Les privilégiés sont entrés dans leur capsule de sauvetage

Je ne pense pas que ces milliardaires qui préparent leur avenir aspirent à vivre dans le monde dépeint dans Walking Dead parce que ce sont des gens horribles. Ou du moins, pas seulement parce quece sont des gens horribles. Ils succombent simplement à l’un des principes dominants de l’ère numérique, qui consiste à concevoir sa réalité personnelle de manière si méticuleuse que les menaces existentielles sont tout simplement éliminées de l’équation. Le passage d’un Fitbit qui suit votre rythme cardiaque à un scanner annuel du cancer du corps entier ou d’une caméra de surveillance de porte à un réseau de sentinelles robotisées autonomes n’est en réalité qu’une question d’argent. Quel que soit le niveau de sécurité existentielle, Netflix montre que nos flux sont les mêmes. Un article de Onezero :

Beaucoup d’entre nous n’aiment pas ce qu’ils sont devenus avec cette pandémie, mais ne se sentent guère libres de choisir autrement. Officiellement, nous portons peut-être nos masques pour protéger les autres, mais il semble tout à fait approprié de se cacher le visage lorsque nous nous livrons à tant d’activités de survie intéressées à la lumière du jour – en profitant de tout privilège dont nous pouvons jouir pour stocker et équiper nos maisons afin qu’elles puissent servir de bunkers de fortune, de lieux de travail, d’écoles privées et de centres de divertissement hermétiques.

« Bien sûr, comme je suis toujours payé comme professeur à la CUNY (l’université de la ville de New York), j’ai fait don de mon chèque de secours du gouvernement au garde-manger local et j’envoie une partie importante de mes revenus à des amis qui ne peuvent plus faire face à leurs dépenses de base. Mais j’ai aussi dépensé 500 dollars pour une grande piscine en caoutchouc pour ma fille et les enfants de nos voisins, qui servira de base à un camp de vacances privé de fortune. Et j’ai vu des bulles bleues gonflables similaires dans toute la ville. » dit Douglas Rushkoff.

« Ne le dis à personne », lui a dit un de ses voisins quand il est venu emprunter des tablettes de chlore, « mais on pense à aller faire un tour à Zurich, où les chiffres sont meilleurs ». Sa femme a toujours son passeport européen, et ils ont tous deux un travail qui peut être effectué entièrement à distance. Ils rejoindraient les dizaines de personnes – pas des millionnaires, mais des écrivains, des spécialistes du marketing, des consultants et des développeurs web – qui s’installent au Canada ou en Europe en partant du principe que leurs enfants ne devraient pas être sacrifiés à la honte de leurs parents progressistes qui veulent s’enfuir.

« Lorsque je le mets au défi sur l’éthique de la mise en liberté sous caution, il se rétracte : « Au moins, l’école primaire aura deux corps de moins à espacer à quelques mètres d’intervalle. Je fais une faveur ». Il ne peut pas résister à l’envie de me montrer la photo sur son téléphone depuis le site de location. C’était une magnifique cabine alimentée par l’énergie solaire, sur une colline isolée, avec le titre « Luxury Eco-Lodge ». Il a souri. « J’ai toujours voulu que les enfants reçoivent une éducation Waldorf, et maintenant ils ont même une option en ligne. »

Cela semble idyllique. A tel point que je ne peux m’empêcher de me demander si la menace d’infection n’est pas moins la raison pour laquelle il a adopté l’isolation virtuelle qu’elle n’en est l’excuse.

C’est certainement le message que j’ai reçu il y a quelques années lorsque quelques milliardaires de la technologie m’ont demandé de tester leurs stratégies de bunkers de l’apocalypse. Apparemment, ils s’inquiétaient de « l’événement » – la guerre, la catastrophe climatique ou, oui, la pandémie mondiale qui met fin à la vie telle que nous la connaissons et les oblige à se replier dans leurs forteresses high-tech en Alaska ou en Nouvelle-Zélande. Nous avons passé la majeure partie de la session à discuter des failles potentielles dans leur planification de scénario, comme par exemple la question de savoir si les forces de sécurité humaine qu’ils avaient l’intention d’engager pourraient être contrôlées de manière adéquate une fois que l’argent n’aurait plus de valeur. Si seulement ils pouvaient résoudre ces derniers problèmes, ils pourraient nous échapper en toute sécurité.

À l’époque, je considérais toute cette préparation paranoïaque comme une culpabilité mal placée par rapport à ce que ces types savaient faire au monde. Il me semblait qu’ils étaient dans un piège, construisant des sociétés extractives odieuses afin de gagner suffisamment d’argent pour s’isoler de la réalité qu’ils créaient en gagnant de l’argent de cette façon. Au lieu de chercher comment s’éloigner du reste d’entre nous, je leur ai dit qu’ils pourraient vouloir se concentrer sur la création d’un monde dont ils n’auraient pas à se retirer.

