe de blé produisent de la nourriture pour les vaches à l’extérieur. Alors que la plupart des autres fermes verticales se concentrent sur la culture de salades vertes pour les citadins, le nouveau système est conçu pour relever un autre défi : l’empreinte écologique de la culture d’aliments pour le bétail.

Une seule tour dans le système de culture, provenant d’une start-up appelée Grōv Technologies, occupe un peu plus de 850 pieds carrés au sol. Mais elle peut faire pousser autant d’herbe de blé ou d’orge que 35 à 50 acres de terres agricoles, indique l’entreprise. Actuellement, une quantité démesurée de terres dans les États-Unis contigus – environ 780 millions d’acres, soit 41 % de la superficie totale – est utilisée pour faire pousser des aliments pour animaux d’élevage, soit sur des pâturages, soit par le biais de cultures. Et la demande ne cesse de croître. « La disponibilité des terres arables, en particulier pour l’alimentation animale, diminue », déclare Steve Lindsley, président de Grōv Technologies.

[Photo : Grōv Technologies]

Dans certaines régions, cela signifie que les forêts sont coupées ou brûlées pour faire place à des cultures destinées à nourrir les vaches ou les poulets. « Il y a clairement un avantage environnemental qui, selon nous, peut être profond quand on pense à la déforestation dans le monde entier », déclare M. Lindsley. La technologie de Grōv permet également de réaliser des économies d’eau considérables, puisqu’elle utilise environ 5 % de ce qui est utilisé dans l’agriculture conventionnelle. En outre, elle peut réduire la distance de transport des aliments pour animaux – la Chine, par exemple, qui a acheté des terres agricoles dans le monde entier pour cultiver des aliments pour ses propres animaux, y compris aux États-Unis, est l’un des principaux marchés de la start-up. La société prévoit de vendre ses systèmes à des exploitations agricoles qui élèvent des bovins laitiers et des bovins à viande afin de cultiver directement des aliments pour leurs propres animaux.

[Photo : Grōv Technologies]

La ferme de l’Utah, appelée Bateman’s Dairy Farm, est la première à tester cette nouvelle technologie. À l’intérieur du nouveau bâtiment, 10 tours, chacune d’une hauteur d’environ 25 pieds, sont remplies d’herbe de blé. Tout est automatisé : Un robot plante quatre livres de graines dans chaque plateau et les envoie ensuite dans le système, où des capteurs surveillent les conditions pour donner à la culture la lumière et l’eau dont elle a besoin jusqu’à la récolte automatique. « En six jours et demi en moyenne, nous avons la récolte », dit Lindsley.

Grōv fournit un soutien, mais le système est conçu pour fonctionner de manière autonome, sans qu’il soit nécessaire de faire appel à une main d’œuvre supplémentaire de la part de l’agriculteur. Le système est également conçu pour minimiser les coûts d’exploitation. Les lumières personnalisées de la start-up, par exemple, n’éteignent pas la chaleur, évitant ainsi les grosses factures de climatisation qui sont nécessaires dans certaines autres fermes d’intérieur. (La société affirme que le système peut également fonctionner avec des énergies renouvelables, et elle prévoit d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2025).

Lors des premiers tests effectués sur des centaines de vaches en 2019, la laiterie a constaté que l’alimentation était plus nutritive que l’alimentation standard ; les vaches mangeaient moins, ce qui permettait d’économiser de l’argent, tout en produisant la même quantité de lait. Grōv estime que les agriculteurs peuvent rentabiliser leur investissement dans cette technologie en trois ans. À mesure que le changement climatique progresse, la culture en intérieur peut également contribuer à atténuer les risques liés à l’augmentation des sécheresses, des vagues de chaleur, des inondations, des tempêtes de vent et d’autres conditions météorologiques extrêmes.

Cette technologie n’est pas destinée à remplacer complètement l’agriculture conventionnelle, mais à fournir une partie de la nourriture que le bétail consomme. Dans la ferme de l’Utah, le nouveau système pilote fournira 15 % de la nourriture pour environ 2 000 vaches. Mais même le remplacement d’une fraction de l’agriculture conventionnelle peut faire une différence significative. (C’est particulièrement vrai si certaines terres agricoles pouvaient être reboisées, ce qui contribuerait à aspirer l’excès de carbone de l’atmosphère pour lutter contre le changement climatique).

Lindsley soutient que les avantages environnementaux pourraient aider les producteurs de lait et de viande bovine à être compétitifs dans un monde où un nombre croissant de consommateurs se tournent vers les aliments d’origine végétale. « L’industrie peut utiliser cette technologie comme un contrepoids, en fait, à certains des efforts de protéines en laboratoire ou aux efforts de concurrence qui tentent d’éloigner les gens du bœuf et/ou des produits laitiers », dit-il.

 

Via Fastcompany.

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