T-shirt ? Serviette de toilette ? Certains experts estiment qu’il est temps de dépasser l’approche « tout ce qui passe » des États en matière de masques

Brady Bowman, un étudiant de 19 ans de l’université du Colorado Boulder et deux amis se sont promenés dans la 11e rue, portant tous des cols orange et blans assorties.

Il pense qu’ils sont tout simplement plus confortables à porter qu’un masque facial. « Surtout un jour comme aujourd’hui, où il fait froid dehors », dit-il, le haut de sa guêtre tiré vers le bas sous son menton.

Plus élégant ? Peut-être. Plus confortable ? Peut-être. Mais aussi efficace ? Pas nécessairement.

Avec l’augmentation du nombre d’États qui exigent que les visages soient couverts en intérieur pour éviter la propagation de COVID-19, les guêtres et les bandanas sont devenus des accessoires populaires, en particulier chez les étudiants et autres jeunes adultes. Moins contraignants que les masques, ils peuvent facilement être relevés ou abaissés selon les besoins – et ne transmettent pas cette impression de sortie d’hôpital.

Mais les tests montrent que ces revêtements de visage ne sont pas aussi efficaces que les masques chirurgicaux ou en tissu. Les bandanas, comme les écrans faciaux en plastique, permettent au virus de s’échapper par le bas sous forme de particules aérosolisées qui peuvent rester en suspension dans l’air pendant des heures. Et les guêtres sont souvent faites d’un matériau si fin qu’elles n’emprisonnent pas autant de virus que les masques en tissu.

Alors que les nouveaux cas de COVID-19, les hospitalisations et les décès augmentent de plus en plus à l’approche de l’hiver, de nombreux experts de la santé publique se demandent s’il est temps d’aller au-delà de l’approche « tout va bien » et de s’orienter vers une plus grande standardisation et des masques de meilleure qualité. En Californie, par exemple, les nouvelles directives qui obligent la plupart des résidents à porter un masque dans les lieux publics laissent aux gens la possibilité d’utiliser des T-shirts, des serviettes ou tout autre tissu qui cache le nez et la bouche.

Le président élu Joe Biden serait en train de réfléchir à une sorte de mandat national pour la protection du visage, qui pourrait non seulement augmenter le port des masques mais aussi mieux définir pour les Américains quel type de couverture faciale serait le plus protecteur.

« Contrairement aux ceintures de sécurité, aux préservatifs ou à d’autres stratégies de prévention, nous n’avons pas encore normalisé ce que nous recommandons au public », a déclaré le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’université de San Francisco. « Et cela a été profondément déroutant pour le public américain, d’avoir tous ces masques sur le marché ».

Patchwork de réglementations

Il a été démontré que les masques réduisent la propagation des gouttelettes respiratoires qui contiennent le coronavirus. Et les Centres de contrôle et de prévention des maladies affirment aujourd’hui que les masques aident non seulement à empêcher les gens d’infecter d’autres personnes, mais aussi à protéger ceux qui les portent contre l’infection.

Selon une analyse récente de l’Institute for Health Metrics and Evaluation, la mise en place du port universel des masques fin septembre aurait permis de sauver près de 130 000 vies américaines à la fin du mois de février.

Malgré cela, de nombreux Américains ne portent toujours pas de masque. Et dans certains États, ils n’ont pas été obligés de le faire.

Au moins 37 États et le District de Columbia ont rendu obligatoire le port d’un masque, mais il existe de grandes différences quant aux conditions requises. Des États tels que le Maryland et le Rhode Island incluent les bandanas ou les guêtres de cou, tandis que la Caroline du Sud et le Michigan ne le font pas.

La fabrication de masques en tissu était pratiquement inexistante aux États-Unis avant la pandémie, si bien que les responsables de la santé publique ont décidé, au début de l’année, de souligner l’importance de porter n’importe quel type de masque plutôt que de se concentrer sur une seule norme. En conséquence, les Américains portent aujourd’hui un enchevêtrement de revêtements, allant de la version maison à la version commerciale, avec différents niveaux de protection.

Et ce qui est usé compte. Le Dr Iahn Gonsenhauser, spécialiste des maladies infectieuses au Wexner Medical Center de l’université d’État de l’Ohio, a déclaré que les revêtements du visage se classent généralement en trois catégories d’efficacité.

Les masques N95 sans valves, les masques chirurgicaux et les masques en tissu fabriqués dans un matériau tissé serré qui est replié deux ou trois fois et qui couvre correctement la bouche et le nez sont dans la catégorie hautement efficace.

