Alors que l’absence de COVID de Victoria se poursuit, il est probablement temps d’envisager de modifier les règles relatives aux masques

Après une deuxième vague dévastatrice, Victoria (Queensland – Australie) a enregistré hier son douzième jour consécutif de zéro nouveau cas de COVID, rapporte The Conversation.

À la lumière des progrès réalisés par l’État, le premier ministre Daniel Andrews a annoncé dimanche l’assouplissement de plusieurs restrictions COVID, notamment la suppression des limites de déplacement à Victoria, la réouverture des gymnases et des cinémas, et l’autorisation d’accueillir un plus grand nombre de personnes dans les lieux de réception. Les restrictions devraient encore être assouplies le 23 novembre.

Mais l’une des mesures notables à maintenir est le port de masques faciaux. Tous les habitants de l’État de Victoria doivent continuer à porter un masque en public – que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur – et ils risquent une amende de 200 dollars australiens s’ils ne le font pas.

Est-il temps d’assouplir cette règle ? Après tout, la situation de Victoria en matière de COVID commence à ressembler de plus en plus à celle d’autres États et territoires australiens, qui ont connu des périodes prolongées de transmission communautaire zéro. Pourtant, il reste le seul État où le port du masque est obligatoire.

Que fait un masque de toute façon ?

Un virus très contagieux appelé SRAS-CoV-2 provoque la COVID-19. Nous pensons que le virus se propage le plus souvent lorsque nous respirons de minuscules gouttelettes contaminées qu’une personne infectée par le CoV-2 SRAS a libérées dans l’air en toussant, en éternuant ou en parlant.

Le virus peut également se propager lorsque nous touchons nos yeux, notre nez ou notre bouche après avoir été en contact avec des surfaces sur lesquelles les gouttelettes virales se sont déposées.

Les masques faciaux ciblent principalement cette première voie de transmission, sachant que de nombreuses personnes atteintes de COVID-19 ne présentent pas de symptômes. En empêchant les gouttelettes porteuses du virus d’entrer et de sortir, les masques peuvent protéger à la fois le porteur et les autres personnes.

Il est également possible que si nos mains sont contaminées par le virus, le port d’un masque puisse nous empêcher de toucher notre visage et d’être infecté de cette manière.

L’efficacité de tout masque dépend non seulement de son type, mais aussi du fait de le porter correctement – il couvre donc la bouche et le nez – et de le manipuler avec précaution pour éviter la contamination croisée.

L’utilisation généralisée des masques, ainsi que le respect d’autres stratégies de sécurité COVID, ont très probablement aidé l’État de Victoria à contrôler sa deuxième vague. L’utilisation d’approches similaires a été efficace dans d’autres parties du monde, comme la Chine, l’Italie et les États-Unis, où la charge de COVID a été élevée.

Les masques sont-ils aussi importants à l’extérieur qu’à l’intérieur ?

Le port d’un masque à l’intérieur ou à l’extérieur, lorsque la distance physique est difficile, contribue à ralentir la propagation du SRAS-CoV-2. C’est particulièrement important dans les zones où de nombreuses personnes se rassemblent, notamment dans les magasins, les ascenseurs, les transports publics ou les lieux de sport en plein air.

Plusieurs facteurs rendent le port du masque moins important à l’extérieur, en particulier lorsque nous ne sommes pas près d’autres personnes. Tout d’abord, la forte circulation d’air à l’extérieur signifie que les gouttelettes porteuses de virus sont plus facilement dispersées, et que nous sommes donc moins susceptibles de les respirer, par rapport aux environnements intérieurs mal ventilés.

Deuxièmement, il semble que les conditions environnementales extérieures, comme une chaleur ou une humidité plus élevée, peuvent réduire la survie du SRAS-CoV-2.

Dans l’ensemble, le risque de transmission à l’extérieur, là où il y a une distance physique, reste faible.

Est-il temps de changer les règles ?

Victoria est l’un des nombreux États et juridictions du monde entier qui ont rendu les masques obligatoires pendant la pandémie. Bien sûr, beaucoup de ces endroits connaissent une importante transmission communautaire, ce qui n’est pas le cas de Victoria.

D’autres États australiens recommandent les masques – en particulier lorsqu’il est difficile de maintenir une distance physique – mais ne les rendent pas obligatoires.

Bien que le maintien de la règle du masque puisse être déroutant et décevant pour de nombreux habitants de l’État de Victoria, la raison est de maintenir la sécurité de la population et de préserver les progrès importants de l’État.

Cela dit, si la période de transmission communautaire nulle du Victoria se poursuit pendant plus de 14 jours au total (ce qui est suffisant pour que la plupart des gens développent des symptômes s’ils sont infectés), l’État devrait commencer à envisager de passer à une stratégie de masques « uniquement à l’intérieur ».

Cette approche nécessiterait le port de masques à l’intérieur, en particulier dans les environnements surpeuplés et éventuellement mal ventilés comme les magasins et les restaurants, et dans les transports en commun, comme les transports publics ou les taxis.

Le port de masques à l’extérieur serait recommandé si la distance physique est difficile ou si une personne est plus vulnérable au COVID. Mais la décision reviendrait à l’individu.

Espérons à temps pour l’été

Les masques deviennent moins tolérables à mesure que le temps se réchauffe. Il ne fait aucun doute que les Victoriens seraient heureux de ne pas porter de masque lorsqu’ils se promènent, pique-niquent ou vont à la plage.

Si Victoria ne connaît pas de nouveaux cas – ou du moins aucun cas de source inconnue – les règles actuelles concernant les masques seront assouplies à temps pour les vacances d’été.

Le défi pour le département de la santé de Victoria sera de s’assurer que la transition se fasse en toute sécurité. Les sites doivent maintenir de solides plans de sécurité COVID, notamment en ce qui concerne l’hygiène des mains, l’éloignement, la désinfection régulière et les « check ins » pour faciliter la recherche des contacts.

Le succès d’une stratégie « à l’intérieur uniquement » ou de tout assouplissement des règles relatives aux masques dépendra probablement du respect strict des restrictions COVID restantes, tant par les résidents que par les visiteurs de Victoria. Il serait important que les gens fassent preuve de jugement et, s’ils se trouvent dans un endroit très fréquenté où il est difficile de maintenir une distance physique, qu’ils mettent un masque.

Via The Conversation.

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