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Or, les pandémies ne font pas nécessairement ressortir nos meilleurs instincts non plus. Quel que soit le nombre de réseaux d’entraide, de comités d’école, de garde-manger, de courses de protestation ou de collectes de fonds auxquels nous participons, j’ai le sentiment que beaucoup de ceux qui ont le privilège de le faire font encore un calcul interne moins public : Dans quelle mesure sommes-nous autorisés à utiliser nos richesses et nos technologies pour nous isoler du reste du monde et isoler nos familles ? Et, comme un diable sur notre épaule, notre technologie nous dit de faire cavalier seul. Après tout, c’est un iPad, pas un usPad.

Plus la technologie est avancée, plus elle permet de s’isoler dans un cocon. « J’ai finalement cédé et j’ai eu l’Oculus », m’a envoyé un message d’un de mes meilleurs amis sur Signal l’autre soir. « Vu le peu de choses qu’il est possible de faire dans le monde réel, ça va changer la donne. » En effet, son techno-paradis hermétique, inspiré de Covid-19, était désormais complet. Entre VR, Amazon, FreshDirect, Netflix, et un revenu durable en faisant du crypto trading, il allait surmonter la pandémie avec style. Pourtant, si VRporn.com est certainement une stratégie sexuelle plus sûre à l’ère de Covid-19 que de rencontrer des partenaires par l’intermédiaire de Tinder, chaque choix d’isolation et d’isolement a un impact négatif correspondant sur les autres.

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Beaucoup d’entre nous ont un jour juré de quitter Amazon après avoir appris la façon dont cette entreprise fraude les impôts, se livre à des pratiques anticoncurrentielles ou abuse du travail. Mais nous voilà, à contrecœur, en train de renouveler nos adhésions à Prime Delivery pour obtenir les câbles, les webcams et les casques Bluetooth dont nous avons besoin pour assister aux réunions de Zoom qui constituent désormais notre propre travail. D’autres réactivent leurs comptes Facebook, oubliés depuis longtemps, pour se connecter avec leurs amis, tous partageant des représentations très soignées de leur nouvelle appréciation de la nature, des couchers de soleil et de la famille. Et comme nous le faisons, beaucoup d’entre nous se laissent bercer par l’isolement numériqueplus nous acceptons la logique de la maison entièrement câblée, coupée du reste du monde, plus nous sommes récompensés.

C’est pourquoi le New York Times publie des photos de familles riches qui « se retirent » dans leur résidence d’été – des résidences secondaires valant bien plus que la plupart de nos résidences principales – et des articles sur leurs succès en travaillant à distance depuis la plage ou en transformant des chambres supplémentaires en bureaux. « C’est génial ici », a expliqué le fondateur d’un fonds de capital-risque. « Si je ne savais pas qu’il y avait un chaos absolu dans le monde… je pourrais faire ça pour toujours.

Mais que faire si nous n’avons pas à connaître le chaos qui règne dans le monde ? C’est la véritable promesse de la technologie numérique. Nous pouvons choisir les informations du câble, les flux Twitter et les chaînes YouTube à diffuser – celles qui reconnaissent le virus et ses impacts ou celles qui ne le reconnaissent pas. Nous pouvons choisir de continuer à lutter contre les défis civiques du moment, par exemple en renvoyant les enfants à l’école à plein temps, de manière hybride ou à distance. Ou – comme certaines des personnes les plus riches de ma propre ville – nous pouvons former des « groupes » privés, engager des tuteurs et offrir à nos enfants le type d’éducation d’élite personnalisée que nous ne pourrions jamais justifier autrement. « Oui, nous sommes dans une pandémie », a expliqué au Times un fournisseur de pods éducatifs. « Mais quand il s’agit d’éducation, nous pensons aussi que du bien peut même en sortir ».

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Il a ensuite expliqué son problème principal avec le Media Lab et l’univers numérique que ces pionniers de la technologie envisageaient : « Ils veulent recréer l’utérus. » Comme le voyait le psychologue Leary, les garçons qui construisaient notre avenir numérique développaient une technologie pour simuler la femme idéale – celle que leurs mères ne pourraient jamais être. Contrairement à leurs mères humaines, un algorithme prédictif pouvait anticiper tous leurs besoins à l’avance et les satisfaire directement, en supprimant toute trace de friction et de désir. Ces hommes pourraient flotter dans leur bulle virtuelle – ce que le Media Lab a appelé « écologie artificielle » – et ne jamais avoir à faire face à la dure réalité désordonnée qu’on exige des gens qui vivent dans un monde réel avec des femmes et des gens de couleur et même ceux qui ont des opinions différentes.

Car c’est là que le bât blesse vraiment avec l’isolement numérique – le problème que ces milliardaires ont identifié lorsque nous jouions à leurs stratégies de bunker. Les gens et les choses que nous laisserions derrière nous sont toujours là. Et plus nous leur demanderons de servir nos bulles, plus ils seront opprimés et en colère. Non, peu importe jusqu’où Ray Kurzweil va avec son projet d’intelligence artificielle chez Google, nous ne pouvons pas simplement nous élever de la chrysalide de la matière en tant que pure conscience. Il n’y a pas de plan Dropbox qui nous permettra de télécharger le corps et l’âme dans le nuage. Nous sommes toujours ici sur le terrain, avec les mêmes personnes et sur la même planète que l’on nous encourage à laisser derrière nous. Il n’y a pas d’échappatoire pour les autres.

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