De la terre à la chemise : Ces tee-shirts en coton sont cultivés et cousus aux États-Unis

Solid State a acheté 10 000 livres de coton à un fermier de Caroline du Nord dans l’espoir de reconstruire une industrie de l’habillement domestique, rapporte TreeHunger.

Il est difficile de trouver un bon T-shirt de fabrication américaine. Il est encore plus difficile d’en trouver un qui utilise aussi du coton américain. Mais grâce à Solid State, une marque de tee-shirt basée en Caroline du Nord, il sera bientôt plus facile d’obtenir le type de qualité locale que vous recherchez – et de prendre position contre la manière totalement insoutenable dont la plupart des tee-shirts sont fabriqués de nos jours.

Actuellement, 75 % du coton cultivé aux États-Unis est expédié en Chine, en Inde et dans d’autres pays pour être transformé en vêtements qui sont ensuite revendus aux consommateurs américains à bas prix. 98% des vêtements achetés aux États-Unis sont importés de l’étranger. L’industrie américaine de l’habillement, autrefois très forte, n’est plus que l’ombre de ce qu’elle était, mais un mouvement naissant se dessine aujourd’hui pour lutter pour une partie de la part de marché que les producteurs – et les clients – américains méritent d’avoir.

Entrez dans le plan audacieux de Solid State. Cette entreprise de tee-shirts, qui bénéficie du soutien de l’imprimeur et du teinturier TS Designs, a effectué un achat initial de 10 000 livres de coton auprès d’un agriculteur de Caroline du Nord nommé Andrew Burleson. Burleson est un agriculteur de la troisième génération et père de trois jeunes enfants, qui exploite actuellement une ferme aux côtés de son père, de son oncle et de son cousin. Lorsque le prix du coton est tombé en dessous de 50 cents la livre, il n’arrivait plus à couvrir ses propres frais. L’investissement de Solid State garantit toutefois un prix de 75 cents la livre (bien supérieur au taux du marché) et transformera le coton en 15 000 t-shirts, tous produits aux États-Unis, du début à la fin.

Ce plan est une tentative audacieuse de renverser la dynamique de pouvoir traditionnelle dans la chaîne d’approvisionnement du coton et de commencer à donner la priorité aux agriculteurs, sur lesquels repose l’ensemble du système. Comme l’a expliqué le président de TS Designs, Eric Henry, lors d’une conférence de presse en ligne à laquelle Treehugger a assisté,

« Ce que nous voulons faire, c’est rétablir le lien entre les gens et les agriculteurs qui cultivent le coton pour leurs vêtements. Les agriculteurs sont l’épine dorsale de ce pays, mais ils n’ont pas leur mot à dire sur le prix qu’ils obtiennent … Nous voulons éduquer les consommateurs pour qu’ils sachent d’où viennent leurs vêtements, ainsi qu’un appel à l’action pour que les marques se mettent en relation avec les agriculteurs ».

Ce ne sera pas facile. Solid State se heurte à un large éventail de marques de vêtements établies qui se consacrent depuis longtemps à deux choses : chasser les prix bas pour les grandes surfaces ou créer l’illusion d’un mode de vie particulier. En revanche, Henry et ses collègues espèrent construire une marque basée sur le souci des personnes qui fabriquent un produit. Les consommateurs doivent se soucier suffisamment de ces personnes et de leur histoire pour choisir ces vêtements plutôt que d’autres – et éventuellement payer un prix plus élevé pour eux aussi.

Le projet « 10 000 livres de coton » de Solid State ressemble beaucoup au modèle du commerce équitable, qui accorde la même priorité aux personnes qui produisent les produits (en particulier les producteurs de coton) et leur verse une prime qui permet une plus grande stabilité financière et un investissement dans de meilleures infrastructures. Le commerce équitable a gagné un grand respect dans le monde entier au cours des dernières décennies, et les gens se soucient plus que jamais de l’histoire qui se cache derrière les articles qu’ils achètent, donc cela semble être un pari sûr à faire.

Toutefois, contrairement au commerce équitable, Solid State n’aura pas de certification tierce partie pour vérifier la transparence de sa chaîne d’approvisionnement – une décision qui peut faire sourciller, mais que M. Henry a défendue comme inutile, en raison de la transparence inhérente à la chaîne d’approvisionnement. Chaque chemise est accompagnée d’un QR code que l’acheteur peut scanner afin de voir des informations détaillées sur chaque étape du processus de production. Il n’est pas nécessaire de posséder un t-shirt pour le voir ; vous pouvez suivre un t-shirt au hasard en regardant ce lien. Vous y trouverez les noms, adresses physiques, numéros de téléphone et adresses électroniques des personnes impliquées dans les différentes étapes de la culture, du filage, du tricotage, de la couture et de la teinture du coton. C’est tout à fait remarquable.

La façon dont cela fonctionne actuellement est que les partisans et les investisseurs achètent des « parts » dans le projet 10 000 livres de coton sur le site web de Solid State. Une action équivaut à un t-shirt, que les bailleurs de fonds recevront au printemps 2021. En attendant, « votre investissement va directement à l’achat du coton de notre agriculteur de Caroline du Nord et à la fabrication des t-shirts ici même en Caroline« . Vous recevrez également des mises à jour sur le processus de fabrication des t-shirts et des invitations à des sessions virtuelles avec des experts en agriculture et mode durables. L’objectif est de vendre 2 000 actions d’une valeur de 48 dollars chacune d’ici au 31 décembre 2020.

Le projet « 10 000 livres de coton » n’est que le début de quelque chose d’encore plus grand et de meilleur. M. Henry a fait référence à une initiative « 100 000 livres de coton » qui, espère-t-il, sera lancée l’année prochaine, en fonction de la façon dont se déroulera la première série de ventes de Solid State.

Il est clair que nous avons besoin d’une nouvelle façon de faire des affaires qui soit à la fois plus respectueuse de l’environnement et des gens, en particulier des agriculteurs sur lesquels tout repose. Et si les clients peuvent se réjouir du fait qu’un article de base de leur garde-robe est fabriqué sans atelier de misère ni porte-conteneurs, alors il n’y a aucune raison pour qu’ils ne souhaitent pas que tous les aspects de leur garde-robe soient produits de manière tout aussi équitable.

Solid State repousse les limites de la production éthique et durable. Il n’y a pas beaucoup de marques de mode qui donnent la priorité aux textiles produits localement en plus de la fabrication nationale, et cela leur permettra de se distinguer dans l’industrie. Soutenez ce bon travail si vous le pouvez. Pour en savoir plus, consultez le site SolidState.clothing et la vidéo ci-dessous.

https://youtu.be/a3mt7iINVmg

Via TreeHunger

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