Virgin Hyperloop a inventé le train à grande vitesse le plus dangereux du monde

Une nouvelle choquante ! Le week-end dernier, Virgin Hyperloop, l’entreprise de technologie des transports, a réussi à faire franchir à deux personnes 500 mètres de distance dans le désert aride de Las Vegas à une vitesse maximale d’un peu plus de 100 miles à l’heure soit 160km/h, établissant ainsi un nouveau record mondial pour la chose la plus « discutable » qu’une personne non nommée « Elon Musk » ait jamais essayé de faire passer pour un « train à grande vitesse », rapporte Defector.

Voici une vidéo de cette démonstration honteuse :

Virgin Hyperloop, une société américaine malgré la marque Richard Branson, propose d’utiliser une combinaison de la lévitation magnétique, ou « maglev » – une technologie vieille de plusieurs décennies qui a été utilisée commercialement pour déplacer de vrais trains remplis de vraies personnes, par exemple à Shanghai, en Chine, à des vitesses allant jusqu’à 268 miles par heure (soit 431km/h), pendant 17 années – et du « vactrain« , un concept de tunnel fermé et artificiellement évacué où la résistance de l’air peut être aussi faible que dans les parties supérieures de l’atmosphère terrestre, permettant théoriquement des vitesses de pointe beaucoup plus élevées à des niveaux de consommation d’énergie beaucoup plus faibles. C’est tellement embarrassant de taper ça. Notre système français de TGV électrique est en exploitation commerciale régulière depuis près de 40 ans ; en avril 2007, l’une de ses rames a atteint une vitesse de 357 miles par heure (près de 574km/h)lors d’un test.

L’article de CNN sur cet événement paraphrase un dirigeant de Virgin Hyperloop qui affirme que les nacelles d’hyperloop « peuvent voyager à la vitesse d’un avion ». Ce qui est vrai, dans le sens où les avions commerciaux avec des dizaines, voire des centaines de personnes à bord, voyagent parfois à 100 miles par heure (160km/h), au sol, pendant quelques secondes à la fois, au décollage ou à l’atterrissage, alors qu’ils ne vont qu’une fraction de ce qu’ils sont capables d’aller. C’est également vrai dans le sens où, à proprement parler, un avion en papier est une forme d' »avion », et vous pouvez vraiment fouetter certains de ces pigeons à travers une pièce. Une affirmation plus précise, mais peut-être moins flatteuse, serait qu’une Honda Odyssey peut voyager à la vitesse la plus rapide que Virgin Hyperloop ait jamais atteinte, et avec quatre fois plus de personnes à bord.

D’ailleurs, comme un utilisateur de Twitter l’a fait remarquer, une locomotive à vapeur a atteint une vitesse de 126 miles par heure en Angleterre, il y a 82 ans, en 1938.

Oui, mais quand elle sera terminée, elle roulera à 600 miles par heure (965Km/h), vous vous plaignez, et elle aura 25 à 30 personnes dans une nacelle ! Et ce sera quand exactement ? La France a ouvert le TGV en 1981. La plus ancienne ligne à grande vitesse du Japon a été inaugurée en 1964-1964 et était alors meilleure et plus rapide que les trains Acela d’Amtrak qui circulent actuellement. Le train à sustentation magnétique de Shanghai est en service depuis que John Kerry a fait campagne pour déloger George W. Bush de la présidence. Mesurer la vitesse par le nombre de passagers que les services respectifs auront déplacés d’ici, disons, 2050. Mesurez la vitesse par le nombre de passagers que les services respectifs auront déplacés d’ici 2050, par exemple. En 2020, le développeur de trains à grande vitesse le mieux financé et le plus sophistiqué des États-Unis a déplacé deux (2) personnes sur une distance de 500 mètres.

Les États-Unis ont des générations de retard sur une grande partie du reste du monde riche et industrialisé dans ce domaine. Pour tous, à l’exception d’un couloir très étroit le long de la côte est, desservi par la faible et molle ligne qui passe pour un train à grande vitesse dans ce pays, le mieux qu’un navetteur américain puisse espérer en matière d’options ferroviaires interurbaines, ce sont les vieux trains diesel Amtrak un peu bidond qui atteignent une vitesse maximale d’environ 80 miles par heure (128km/h). La plupart des villes américaines ne sont tout simplement pas desservies par un réseau ferroviaire interurbain. La situation honteuse des États-Unis en matière de transport de masse – et donc sa dépendance honteuse à l’égard des véhicules personnels, et toutes les mauvaises choses qui en découlent – pourrait être améliorée d’un zillion de pour cent en visant simplement le niveau de sophistication des chemins de fer que les Français considéraient comme normal avant que le Français médian de 2020 soit en âge pour faire du vélo. Et voici ces dingos de l’hyperloop du professeur Frink, qui gaspillent des ressources au-delà du simple fait d’inventer des trucs qui existent déjà, alors que pour une fraction du coût et en une fraction du temps, ils pourraient simplement acheter ou au moins copier ce qui fonctionne déjà très bien, même dans des pays comme l’Italie. Il n’y aurait pas besoin de pistes d’essai ! Il n’aurait pas besoin d’années d’itération et de développement ! Ils ont déjà fait toute ça, dans le reste du monde !