Les bandanas, les guêtres de cou et les écrans faciaux se situent à l’autre extrémité du spectre. La plupart des autres produits se situent au milieu.

« Les bandanas sont généralement plus fins, donc s’ils ne sont pas doublés ou triplés, cela peut permettre aux gouttelettes respiratoires, en particulier, de passer à travers les masques », a déclaré M. Gonsenhauser. « Mais le fait qu’ils soient ouverts au bas de la bouche et du cou, s’ils ne sont pas rentrés dans une chemise ou quelque chose comme ça, permet également à une grande partie des gouttelettes expiratoires de s’échapper autour du masque et de se propager dans l’air ».

Un écran facial en plastique peut bloquer de plus grosses gouttelettes mais n’empêchera pas les particules aérosolisées de passer au-delà de ses bords.

Les preuves de l’efficacité des guêtres de cou ont été mitigées, en partie parce que de nombreux matériaux et modèles sont utilisés. Mais des tests récents suggèrent que même le matériau fin couramment utilisé pour les fabriquer est presque aussi efficace qu’un masque en tissu s’il est doublé.

« À quelques exceptions près, le meilleur masque est celui que quelqu’un va utiliser régulièrement et de façon constante », a déclaré M. Gonsenhauser. « Il se peut que le meilleur masque technique ne soit pas celui que tout le monde sera prêt à porter tout le temps ».

Les chercheurs de l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail ont découvert que la plupart des masques en tissu produits commercialement bloquent 40 à 60% des gouttelettes respiratoires, ce qui se rapproche de l’efficacité des masques chirurgicaux.

« Vous ne pouvez pas tout tester, mais le message à retenir est que tout est mieux que rien », a déclaré William Lindsley, ingénieur biomédical à l’institut. « Nous n’avons rien testé qui n’ait pas fonctionné. »

Appel à la normalisation

Mais Monica Gandhi estime qu’il est temps de relever les normes en matière de masques, d’accélérer la production de masques chirurgicaux jetables et d’encourager, voire d’ordonner aux Américains de les porter. Au début de la pandémie, l’administration Trump aurait envisagé d’envoyer des masques à tous les Américains, mais a finalement décidé de s’y opposer.

Taïwan, en revanche, a investi dans la fabrication et la distribution de masques chirurgicaux. C’est l’une des raisons majeures pour lesquelles elle a l’un des taux de mortalité par COVID les plus bas au monde : moins de 10 décès dans un pays de 24 millions d’habitants.

« Il est plus logique de standardiser les masques, de produire en masse des masques chirurgicaux, qui ne sont pas très chers », a déclaré Gandhi. « Nous dépensons beaucoup plus pour tout le reste. »

Elle a ajouté que le port de masques chirurgicaux pourrait même réduire la gravité de la COVID-19 chez ceux qui en sont atteints, puisque plus une personne est exposée au virus, plus elle devient malade.

Cette affirmation a été confirmée par des tests effectués sur des animaux de laboratoire exposés au coronavirus et sur des humains exposés à d’autres virus respiratoires moins dangereux.

D’autres preuves viennent également étayer cette théorie. Bien que les Centres de contrôle et de prévention des maladies estiment qu’environ 40 % des personnes infectées par le coronavirus sont asymptomatiques, ce pourcentage était beaucoup plus élevé lors des épidémies dans les usines de transformation des aliments où les travailleurs portaient des masques chirurgicaux ou N95.

Cela pourrait expliquer pourquoi de nombreux pays asiatiques, où le port du masque est une norme culturelle depuis des décennies, ont pu rouvrir leur économie sans voir le taux de mortalité atteindre un niveau aussi élevé qu’aux États-Unis.

Le Japon en est un bon exemple, a déclaré Gandhi. À Tokyo, par exemple, « les gens marchent côte à côte, les gens vont au bureau, les gens vont à l’école. Mais ils sont tous masqués et leur taux de maladies graves est très faible ».

Il reste à voir si les Américains seront plus disposés à sacrifier le style et peut-être le confort et à porter des masques de meilleure qualité pour se protéger et protéger les autres.

Quand on a demandé à Bowman, l’étudiant du Colorado, s’il craignait que sa guêtre ne bloque pas autant le virus qu’un masque, il a semblé indifférent.

« Tant que l’autre personne porte un masque », a-t-il répondu.

Via Los Angeles Times

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