Nous disposons de la technologie nécessaire pour lutter contre les images et les vidéos manipulées. Il est temps de l’utiliser.

Voici ce qu’il faudra pour lutter contre la désinformation visuelle en ligne, selon le PDG de la plate-forme de vérification d’images Truepic et un conseiller de l’entreprise.

Bien que l’élection présidentielle américaine soit passée, nous pouvons nous attendre à ce que la désinformation visuelle continue de tirer et de déchirer notre tissu social. Au cours des dernières semaines de la campagne présidentielle, nous avons vu des vidéos manipulées de Joe Biden qui aurait salué le mauvais état et des images modifiées de célébrités éminentes supposées porter des chapeaux « Trump 2020 ». Des utilisations plus sophistiquées de médias de synthèse ont été utilisées pour générer une identité fabriquée d‘un enquêteur de sécurité présumé et propulser un rapport frauduleux sur Hunter Biden. Bien que ces efforts aient finalement été démantelés, ils ont attiré l’attention nationale et ont été vus par des centaines de milliers d’électeurs potentiels. Il est clair que les médias manipulés sont utilisés pour amplifier les contenus trompeurs et polariser notre société.

Alors que de plus en plus de contenus manipulés envahissent le paysage en ligne, notre confiance en tout s’érode. Une vidéo du président Trump, enregistrée peu après son hospitalisation à cause de COVID-19, a été accueillie par des spéculations folles sur sa manipulation. De même, la vidéo du meurtre de George Floyd a été qualifiée par certains de fausse et de stratagème pour inciter à l’agitation civile. Si quelque chose peut être manipulé, on peut alors prétendre que tout est faux et nous perdons la capacité de nous mettre d’accord sur les faits les plus élémentaires. Ce phénomène trompeur, connu sous le nom de « Dividende du menteur« , a été utilisé pour saper la réalité dans des zones de conflit comme la Syrie, mais aussi au niveau national.

La grande technologie a un rôle fondamental à jouer pour contrer cette dangereuse tendance. En tant que source d’information importante pour des milliards de personnes dans le monde, ces entreprises ont la responsabilité de mettre en place des mécanismes apolitiques et impartiaux pour aider à établir un dossier de vérité visuelle communément accepté. Jusqu’à présent, Google, Facebook, Twitter et d’autres n’y sont pas parvenus. Il est temps qu’elles changent de cap et consacrent les efforts, l’énergie et les fonds nécessaires pour que la vérité soit une priorité égale au profit.

Les deux dernières décennies ont vu des progrès significatifs dans le développement des techniques d’authentification des contenus visuels. Mais elles ne sont toujours pas assez précises ou rapides pour faire face au flot de contenus numériques téléchargés chaque jour : plus de 500 heures sur YouTube chaque minute, plus de 14 millions d’images sur Facebook chaque heure, et plus de 500 millions de tweets par jour. Malgré les efforts de recherche considérables déployés à tous les niveaux du secteur privé, des universités et des pouvoirs publics, même les projections les plus optimistes nous éloignent de plusieurs années de la capacité à authentifier de manière fiable et précise les contenus à l’échelle et à la vitesse nécessaires.

Il existe une autre façon d’aborder le problème : la capture basée sur la provenance, qui inverse le problème de l’authentification et demande à la caméra d’authentifier les images et les vidéos au moment de l’enregistrement. Cette technologie – dont Truepic a été le pionnier en 2015, mais qui est également développée et étendue par des sociétés telles que Serelay, Adobe, Microsoft et d’autres – est viable et déjà disponible. Nous pensons qu’il s’agit de la seule approche évolutive à long terme pour lutter contre l’érosion de la confiance dans ce que nous voyons et entendons en ligne.

Une solution de provenance implante une signature numérique – pensez à une empreinte digitale unique – sur une photo lors de sa création. La signature, immuable tout au long du cycle de vie de la photo, renforce la confiance de la personne qui regarde le contenu en lui offrant des informations de haute intégrité (date, heure, lieu et contenu au niveau du pixel) dont il est mathématiquement garanti qu’elles ne seront pas modifiées. Cela présente un énorme avantage pour toute personne prenant une décision basée sur un contenu visuel, qu’il s’agisse d’une personne envisageant un achat en ligne ou du Conseil de sécurité des Nations unies traitant des images d’une zone de conflit.

Jusqu’à présent, la capture audio, image et vidéo basée sur la provenance n’était disponible qu’à travers des applications que les utilisateurs de smartphones devaient télécharger et se souvenir d’utiliser. Cela entravait la portée de la technologie et limitait sa sécurité. Cependant, une récente avancée technique réalisée par les ingénieurs de Truepic travaillant sur le chipset Snapdragon de Qualcomm permet désormais d’intégrer la technologie d’authentification des images directement dans le matériel des smartphones. Cela signifie que les fabricants de smartphones auront la possibilité d’intégrer des fonctions de capture d’images et de vidéos sécurisées dans les appareils photo que les gens utilisent quotidiennement, permettant ainsi à des milliards de personnes de diffuser des informations authentifiées.

 

Cette percée intervient au moment où plusieurs initiatives, soutenues par de grandes entreprises technologiques, ont permis de normaliser des formats d’image et de vidéo fiables, afin qu’ils puissent être visualisés et compris sur n’importe quel service en ligne. En résumé, il existe désormais une méthode viable permettant à n’importe qui dans le monde de saisir et de partager la vérité visuelle. Cela pourrait révolutionner la façon dont les gens communiquent.

Mais pour que cette technologie soit couronnée de succès, elle devra être intégrée dans notre expérience en ligne, de la capture à la distribution et à la consommation. La troisième étape, la consommation, est sans doute la plus importante. Il est temps que les grandes technologies s’activent et veillent à ce que les plateformes de médias sociaux, les navigateurs web et les autres canaux de contenu reconnaissent et affichent ces images avec une provenance vérifiée. Les médias sociaux n’ont pas besoin d’être l’arbitre de la vérité : ils peuvent plutôt s’appuyer sur ce modèle pour aider les utilisateurs à prendre des décisions plus éclairées sur les médias qu’ils consomment. Tant les médias sociaux que les médias grand public peuvent, sans crainte de partialité, hiérarchiser et promouvoir des informations intégrant des données authentifiées. Et le gouvernement américain peut regagner la confiance de la population en exigeant que tous les médias officiels du gouvernement américain soient enregistrés avec une technologie de capture basée sur la provenance.

La désinformation et l’utilisation malveillante des médias « synthétiques » est, bien entendu, un problème qui ne sera pas résolu par les seuls technologues. Il s’agit d’un problème très humain. Cette percée représente toutefois un outil important qui, à terme, peut contribuer à donner au monde les moyens de restaurer un sens commun de la réalité dans les médias numériques. La seule question qui se pose maintenant est de savoir si les plateformes de médias sociaux, les gouvernements, les universitaires et d’autres acteurs vont se rallier à la technologie basée sur la provenance et aider à mettre en place l’infrastructure nécessaire pour restaurer la confiance, en ligne et hors ligne.

Hany Farid est professeur d’ingénierie électrique et de sciences informatiques et de l’école de l’information à l’université de Californie, Berkeley, et conseiller auprès de Truepic.

Jeff McGregor est le PDG de Truepic.

Via Fastcompany

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