Dans le vide (au sens figuré : un univers alternatif dans lequel le reste du monde postindustriel n’était pas absolument débordant de réseaux opérationnels de trains à grande vitesse authentiques ; où la grande vitesse ferroviaire n’était pas encore une forme de transport si développée que le système TGV, qui transporte régulièrement un grand nombre de voyageurs quotidiens sur de grandes distances en France à des vitesses bien supérieures au double de celles atteintes par ce triste train de deux personnes valant des milliards de dollars qui va de nulle part à nulle part à travers une minuscule étendue de désert sans valeur, n’était pas à la fois infiniment meilleur et plus sophistiqué que tous les chemins de fer commerciaux actuellement disponibles aux États-Unis et assez dépassé par rapport aux plus récents [mais toujours pas si nouveaux ! en Chine, au Japon et ailleurs), le VirginHyperloop pouvait presque ressembler à une réalisation impressionnante. Hélas, dans le contexte actuel, sa seule véritable réalisation est de nature promotionnelle. L’activité du secteur technologique américain et de la presse courtisane qui l’accompagne consiste à recréer et à exploiter en permanence une sorte de vide dans la conscience du public de ce qu’est le monde en général, afin que des observateurs ignorants félicitent une bande de types d’avoir « inventé » une version plus nulle et plus coûteuse de quelque chose qui est déjà considéré comme un service ferroviaire ennuyeux et normal – rapide et économe en énergie – à peu près partout en dehors de ce pays stupide et embarrassant.

Tout ce qui concerne les incitations brisées et les capacités creuses de la société américaine est cristallisé dans cette stupide coquille qui se fraye un chemin sur une voie qui ne mène nulle part à Las Vegas. Les États-Unis ont un problème : ils sont trop dépendants de moyens de transport inefficaces, sales et coûteux, car la grande majorité de leur population n’a pas d’accès pratique à d’autres moyens de transport. Ses infrastructures et la santé de ses communautés sont mises à mal par la nécessité de répandre de l’asphalte partout pour que les gens puissent conduire leurs grosses voitures polluantes et les garer à proximité, partout où ils décideraient d’aller. Tant que cela sera le cas, elle ne pourra pas atteindre des niveaux de densité efficaces ni prendre des virages significatifs vers la responsabilité environnementale. Heureusement, une solution à ce problème existe déjà et est mise en œuvre dans d’autres parties du monde ayant des niveaux de richesse et des capacités technologiques comparables : Les trains ! Des réseaux de trains rapides qui n’ont pas besoin de moteurs à combustion interne pour déplacer très rapidement beaucoup de personnes sur leurs voies ! Des entreprises et des agences fabriquent, installent et exploitent ces systèmes de trains, et ce depuis longtemps, plus longtemps même que nous-mêmes. Ils savent comment faire ! Les américains peuvent probablement les engager pour le faire. À un certain niveau, quelqu’un peut probablement simplement acheter certains de ces trains, les installer, les mettre en marche et y emmener des gens d’ici à là.

Mais qui pourrait faire en sorte que cela se produise ? Des municipalités brisées, systématiquement appauvries, acculées à l’équilibre budgétaire comme si un parpaing était attaché à leurs pieds ? Fermez les yeux et essayez d’imaginer comment une décision saine et manifestement bonne comme celle d’importer le TGV et de le faire circuler entre les grandes villes américaines au lieu de passer des années et des fortunes à inventer le maglev à partir de rien sans raison pourrait être prise dans ces États-Unis. Imaginez qui pourrait le faire, quels seraient ses objectifs et d’où viendrait l’argent. On ne peut tout simplement pas le faire dans ces conditions. On ne peut pas le faire du tout. Aucun niveau de la société américaine n’a même plus de mécanisme pour cela. Si cela ne nécessite pas un cerveau messianique avec un fantasme de cosplay de Steve Jobs qui présente à un milliardaire endormi ou à une société de capital-risque la possibilité de s’accaparer le marché d’une toute nouvelle technologie qui va conquérir le monde, alors cela ne se fera pas. Si elle ne fait qu’apporter un bénéfice profond au bien commun plutôt que la promesse d’un enrichissement extravagant à une classe de parasites hyperpuissants qui se réduit, alors elle ne peut tout simplement pas exister.

 

Albert Burneko Via Defector

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