Un nouvel appareil vous met de la musique dans la tête – pas besoin de casque

Imaginez un monde où vous vous déplacez dans votre propre bulle sonore. Vous écoutez vos airs préférés, jouez à des jeux vidéo bruyants, regardez un film ou obtenez des indications de navigation dans votre voiture – tout cela sans déranger votre entourage.

C’est la possibilité offerte par le « sound beaming« , une nouvelle technologie audio futuriste de Noveto Systems, une entreprise israélienne. Vendredi, elle lancera un appareil de bureau qui transmet le son directement à l’auditeur sans avoir besoin d’un casque.

La société a fourni à l’Associated Press une démo exclusive du prototype de bureau de son SoundBeamer 1.0 avant son lancement vendredi.

La sensation d’écoute est tout droit sortie d’un film de science-fiction. Le son en 3D est si proche qu’on a l’impression de se trouver dans les oreilles, mais aussi devant, au-dessus et derrière.

Selon Noveto, l’appareil aura de nombreuses utilisations pratiques, allant de permettre aux employés de bureau d’écouter de la musique ou des conférences téléphoniques sans interrompre leurs collègues, à la possibilité de laisser quelqu’un jouer à un jeu, un film ou de la musique sans déranger ses proches.

L’absence de casque permet d’entendre clairement les autres sons dans la pièce.

La technologie utilise un module de détection 3D et localise et suit la position de l’oreille en envoyant le son par ondes ultrasoniques pour créer des poches sonores près des oreilles de l’utilisateur. Le son peut être entendu en stéréo ou en mode spatial 3D qui crée un son à 360 degrés autour de l’auditeur, a déclaré la société.

La démo comprend des clips vidéo sur la nature, avec des cygnes sur un lac, des abeilles qui bourdonnent et un ruisseau qui babille, où l’auditeur se sent complètement transporté dans la scène.

Mais même le PDG Christophe Ramstein a du mal à mettre le concept en mots. « Le cerveau ne comprend pas ce qu’il ne sait pas », dit-il.

Lors d’une démonstration Noveto réalisée via Zoom depuis Tel Aviv, Ayana Wallwater, chef de produit SoundBeamer, n’a pas pu entendre le son des coups de feu sur une démo de jeu.

C’est bien là le problème. Mais elle a pu apprécier les réactions des personnes qui ont essayé le logiciel pour la première fois.

La plupart des gens disent simplement : « Wow, je n’y crois vraiment pas », dit-elle.

« Vous n’y croyez pas parce que ça ressemble à un haut-parleur, mais personne d’autre ne peut l’entendre… il vous soutient et vous êtes au milieu de tout. Ça se passe autour de vous ».

En changeant un réglage, le son peut suivre un auditeur qui bouge la tête. Il est également possible de sortir du chemin du faisceau et de ne rien entendre du tout, ce qui crée une expérience surréaliste.

« Vous n’avez pas besoin de dire à l’appareil où vous êtes. Il n’est pas diffusé en continu à un endroit précis », a déclaré M. Wallwater.

« Il vous suit partout où vous allez. Il vous suit donc personnellement, il joue ce que vous voulez dans votre tête. »

« C’est ce dont nous rêvons », ajoute-t-elle. « Un monde où nous obtenons le son que vous voulez. Vous n’avez pas besoin de déranger les autres et les autres ne sont pas dérangés par votre son. Mais vous pouvez toujours interagir avec eux ».

Après sa première expérience d’écoute, Ramstein s’est demandé en quoi il était différent des autres appareils audio.

« Je me suis dit : « Oui, mais est-ce que c’est la même chose avec les écouteurs ? Non, parce que j’ai la liberté et c’est comme si j’avais la liberté de faire ce que je veux. Et j’ai ces sons qui jouent dans ma tête comme s’il se passait quelque chose ici, ce qui est difficile à expliquer car nous n’avons aucune référence pour cela ».

Bien que le concept de diffusion de sons ne soit pas nouveau, Noveto a été le premier à lancer cette technologie et son appareil de bureau SoundBeamer 1.0 sera le premier produit de consommation de marque.

M. Ramstein a déclaré qu’une version « plus petite et plus sexy » du prototype sera prête à être commercialisée à temps pour Noël 2021.

« Vous savez, j’essayais de réfléchir à la façon dont nous comparons le faisceau sonore avec toutes les autres inventions de l’histoire. Et je pense que la seule qui m’est venue à l’esprit est… la première fois que j’ai essayé l’iPod, je me suis dit : « Oh, mon Dieu. Qu’est-ce que c’est ? Je pense que la diffusion du son est quelque chose d’aussi perturbateur que ça. Il y a quelque chose à dire qui n’existait pas auparavant. Il y a la liberté de l’utiliser. Et c’est vraiment incroyable. »

Via APNews

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