Voir les restes fantomatiques d’une techno-utopie ratée

Ces villes secrètes de l’ex-Union soviétique indiquent un « avenir technocratique parfait qui ne s’est jamais produit ».

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1/7 Antenne construite pour la connexion interplanétaire. L’Union soviétique prévoyait de construire des bases sur d’autres planètes, et a préparé des installations de connexion qui n’ont jamais été utilisées et qui sont maintenant désertes. Région d’Arkhangelsk, Russie, 2013. [Photo : Danila Tkachenko]

« Restricted Areas » est une série de photographies étonnantes réalisées par l’artiste russe Danila Tkachenko, qui s’est rendu dans des villes secrètes de l’ex-Union soviétique pour tout capturer, des antennes abandonnées dans l’espace profond à un sarcophage en béton qui scelle un mystérieux trou de 3,5 km de profondeur – à l’époque, l’un des trous les plus profonds du monde créés par l’homme.

Tkachenko – qui a remporté le premier prix World Press Photo pour sa série « Escape » et le prix des éditeurs européens pour la photographie de la série Restricted Areas – voulait documenter la façon dont l’Union soviétique a développé une technologie pour concurrencer les États-Unis à tout prix, visant à être « meilleur, plus haut et plus fort », comme le dit Tkachenko, que le reste du monde.

Il a commencé la série avec une seule photo et une visite à sa grand-mère, raconte-t-il par e-mail : « Un jour, je suis allé rendre visite à ma grand-mère qui vit dans une ville fermée et auparavant secrète près de Tchelybinsk, où la première bombe nucléaire soviétique a été développée », dit-il, « j’ai appris que dans les années 60, il y a eu une catastrophe nucléaire, mais elle était classée secrète ». Selon Tkachenko, un vaste territoire a été contaminé, affectant des centaines de milliers de personnes qui souffrent de diverses maladies chroniques à cause des radiations. Il a pris la première photo de quelques bâtiments abandonnés, et cela l’a incité à enregistrer le côté sombre du progrès humain en Union soviétique et dans ses pays satellites. « J’ai voyagé à la recherche d’endroits qui avaient une grande importance pour l’idée de progrès technologique », dit Tkachenko dans l’introduction de la série. « Ces endroits sont maintenant déserts. Ils ont perdu leur signification, ainsi que leur idéologie utopique obsolète ».

Avant de prendre les photos, Tkachenko a passé un an à faire des recherches préliminaires en utilisant des archives physiques et l’internet, à la recherche d’objets et de lieux qui pourraient correspondre au récit.

Il a ensuite décidé de prendre des photos en hiver, lorsque les villes seraient complètement vidées de leurs voitures et de leurs habitants, afin de garder l’accent sur les structures. Mais cela posait son propre défi. « En Bulgarie, j’ai passé presque une semaine sur une montagne, attendant que les nuages se dissipent pour faire un seul cliché de l’ancien siège du parti communiste », raconte Tkachenko.

Le siège du Parti communiste. Région de Yougoïztochen, Bulgarie, 2015. [Photo : Danila Tkachenko]

Les photographies qui en résultent ont une qualité post-humaine. On y voit les ruines d’un port spatial qui n’a jamais accueilli de vaisseaux spatiaux. Il y a les restes rouillés d’une antenne parabolique conçue pour communiquer avec les cosmonautes lors de missions vers d’autres planètes qui n’ont jamais eu lieu. Il y a un observatoire astronomique qui a été abandonné il y a des décennies. Ce sont les sites de triomphes et de défaites scientifiques longtemps oubliés, symboles d’un « avenir technocratique parfait qui n’a jamais eu lieu », comme le souligne Tkachenko.

Vous pouvez acheter le livre « Restricted Areas » sur Amazon et sur le site web de Tkachenko.

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