Au diable le battage autour de Mars. Voici pourquoi nous devrions aller sur Vénus.

Dans ce numéro de l’excellente nouvelle newlsetter L’hypothèse, Annalee Newitz plaide pour la colonisation de Vénus (peut-être avec des villes à l’intérieur de ballons à atmosphère respirable) au lieu de Mars. Les deux invasions sont encore très hypothétiques (jeu de mots), mais comme elles sont si différentes et que la vision de Mars est si capitaliste, « peut-être que le fait de devoir repenser ce qu’est un habitat nous incitera à repenser aussi les contrats sociaux ».

Il y a aussi des preuves que Vénus était autrefois recouverte d’océans, et peut-être riche de vie il y a un milliard d’années. Mais quelque chose de catastrophique s’est produit – ou, peut-être, une série de petits changements qui se sont ajoutés à une transformation lente mais qui a modifié la planète – et la planète s’est retrouvée avec une surface surchauffée et une couverture nuageuse permanente. […]

La vie sur Vénus serait totalement différente de celle sur Terre. La surface de la planète est invivable pour les humains : la pression atmosphérique et la chaleur intenses donnent l’impression d’être au fond d’un océan très profond, suffisamment chaud pour faire fondre le plomb. Il faudrait donc vivre dans les nuages, juste en dessous de l’ionosphère protectrice qui aspire les radiations. […]

Nous en sommes au stade de l’expérimentation de la pensée… nous pouvons être des explorateurs qui cherchent à se trouver un foyer dans des mondes qui sont déjà faits. Nous pouvons nous intégrer dans des environnements déjà existants qui méritent d’être préservés. Peut-être même construirons nous des colonies qui servent le public plutôt que le capital.

Mais qu’est-ce exactement qu’un monde vivable ?

De toute évidence, un des objectifs de la terraformation de Mars serait de ramener de l’eau à sa surface, et une atmosphère respirable au-dessus de celle-ci. On ne sait pas exactement comment nous pourrions résoudre le problème des radiations – qui nécessiterait la création d’un champ magnétique – ni comment nous pourrions résoudre le problème de la faible gravité. Mais laissons ces choses de côté et supposons que c’est possible d’une manière ou d’une autre.

La question la plus urgente est de savoir qui fait la terraformation, et à quelle fin ? La plupart de nos plus grands défenseurs de Mars sont actuellement de riches hommes blancs qui possèdent des entreprises aérospatiales. En d’autres termes, ils ne s’intéressent pas seulement à l’exploration de Mars pour son propre bien – ou à la création d’habitats humains pour le bien de tous. Ils veulent nous vendre des billets pour leurs vaisseaux spatiaux. Ils veulent que nous vivions dans les habitats qu’ils construisent. Et peut-être qu’ils voudront éventuellement que nous investissions dans leurs machines de terraformation.

À quoi ressemble une planète terraformée par des entrepreneurs ? Une possibilité est ce que nous voyons dans le film Total Recall, avec ses habitats martiens souterrains où les pauvres meurent lorsqu’ils ne peuvent pas payer leurs factures d’oxygène. Nous voyons une idée similaire dans la série télévisée The Expanse, où les classes laborieuses de la ceinture d’astéroïdes deviennent malades parce qu’elles ne peuvent pas se permettre une gravité adéquate. Ces histoires ne sont peut-être pas très éloignées de la vérité d’un monde construit par le capitalisme à partir de la base.

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