Le plastique est un matériau brillant. Mais notre relation avec lui est nulle

TL;DR (trop long, pas lu) : Un des problèmes avec les plastiques est l’émission de CO2 lors de la production (comme le ciment et l’acier, d’autres grands pollueurs), les capitalistes sont toujours en train de capitaliser, et le plus grand problème n’est peut-être pas leur existence ou leur utilisation, mais la façon dont notre culture considère les plastiques comme jetables.

Analyse très intéressante de Maikel Kuijpers pour The Correspondent, dans le cadre d’une série sur les matériaux. Il examine l’histoire des plastiques, les variations les plus importantes, certains des impacts lors de la production et après, par quoi ils sont remplacés, certaines des raisons pour lesquelles, et comment nous en sommes arrivés à traiter aujourd’hui cette catégorie de matériaux comme largement sans valeur et jetables.

Comme la plupart des articles de cette publication, cliquez sur les nombreuses notes, références et articles connexes recommandés dans la colonne de droite, ainsi que sur l’introduction qui donne un aperçu utile et étourdissant du nombre de morceaux de plastique au toucher dans une journée.

Tout autour, un sujet important auquel il faut réfléchir car « le plastique ne va pas disparaître de sitôt ». Il vaut mieux s’en soucier plutôt que de l’abhorrer ».

« Regardez le monde qui vous entoure : le bâtiment dans lequel vous êtes assis, l’écran que vous regardez, les vêtements que vous portez, le véhicule qui vous conduira à votre prochain rendez-vous.

Ce sont toutes des choses faites par des êtres humains.

Il y a plus de « choses » différentes sur cette planète qu’il n’y a d’organismes. À titre de comparaison, il existe au moins 8 000 « espèces » différentes pour le seul téléphone portable, alors que le nombre d’espèces de mammifères actuellement reconnues est de 6 495.

Et toutes ces « choses » sont faites à partir de quelque chose.

Seulement, nous ne pensons presque jamais à quoi. Prenez quelque chose d’aussi simple qu’un crayon. Pouvez-vous nommer les quatre matériaux de base à partir de laquelle il est fabriqué ? Que dire des plus de 100 matériaux qui composent les 400 pièces du grille-pain le moins cher du marché ? (voir la vidéo Ted plus bas à ce sujet)

Les matériaux sont les éléments constitutifs de notre société, mais nous n’y pensons presque jamais. « Même un lecteur assidu de nouvelles économiques peut passer des jours sans voir aucune référence aux matériaux qui constituent le fondement physique de la civilisation moderne », écrit le scientifique Vaclav Smil dans son dernier livre Growth : From Microorganisms to Megacities.

Et pourtant, notre relation avec ces mêmes matériaux est plus importante aujourd’hui que jamais. De tous les matériaux avec lesquels nous construisons notre civilisation (bois, aluminium, papier, métaux de toutes sortes, silicium – la liste est longue), quatre se distinguent par leur impact considérable sur la société et l’environnement.

Je parle du béton, de l’acier, des engrais et du plastique. Si l’un de ces quatre éléments était supprimé, notre société serait fondamentalement différente. »

(…)

Il pleut dehors, mais heureusement vous avez un imperméable. Il est en polyester, une sorte de plastique. Et quel que soit le moyen de transport que vous allez prendre, un peu moins de 6 % de celui-ci est en plastique.

Surpris ? Imaginez que vous êtes une infirmière, en route pour travailler à l’hôpital. Sur les quatre objets que vous touchez là-bas, au moins un est en grande partie en plastique.
Et à l’époque du coronavirus, ce chiffre n’a fait qu’augmenter.

Graphique montrant l’immense croissance de la production de plastique

Une vie sans plastique est tout simplement impossible. Ce n’est pas pour rien que notre époque est appelée l’ère du plastique.

Nous produisons environ 400 millions de tonnes de plastique par an.

Et une grande partie de ce plastique disparaît là où il ne devrait pas, pour finir dans la soupe de plastique. Aucun autre matériau n’est aussi clairement associé à un certain type de comportement : jeter sans réfléchir.

Le plastique est un symbole de la mentalité du « jeter » de notre société.

Le plastique est le caméléon des matériaux. Il est partout, sous de nombreuses formes différentes. Il est si omniprésent, en fait, que Vaclav Smil – expert en matériaux par excellence – n’essaie même pas de dresser la liste de tous les types et de toutes les applications. Heureusement, ce n’est pas nécessaire : pour comprendre l’impact du plastique, il suffit de regarder les « trois grands » types de plastique.

Polyéthylène, polypropylène et chlorure de polyvinyle

Les plastiques peuvent être divisés en deux groupes : les thermoplastiques et les thermodurcissables. Le premier groupe peut être réchauffé et remoulé, tandis que le second reste solide une fois qu’il a été moulé sous une forme particulière. La bakélite est un thermodurcissable, mais votre planche de surf ou la mousse PUR le sont aussi, par exemple. La majorité des plastiques produits, environ 80 %, sont des thermoplastiques. Nous allons suivre cette ligne.

Dans le groupe des thermoplastiques, trois types de plastiques constituent l’essentiel de notre production : le polyéthylène, le polypropylène et le chlorure de polyvinyle (PE, PP et PVC).
Ensemble, ils représentent environ 69 % de notre production mondiale de plastique.

Ces types de plastiques sont principalement utilisés pour fabriquer des matériaux d’emballage (PE et PP) et des matériaux de construction tels que les tuyaux et les gaines de câbles (PVC).

La popularité de ce matériau est illustrée par la courbe de croissance de la production mondiale de tous les plastiques, qui n’a pas d’équivalent pour aucun autre matériau. Elle est passée de 2 millions de tonnes en 1950 à 380 millions de tonnes en 2018, soit une croissance moyenne de 8,4 % par an. Comme pour de nombreux matériaux, la Chine est le leader du peloton, produisant 30 % du total. L’Europe et l’Amérique du Nord suivent avec, respectivement, 17% et 18%.
Au niveau mondial, ce marché est évalué à près de 500 milliards d’euros et ne montre aucun signe de ralentissement. Rien qu’en Europe, il représente 1,6 million d’emplois.

Ce que cette production nous coûte en termes d’énergie et d’émissions de CO2 est difficile à estimer. En raison de la diversité des types de plastique, il est difficile de trouver des données fiables et complètes pour l’industrie du plastique.
Il est incontestable que c’est mauvais pour l’environnement. Le plastique est l’une des pierres angulaires de l’industrie fossile.

Non pas tant à cause de la quantité de combustibles fossiles utilisée – qui n’est en fait pas si élevée – mais parce que le plastique est indispensable dans notre société.

Au moins 14% de la production de pétrole et de gaz naturel est destinée à la pétrochimie, mais cela inclut également la production d’ammoniac – l’ingrédient principal des engrais synthétiques.
On estime que 4 à 5% des de toutes les matières premières fossiles sont utilisées pour la production de toutes sortes de plastique.

Vous pouvez lire la suite ici

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.