Lettre ouverte anti-Google de 165 entreprises qui veulent être en tête des résultats de recherche de Google et qui s’opposent à ce que Google étende la signification du mot « recherche » au-delà des dix liens bleus

Il s’agit en partie de l’auto-référencement de Google, mais aussi de l’équivalent de l’ajout de graphiques Lotus à Wordperfect dans les années 1980 : c’était injuste pour la société qui vendait un supplément de graphiques à 100 dollars, mais c’était aussi une bonne chose. Alors comment élaborer des règles suffisamment larges pour ne pas avoir à déposer 165 dossiers distincts, mais suffisamment étroites pour ne pas se contenter d’interdire de nouvelles fonctionnalités ?

Le groupe comprend des entreprises américaines et britanniques ainsi que des pairs de 21 pays de l’UE. Il a envoyé jeudi une lettre commune à la responsable des ententes de l’UE, Margrethe Vestager, indiquant que Google offrait ses propres services, notamment en matière d’hébergement, de voyages et d’emploi, et accordait des préférences dans ses résultats de recherche.

Google, une unité de l’Alphabet, a réfuté les affirmations selon lesquelles elle favoriserait injustement ses propres services. Elle affirme que ses utilisateurs ne sont pas enfermés et que la concurrence à ses services n’est qu’à un clic sur Internet.

Vestager a infligé des amendes totalisant 8,25 milliards d’euros (9,7 milliards de dollars) à Google au cours des trois dernières années pour avoir abusé de son pouvoir de marché afin de favoriser son service de comparaison des prix, son système d’exploitation mobile Android et son activité publicitaire.

Ce groupe de 165 personnes – qui affirme être le plus important à avoir jamais écrit de concert aux responsables de la concurrence de l’UE pour les inciter à agir – comprenait 135 entreprises offrant des services en ligne et 30 associations professionnelles.

Les signataires de la lettre, vue par Reuters, comprenaient les critiques de longue date de Google Yelp, Expedia, Trivago, Kelkoo, Stepstone et Foundem – dont la plainte a déclenché l’enquête de l’UE sur les achats contre Google.

« Alors que nous sommes en concurrence entre nous pour la meilleure expérience de consommation, il y a un concurrent commun qui ne se livre pas une concurrence loyale – Google », indique la lettre.

« Google a obtenu des avantages injustifiés en traitant préférentiellement ses propres services dans ses pages de résultats de recherche générale en affichant diverses formes de résultats de recherche spécialisés groupés (appelés OneBoxes) », ajoute-t-elle.

Les OneBoxs présentent des informations et des images dans des boîtes placées en haut des résultats de recherche et sont souvent des moyens pour les entreprises locales d’obtenir plus de visibilité.

Par exemple, une recherche d’emploi local peut faire apparaître une case proposant le service de recherche d’emploi de Google, ou les résultats d’une recherche de vol peuvent comporter une case proposant le service de recherche de vols de Google.

« Avec cette utilisation exclusive de OneBoxes, Google maintient artificiellement les utilisateurs dans son propre service et les empêche de visiter des services concurrents plus pertinents », indique la lettre.

Le groupe a déclaré que la loi sur les marchés numériques – de nouvelles règles technologiques européennes en cours d’élaboration qui empêcheraient les plateformes en ligne dominantes de favoriser leurs propres services – prendrait trop de temps à entrer en vigueur. Ils ont demandé à Vestager d’agir rapidement pour garantir que Google accorde à ses rivaux un traitement égal dans les résultats de recherche.

« Beaucoup d’entre nous n’ont peut-être pas la force et les ressources nécessaires pour attendre qu’une telle réglementation entre réellement en vigueur », ont-ils déclaré.

Vestager doit annoncer un projet de loi le 2 décembre, qui nécessitera la contribution des pays de l’UE et du Parlement européen avant de pouvoir devenir une loi dans un processus qui pourrait durer un an ou plus. On ne sait pas très bien comment les nouvelles règles affecteront la présentation des résultats de recherche de Google.

Via Reuters

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