Ce designer a transformé des mégots de cigarettes en œuvres d’art étonnantes

La cigarette est l’objet le plus jeté au monde. Le designer Sachi Tungare veut transformer ces déchets en objets beaux et utiles.

Lorsque nous pensons aux déchets qui polluent notre planète, nous avons tendance à imaginer des choses comme des sacs en plastique, des emballages alimentaires et des pailles. Mais les mégots de cigarettes sont en fait les objets les plus jetés au monde, avec 4,5 milliards de mégots jetés chaque année. Et il n’y a pas que les toxines qui rendent ce problème si aigu. Les cigarettes ont un fin filtre en plastique fait d’acétate de cellulose, qui ne se décompose pas mais se dégrade en microplastique qui finit dans les cours d’eau, nuisant ainsi aux animaux marins.

Le designer industriel Sachi Tungare, basé à Mumbai, voulait trouver un moyen de donner une seconde vie à ces déchets. Dans un premier temps, elle a réalisé une collection de dix sculptures, comprenant des bols, des abat-jour et des vases, qu’elle a exposée à la Semaine du design néerlandais. Chaque objet est fabriqué à partir d’environ 300 mégots de cigarettes que Tungare a recueillis à la main. « Nous avons tendance à ne pas beaucoup penser aux déchets de cigarettes car ils sont minuscules », dit-elle. « Mais dans le monde entier, il n’y a pas moyen de les éliminer correctement ».

Tungare, qui a étudié au Shristi Institute of Art Design and Technology à Bangalore, a eu cette idée alors qu’il étudiait à l’étranger à la Design Academy Eindhoven aux Pays-Bas. Elle avait été chargée de résoudre un problème lié aux centres-villes du monde entier. En se promenant dans les rues d’Eindhoven, elle a vu des enfants jouer dans le parc, où des mégots de cigarettes jonchaient le gravier. Elle a commencé à remarquer les mégots partout et a commencé à les ramasser pour mieux comprendre leur structure matérielle. « Je pensais que le problème principal serait les toxines, mais en faisant des recherches, j’ai commencé à réaliser qu’un autre gros problème était l’acétate de cellulose qui se trouve à l’intérieur », dit Tungare. « En tant que designer industriel, la façon dont je pense à résoudre les problèmes passe par la conception des produits ».

Tungare a donc commencé à expérimenter des moyens de transformer les déchets de cigarettes en quelque chose de nouveau. Pendant des semaines, elle a enfilé des gants en plastique et ramassé des milliers de mégots de cigarettes, pour finir avec d’énormes sacs dans son jardin. « C’était un processus très malodorant et très sale », se souvient-elle. Elle a trouvé un moyen de désinfecter les cigarettes avec un agent de blanchiment organique à base d’enzymes, puis a séparé le plastique du papier afin de recycler les deux. Elle a dissous l’acétate de cellulose, créant ainsi une solution qui pouvait être versée dans des moules. Lorsque l’eau s’est évaporée, elle a durci pour donner les motifs qu’elle a créés. Elle les peint ensuite avant de les laisser sécher. « La beauté du processus est que lorsque l’eau s’évapore, elle laisse un motif tourbillonnant », dit-elle.

Les dernières œuvres d’art ont été présentées dans le cadre du programme Rethinking Plastic à la Dutch Design Week. Tungare pense que ces sculptures peuvent aider les gens à comprendre l’ampleur du problème des déchets de cigarettes. Mais son objectif plus large est de créer un système plus large qui collecte les mégots de cigarettes et les transforme en objets utiles. Elle dit avoir été influencée par le domaine croissant du design circulaire, en étudiant le travail de Gunther Pauli et de Seetal Solanki. Elle est également inspirée par l’idée indienne d' »innovation frugale », qui consiste à résoudre les problèmes en utilisant le moins de ressources possible. Tugare a appelé son exposition d’art Jugaad, qui est le mot hindi pour ce concept. « Nous avons épuisé tant de matières premières sur la planète », dit Tungare. « En tant que designers, il est logique pour nous de prolonger la vie des matériaux que nous avons déjà et de les transformer en d’autres produits utilisables ».

Plusieurs entreprises commencent tout juste à collecter les mégots de cigarettes dans le but de les recycler. Mais il n’y a pas encore d’utilisation claire des matériaux mis au rebut. Entre-temps, une entreprise de recyclage de cigarettes en Inde a fait appel à Tungare pour l’aider à développer de nouveaux produits à partir d’acétate de cellulose récupéré. Elle est toujours en train d’expérimenter des produits qui peuvent être fabriqués à l’échelle, y compris les articles ménagers qu’elle a créés pour le projet Jugaad. « Je suis heureuse que les entreprises trouvent des moyens pour que les gens puissent se débarrasser de leurs mégots de manière responsable », dit-elle. « Maintenant, des designers comme moi peuvent travailler à la création de produits à partir de ce matériau ».

Via Fastcompany.

 

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