Les jeux vidéo peuvent être bénéfiques pour la santé mentale, selon des universitaires d’Oxford

Les recherches basées sur les données relatives au temps de jeu ont montré que les joueurs se déclaraient plus à l’aise.

Jouer aux jeux vidéo peut être bon pour la santé mentale, a suggéré une étude de l’université d’Oxford, suite à une collaboration révolutionnaire dans laquelle des universitaires de l’université ont travaillé pour la première fois avec des données réelles de jeu.

L’étude, qui s’est concentrée sur les joueurs de l’engouement printanier de Nintendo pour Animal Crossing, ainsi que sur le jeu de tir Plants vs Zombies d’EA : Battle for Neighborville, a révélé que les personnes qui jouaient à plus de jeux avaient tendance à déclarer un plus grand « bien-être », ce qui jette un doute supplémentaire sur les rapports selon lesquels les jeux vidéo peuvent nuire à la santé mentale.

Cette étude est l’une des premières à utiliser des données réelles sur les heures de jeu. Grâce à la connexion Internet des jeux, l’équipe de l’université d’Oxford a pu relier des questionnaires psychologiques à des enregistrements réels du temps passé à jouer. Les études précédentes avaient tendance à se concentrer sur les temps de jeu déclarés par les joueurs eux-mêmes, ce qui, selon l’étude, n’est que faiblement corrélé avec la réalité.

Le meilleur des jeux vidéo

« Il s’agit de faire entrer dans le giron de la recherche en psychologie des jeux qui ne sont pas des feux de poubelle », a déclaré Andrew Przybylski, le chercheur principal du projet. « Cela nous permet d’expliquer et de comprendre les jeux comme une activité de loisir.

« C’était une quête pour savoir si les données collectées par les sociétés de jeux sont vaguement utiles pour la recherche universitaire et la politique de santé ».

Au début du projet, M. Przybylski a déclaré qu’il avait été surpris par le peu de données dont disposaient réellement les sociétés de jeux sur leurs joueurs – mais aussi par le peu de données concrètes utilisées par les études précédentes sur les inconvénients ou les avantages potentiels des jeux. L’étude, a-t-il dit, « montre que si vous jouez quatre heures par jour à Animal Crossing, vous êtes un être humain beaucoup plus heureux, mais cela n’est intéressant que parce que toutes les autres recherches antérieures sont si mal faites ».

Les chercheurs tiennent à souligner que les résultats ne sont pas une carte blanche pour les jeux. « Je suis très confiant que si la recherche se poursuit, nous apprendrons les choses que nous considérons comme toxiques dans les jeux », a déclaré M. Przybylski, « et nous aurons des preuves de ces choses également ».

La recherche n’a étudié que deux jeux pour tous les âges, et d’autres modes de jeu pourraient potentiellement être moins sains. De même, l’attitude que l’on adopte à l’égard du jeu pourrait avoir une incidence sur l’impact mental qu’il a. L’article oppose le plaisir « intrinsèque » – jouer à un jeu parce qu’il est amusant – au plaisir « extrinsèque », qui concerne plutôt des comportements, comme le fait de se sentir intimidé dans le jeu, soit par les autres joueurs, soit par les mécanismes du jeu eux-mêmes.

Les chercheurs espèrent que l’étude introduira un niveau de preuve plus élevé dans les discussions sur le concept de dépendance aux jeux vidéo, ou les préjudices numériques en général. « Vous avez vraiment respecté des organismes importants, comme l’Organisation mondiale de la santé et le NHS, en accordant de l’attention et des ressources à quelque chose sur lequel il n’y a littéralement aucune bonne donnée. Et c’est choquant pour moi, le risque de réputation que tout le monde prend, compte tenu des enjeux. Qu’ils se retournent et se disent : « Hé, ce truc que font 95% des adolescents ? Oui, c’est une dépendance, non, nous n’avons pas de données », cela n’a aucun sens », a déclaré Przybylski.

 

Via The Guardian

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