La COVID-19 a forcé un groupe de Memphis à repenser totalement son approche du problème des sans-abri. Les résultats ont changé la vie

L’Hospitality Hub avait prévu de construire un nouveau refuge pour les femmes sans-abri à Memphis en 2021. Puis COVID-19 a frappé.

À Memphis, 37 % des sans-abri sont des femmes, mais seuls 6 % des lits des refuges d’urgence de la ville leur sont réservés, selon le prestataire de services aux sans-abri The Hospitality Hub, basé à Memphis. C’est un problème que l’organisation s’efforce de résoudre depuis des années, avec des plans en cours pour ouvrir un tout nouveau refuge de 32 lits pour les femmes en décembre 2021. Mais au début de l’année 2020, alors que le coronavirus se développait en une pandémie mondiale, la nécessité d’un refuge d’urgence ne pouvait attendre. L’organisation a donc acheté une maison.

Après quelques rénovations rapides, la maison est devenue le Hub Hotel, un refuge réservé aux femmes qui, depuis juillet, fournit à la fois un logement et des services à environ 25 femmes à temps plein. « Le Hub Hotel est une réponse 100% au COVID », dit Ellen Roberds, directrice de la société de développement social Dragonfly Collective, qui s’occupe du développement stratégique du Hospitality Hub.

Comme de nombreuses villes, Memphis a été contrainte par la pandémie de faire face à l’impact disproportionné de COVID-19 sur les personnes sans domicile fixe, avec des taux élevés de contagion et de décès dans les centres d’hébergement. Et si certaines autres villes, comme Toronto, ont réagi rapidement en construisant de nouveaux logements à un rythme soutenu, d’autres, comme Las Vegas, ont d’abord réagi en créant un refuge en plein air pour les sans-abri dans un parking.

Pour Roberds et l’Hospitality Hub, le processus de création de ce refuge lié à la pandémie a fini par informer la stratégie de conception de logements à long terme de l’organisation. Il s’agissait d’une version de réutilisation adaptative et rapide de l’abri que l’organisation avait prévu de construire, et elle a fait naître des idées sur ce qui pourrait être fait rapidement pour servir la population sans-abri de la ville pendant les longs mois de pandémie avant que le nouvel abri ne soit terminé. Pour une organisation qui auparavant ne servait ses clients que pendant la journée, elle s’est soudainement retrouvée à s’occuper de personnes 24 heures sur 24, et à jongler avec les besoins d’un nombre encore plus important de personnes au-delà des portes de l’hôtel.

Avant, le sentiment était que « nous avons 18 mois [avant l’ouverture du refuge], nous allons trouver une solution. Et puis la COVID est arrivé, et c’était un peu comme si nous faisions cela maintenant », dit Roberds. « Une fois que nous avons travaillé avec les femmes et que nous les avons hébergées, nous n’allions pas les remettre à la rue ».

Maintenant, en plus de l’hôtel Hub, l’organisation a ouvert un centre de services de jour, donnant accès à des salles de bain propres, des casiers, des chargeurs de téléphone et au personnel de l’Hospitality Hub. Construit sur le site du futur refuge, le centre a permis à l’organisation de fournir des services à un groupe plus large de personnes dans la ville. Pour certains, il suffit d’avoir un endroit sûr où aller pendant la journée.

Via Fastcompany.

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.