De minuscules robots aux allures de parasites sont l’avenir de la lutte contre la douleur

Des chercheurs de l’université Johns Hopkins, dirigés par le professeur d’ingénierie David Gracias et le gastro-entérologue Florin M. Selaru, ont créé de minuscules micro-dispositifs de changement de forme qu’ils ont appelés « thermocapteurs » et qui peuvent délivrer des médicaments au corps en se fixant aux intestins d’une personne [Paul Ratner, Big Think]. Il s’inspire de l’ankylostome – un ver parasite qui creuse ses dents acérées dans les intestins de l’hôte.

« La constriction et la relaxation normales des muscles du tube digestif font qu’il est impossible que les médicaments à libération prolongée restent dans l’intestin assez longtemps pour que le patient reçoive la dose complète », explique Selaru. Nous nous sommes efforcés de résoudre ce problème en concevant ces petits supports de médicaments qui peuvent s’accrocher de manière autonome à la muqueuse intestinale et maintenir la charge de médicaments à l’intérieur du tractus gastro-intestinal pendant une durée souhaitée ».

L’un des domaines scientifiques qui est fascinant est le biomimétisme. Le biomimétisme est la conception et la production de matériaux, de structures et de systèmes qui sont modelés sur des entités et des processus biologiques.

La plupart de nos défis ont déjà été résolus par la nature d’une manière ou d’une autre. Généralement d’une manière beaucoup plus efficace. S’inspirer des solutions de la nature et en faire l’ingénierie inverse est souvent la meilleure façon de résoudre nos problèmes.

Les scientifiques affirment que des milliers de ces dispositifs peuvent être libérés dans un tube digestif. Comme la couche de cire des petits robots correspond à la température intérieure du corps, les pinces thermiques se ferment automatiquement et se verrouillent sur la paroi du côlon. Ce faisant, en creusant dans la muqueuse, elles commencent à libérer lentement le médicament stocké. Avec le temps, les dispositifs perdent leur emprise sur le tissu intestinal et quittent l’organe par la fonction gastro-intestinale habituelle.

Via Human+Tech

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