Nous savons qu’il fait froid. Mais s’il y a des murs et un toit, vous ne dînez pas à l’extérieur

Pensez au virus comme à la fumée de cigarette. Si l’endroit où vous mangez se remplit de fumée car quelqu’un à la table d’à côté fume, c’est qu’il se remplit de gouttelettes potentiellement infectées.

Aux US, les restaurants de tout le pays ont déplacé leurs sièges à l’extérieur pour permettre les repas en plein air, mais toutes les structures de repas en plein air ne sont pas égales en matière de sécurité COVID-19. Pour que les repas en plein air restent possibles tout au long de l’hiver, certains restaurants ont équipé leurs salles de restaurant de murs, voire de toits, les rendant plus intérieures qu’extérieures, ce qui augmente le risque de propagation de COVID-19.

« Plus la structure de votre salle à manger ressemble à l’intérieur, plus elle est risquée », explique Linsey Marr, professeur d’ingénierie civile et environnementale à Virginia Tech et expert en matière de transmission de virus par voie aérienne. « Pour chaque mur que vous ajoutez, vous réduisez la ventilation et augmentez la probabilité que le virus s’accumule dans l’air à des niveaux qui entraîneront une exposition et une infection d’autres dîners ».

Les experts ont déclaré qu’aller manger dehors est l’une des choses les plus risquées que nous puissions faire pendant cette pandémie. Surtout lorsque l’on sort manger avec des amis et des membres de la famille qui ne sont pas chez soi, rester assis à proximité pendant des heures tout en mangeant et en parlant entraîne la libération de nombreuses gouttelettes dans l’air. « Il y aura beaucoup d’occasions de respirer dans l’air expiré des autres », dit Marr. « C’est comme ça que la maladie se transmet. »

Cela signifie que même lorsque l’on dîne à l’extérieur, sous un auvent qu’un restaurant a construit dans la rue, les tables doivent être aussi éloignées que possible les unes des autres – certainement plus d’un mètre cinquante, dit Marr, et plus probablement à environ trois mètres de distance. Les structures les plus sûres pour les repas en plein air, dit-elle, sont celles qui n’ont qu’un auvent, car la circulation de l’air sur les côtés n’est pas entravée. « Mais même dans ce cas, il faut que les tables soient éloignées », ajoute-t-elle, « et s’il y a foule, que les gens portent des masques lorsqu’ils ne mangent pas, et que le contact avec les serveurs soit réduit au minimum ».

Les règles concernant le type de structures que les restaurants peuvent construire pour abriter leurs repas en plein air diffèrent. Les directives de l’État de New York, dictées par le bureau du gouverneur Cuomo, autorisent une couverture temporaire ou fixe (comme un auvent, un toit ou une tente), et si deux ou plusieurs murs latéraux sont ouverts, le restaurant doit également suivre d’autres directives en matière de restauration, comme un espace de deux mètres entre les tables et un maximum de dix personnes assises ensemble. Mais si trois murs latéraux (ou plus) sont utilisés, la capacité d’accueil du restaurant est limitée à 25 %. À New York, les structures fermées « telles que les dômes en plastique » sont également autorisées pour les groupes individuels, mais elles doivent néanmoins être ventilées, selon le ministère des transports. (Le département de la santé de la ville a également partagé ses exigences et ses meilleures pratiques en matière de distanciation sociale et de comportement dans les restaurants).

Les igloos ou les tentes fermées peuvent être sûrs, dit M. Marr, mais seulement si vous dînez avec des membres de votre propre foyer ou « pod ». « Ils isolent l’air de cette table de l’air des autres tables, mais en isolant cet air, ils emprisonnent également l’air des personnes assises à cette table dans cette tente, de sorte qu’elles peuvent être exposées à une grande partie de l’air expiré par les autres », explique M. Marr. « Ainsi, si une personne est infectée à cet endroit, il pourrait être encore plus facile pour les autres de l’être aussi.

Les tentes de restauration en plein air qui couvrent une grande surface sur les trois côtés et au-dessus pourraient poser les mêmes problèmes que les structures de restauration en plein air avec des murs, bien que les espaces où les murs se croisent et au fond puissent être assez lâches pour permettre une certaine circulation d’air. Quant aux demi-murs de cloisons en plexiglas entre les tables, ils ne feront pas grand-chose pour limiter la propagation, explique M. Marr.

Il peut être difficile d’imaginer le risque de COVID-19, surtout si vous êtes un peu à l’extérieur dans une tente ou séparé des autres convives par une feuille de plexiglas, mais Marr suggère de penser à la fumée de cigarette. « Ces cloisons en plexiglas bloqueraient-elles la fumée ? Non », dit-elle. Lorsque nous parlons, nos gouttelettes d’aérosol voyagent dans l’air comme cette fumée. « Pensez aux gens quand vous êtes près d’eux, restez en dehors de leur fulée de cigarettes. Si vous êtes dans une de ces tentes à manger avec des gens, imaginez une personne qui fume, et cette fumée peut vraiment s’accumuler dans cette tente ». Même si les tables sont distantes de 2 à 3 mètres, ajoute-t-elle, si vous êtes assis sous le vent d’une personne qui fume pendant une heure, vous pourriez quand même être exposé.

Comme le temps se refroidit, certains concepteurs de repas en plein air ont également essayé de trouver des moyens d’emprisonner l’air chaud à l’intérieur pendant que les tables ne sont pas utilisées. L’un de ces modèles imite une serre et maintient une tente au chaud grâce à un « microclimat » créé à l’intérieur qui reste en place le soir. Mais M. Marr souligne que toutes les fenêtres ou portes devraient être ouvertes pour permettre la ventilation, ce qui signifierait que la structure commencerait à perdre de la chaleur. Bien qu’il puisse être intéressant d’essayer d’emprisonner un peu de chaleur, « vous allez vouloir que l’air sorte », dit-elle.

En fin de compte, le moyen le plus sûr de profiter des restaurants en ce moment, alors que les cas augmentent à nouveau, est de commander des plats à emporter. Si vous devez manger au restaurant, Mme Marr suggère également d’échelonner vos heures de repas de manière à ce que vous dîniez à un moment où le restaurant est peut-être moins fréquenté. Et si vous allez dîner à l’extérieur, assurez-vous que c’est bien à l’extérieur. « Je chercherais des endroits avec moins de murs », dit-elle, « ou peut-être que s’ils ont des murs, alors de grandes portes et fenêtres ouvertes, et des tables aussi espacées que possible ». Prévoyez de vous regrouper et d’apporter une couverture.

 

Via Fastcompany.

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