Le métaverse se matérialise

Roblox vient d’abandonner la documentation du S-1 avant son introduction en bourse, car si vous n’aviez pas remarqué que toutes les entreprises technologiques veulent entrer en bourse cet automne.

Roblox est particulièrement fascinante, car c’est l’une des premières sociétés de jeux vidéo à entrer en bourse. C’est évidemment une entreprise en plein essor, avec 31,1 millions d’utilisateurs actifs par jour et 588,7 millions de dollars de recettes au cours des neuf derniers mois – mais aussi une perte de plus de 200 millions de dollars sur la même période. Comme tant de jeunes pousses, Roblox est une entreprise de longue haleine.

Comme la société l’a dit dans son S-1, elle est l’une des entreprises qui essaient de construire le métaverse, le lieu numérique où les gens vont en partie pour jouer à des jeux mais surtout pour traîner, voir leurs amis et simplement vivre leur vie.
« L’idée d’un métaverse a été écrite par des futuristes et des auteurs de science-fiction depuis plus de 30 ans », explique la S-1. « Avec l’avènement d’appareils informatiques grand public de plus en plus puissants, de l’informatique dématérialisée et des connexions Internet à haut débit, le concept de métaverse est en train de se concrétiser ».

Mais la construction du métaverse est une stratégie à haut risque et à forte récompense. Quelques sélections des facteurs de risque de Roblox :

  • Comme tant d’autres entreprises, Roblox affirme qu’elle est quelque peu à la merci de Google et d’Apple : « Nous n’avons aucun contrôle sur ces systèmes d’exploitation, ces magasins d’applications ou ce matériel, et toute modification de ces systèmes ou de ce matériel qui dégraderait les fonctionnalités de notre plateforme, ou accorderait un traitement préférentiel à des produits concurrents, pourrait nuire considérablement à l’utilisation de notre plateforme sur les appareils mobiles ».
  • La plupart des utilisateurs de Roblox sont des enfants, et cela comporte des risques. La société a expliqué ses gros efforts pour assurer la sécurité de la plateforme, mais a reconnu qu’elle ne peut pas tout attraper – et qu’à mesure qu’elle grandit, même un petit pourcentage de mauvaises choses peut devenir beaucoup de mauvaises choses.
  • Qui sont les concurrents de Roblox ? En gros, tout le monde dans le domaine du divertissement (de Comcast à Disney) et tout le monde dans le domaine technique (de Youtube à Snapchat) et tout le monde dans le domaine des jeux (de EA à Unity). Le métaverse est un avenir vers lequel tout le monde se dirige, et beaucoup d’entreprises ont bien plus de ressources que Roblox.
  • L’entreprise a fait un grand pas en avant en Chine grâce à un accord avec Tencent, et la section Chine de ses facteurs de risque est essentiellement un haussement d’épaules reconnaissant que presque tout peut arriver là-bas.

Le S-1 montre clairement à quel point les ambitions de Roblox sont grandes : Il essaie de construire un monde entièrement nouveau, avec une nouvelle économie, une nouvelle monnaie, un nouveau tout, et pas seulement pour les enfants. La société veut être considérée comme un géant de la technologie, et non comme un développeur de jeux. Bientôt, les marchés auront leur mot à dire.

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