Nous savons comment combattre le coronavirus depuis mars. Nous devons simplement le faire.

Les mêmes mesures que les responsables de la santé publique ont réclamées au printemps sont nécessaires d’urgence cet automne rapporte Farzad Mostashari pour le WP.

 » Il existe un ancien mythe grec sur Cassandre, fille du roi de Troie. Après avoir repoussé les avances du dieu Apollon, elle a reçu un cadeau… et une malédiction. (Cela ne peut jamais être simple dans un mythe grec.) Le cadeau était qu’elle pouvait voir l’avenir. La malédiction était que personne ne la croirait.

Depuis huit mois, la communauté de la santé publique ressent la douleur de Cassandre. La science médicale nous a donné la capacité sans précédent d’identifier et de séquencer génétiquement de nouvelles maladies infectieuses, et l’analyse des données nous a donné le pouvoir de voir venir les épidémies. La biomédecine nous a donné la capacité de commencer à développer des diagnostics, des thérapies et des vaccins dans les heures qui suivent l’identification d’une épidémie causée par un nouvel organisme infectieux. Mais dans le cas du coronavirus, on a souvent eu l’impression que personne n’écoutait.

Les conséquences ont été catastrophiques. Des dizaines de milliers d’Américains n’ont pas eu à mourir. Comme l’a montré un récent article du JAMA, par rapport à d’autres pays à forte mortalité comme l’Italie, les États-Unis ont connu 44 000 à 104 000 décès par covid en excès après que la vague initiale ait submergé les systèmes de santé – soit entre 22 et 52 % de plus.

Les États-Unis ont eu droit à de nombreux avertissements – et conseils de la part d’experts de renommée mondiale. Alors que nous nous dirigeons vers l’automne et l’hiver, nous devons retourner vers l’avenir pour éviter une catastrophe. Nous devons mettre en œuvre les conseils donnés en mars par les Cassandre de la santé publique, et nous devons le faire maintenant. Voici quatre étapes pour éviter une autre catastrophe dans les mois à venir.

Mettre en place des tests à l’échelle nationale : En mars, l’ancien commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, a demandé au gouvernement fédéral d’augmenter la capacité d’analyse des laboratoires. S’il ne l’a pas fait, les conséquences ont été désastreuses. Comme il l’a déclaré à USA Today, « Il est probable que nous ayons de multiples et importantes épidémies dans les grandes zones métropolitaines dont nous n’avons pas connaissance ».

C’est pourquoi Farzad Mostashari s’est joint à d’autres experts au printemps pour réclamer un système de surveillance du coronavirus à l’échelle nationale, comprenant que des investissements relativement modestes dans les infrastructures de surveillance de la santé publique existantes pourraient aider à rester au fait des épidémies locales. Le grand avantage : Les USA pourrions éviter des confinements généralisés en utilisant des approches beaucoup plus sélectives pour prévenir les événements de propagation à l’échelle de la communauté.

Une telle surveillance ne dépendrait pas seulement de tests supplémentaires, mais aussi de « tests plus intelligents ». Au lieu de se concentrer simplement sur les résultats positifs des tests, « nous avons besoin d’enquêtes sérologiques auprès de multiples communautés ; nous avons besoin que les Centres de contrôle et de prévention des maladies agissent rapidement pour aider les États et les localités à mettre en place des « tests sentinelles » qui serviront de système d’alerte précoce ; et nous devons étudier les données dont nous disposons déjà grâce à des systèmes comme la surveillance syndromique. Nous avons dû faire tout cela pour répondre à quatre questions : L’épidémie dans une ville ou un État s’améliore-t-elle ou s’aggrave-t-elle ? Et à quelle vitesse ? Qui est atteint de covid-19 ? Et quels sont leurs résultats ? Aujourd’hui, nous n’avons pas de meilleures réponses à ces questions qu’il y a sept mois. Mais si nous voulons continuer à ouvrir des entreprises sans déclencher d’épidémies et de fermetures à grande échelle, nous devons mettre ces systèmes en place immédiatement. »

Mettez plus de PPE en première ligne : L’ancien administrateur des Centers for Medicare and Medicaid Services, Andy Slavitt, a rapidement compris qu’un manque de planification en matière d’équipements de protection individuelle (PPE) mettrait en danger les travailleurs de la santé. En mars, il a appelé le Congrès et l’administration à investir massivement dans les PPE pour ces travailleurs. Il a appelé à la distribution d’un milliard de masques N95 et à « protéger les Américains les plus vulnérables contre le COVID-19 : les personnes souffrant de maladies chroniques sous-jacentes, celles qui vivent dans des espaces restreints ou qui sont incapables de pratiquer la distanciation sociale, et les personnes âgées – en particulier celles qui vivent dans des maisons de retraite ». En effet, à un moment donné, le service postal américain prévoyait d’envoyer cinq masques à chaque foyer américain. Mais ce plan a été rejeté pour des raisons peu claires.

C’est difficile à croire, mais huit mois après le début de la pandémie, de nombreuses maisons de retraite et autres établissements de santé du pays ne disposaient toujours pas de suffisamment de PPE. Une grande partie du problème réside dans le fait que les fabricants et les entreprises innovantes ne sont prêts à augmenter leur production aux États-Unis que si la demande est prévisible, afin de ne pas se retrouver avec une capacité excédentaire et des fournitures qui annulent leurs investissements. Tout comme il le fait avec les fabricants de vaccins, le gouvernement fédéral doit signer de longs contrats pour les PPE afin de donner aux fabricants une certaine prévisibilité, puis distribuer les fournitures aux Américains vulnérables et aux établissements de santé qui en ont besoin. Et cela ne ferait toujours pas de mal d’aller jusqu’au bout du plan initial et d’envoyer des masques à chaque foyer : Un sondage réalisé en juillet par Washington Post-ABC News a révélé que près de 8 Américains sur 10 déclarent porter un masque chaque fois qu’ils quittent la maison.

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Cassandra était maudite. Mais nous ne vivons pas dans un mythe grec. Nous n’avons pas à ignorer une fois de plus les conseils des experts de la santé publique. Face à la résurgence prévisible du coronavirus, nous avons encore le temps de tenir compte des avertissements, de mettre en place des plans, de donner du pouvoir aux experts. Notre première réponse à la pandémie – et les erreurs commises en ignorant les experts – ne doit pas dicter la réponse suivante. Nous pouvons encore prendre le virage et faire mieux. Nous devons le faire. »

 

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