Ces familles évitaient les écrans. Puis la pandémie a frappé.

La famille Pascal de Pittsburgh permettait rarement à ses enfants de passer du temps devant des écrans à la maison. Puis la pandémie a frappé et l’école s’est mise en ligne [Alex Hazlett, NBC News].

Il a fallu deux jours pour que l’enseignement à distance fasse pleurer les enfants de Molly Pascal.

Le programme en ligne de leur école, qui a duré plusieurs heures au printemps dernier, a suscité des plaintes quasi immédiates de maux de tête, d’irritabilité et de fatigue chez les frères et sœurs, puis en quatrième et cinquième année. Pascal, qui vit à Pittsburgh, a déclaré qu’elle a pu parler à l’école de ses enfants et qu’elle a réduit leurs journées aux quatre classes les plus critiques, laissant tomber le reste. La famille est maintenant réticente à l’idée de monter un film le soir en raison de l’augmentation du temps d’écran.

L’apprentissage à distance a été difficile pour beaucoup d’enfants, mais ceux de Pascal étaient confrontés à un défi particulier : À la maison, ils ne passaient presque jamais de temps devant un écran.

« J’ai l’impression que cela vient de confirmer nos valeurs », a déclaré Pascal. « Je peux voir à quel point le temps passé devant l’écran nuit à mes enfants ».

Certaines familles ont même pris la décision de retirer leurs enfants de l’école et de les scolariser à la maison.

Meghan Owenz, professeur assistant à Penn State Berks et co-fondatrice de screenfreeparenting.com, a déclaré que ses enfants, âgés de 5 et 8 ans, avaient un emploi du temps exténuant à distance. Leur journée d’école se déroulait de 8h30 à 15h30, avec cinq heures d’enseignement en direct par jour. Elle et son mari, qui travaillent tous deux à la maison, ont proposé des activités alternatives qui correspondaient aux leçons de leurs enfants pour la journée, et ils ont dit à l’école qu’ils ne seraient pas présents pour l’enseignement en direct.

La semaine dernière, ils ont décidé de désinscrire officiellement leurs enfants et de les scolariser à la maison à la place.

C’était « essentiellement ce que nous faisions de toute façon », a écrit M. Owenz dans un courriel. « Maintenant, nous avons juste moins de téléchargements à faire. »

La pandémie a mis en évidence les lacunes de l’apprentissage en ligne. C’est stressant pour les élèves, pour les enseignants et surtout pour les parents de jeunes enfants qui doivent à la fois surveiller leurs enfants et jouer le rôle des enseignants.

Il y a un aspect de l’apprentissage social – les interactions de groupe qui améliorent l’apprentissage, que les enfants ratent. Les enseignants, formés pour comprendre les différentes personnalités des élèves et leur offrir des moyens uniques d’améliorer leur apprentissage, sont incapables de le faire efficacement à travers un écran. Nous tirons de précieuses leçons sur ce qui ne fonctionne pas bien en ce moment.

Même si nous n’avons pas le choix pour l’instant, lorsque la pandémie se calmera, j’espère que nous apprécierons la valeur de l’apprentissage en personne et en groupe et que nous améliorerons les méthodes d’enseignement pour nous concentrer davantage sur ces aspects. Et en particulier pour les jeunes enfants, j’espère que les éducateurs réduiront l’utilisation de la technologie et encourageront des formes d’apprentissage plus analogiques et exploratoires.

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