Une randonnée dans une forêt de RV peut-elle faire comprendre le changement climatique ?

Les scientifiques laissent les gens se promener à travers des arbres virtuels du Wisconsin et leur montrent ensuite les effets de l’évolution des températures mondiales.

Nous avons tous vu des images de la Californie en feu et de Houston inondée après l’ouragan Harvey, mais d’autres signes du changement climatique sont plus subtils et difficiles à imaginer. Certains se produisent au loin, comme la destruction de nos forêts tropicales, et d’autres se produiront dans des décennies, comme l’impact du réchauffement de la planète sur la croissance des arbres. Quand voir c’est croire, comment les scientifiques peuvent-ils amener les gens à comprendre ces effets plus abstraits du changement climatique ? Avec l’aide de la réalité virtuelle, les chercheurs espèrent.

Les géographes de Penn State ont créé une forêt de RV, afin que chacun puisse se promener dans des simulations de ce que différents modèles climatiques signifient pour l’avenir de nos arbres. L’expérience de RV, qui simule une forêt du Wisconsin, a été créée dans le cadre d’une subvention de la National Science Foundation, et en partenariat avec la tribu indienne Menominee du Wisconsin.

Le changement climatique devient de plus en plus important, surtout dans les reportages, explique Alexander Klippel, professeur de géographie à Penn State et directeur du Centre des expériences immersives de l’université. « Mais c’est encore quelque chose que peu de gens vivent eux-mêmes. Ce n’est pas ce qui se passe dans leur cour », dit-il. « Une expérience immersive peut réduire cette distance psychologique, à la fois en termes d’espace mais aussi de temps ». Plutôt que de communiquer le changement climatique au moyen de tableaux, de graphiques et de cartes complexes, les chercheurs peuvent le communiquer par le biais d’une expérience personnelle.

En vous promenant dans la forêt virtuelle du Wisconsin (les chercheurs peuvent partager l’expérience pour les personnes qui possèdent un ordinateur de jeu et un casque RV), vous pouvez explorer différents modèles climatiques qui prennent vie et voir l’effet de ce changement sur le nombre d’arbres qui poussent dans une zone, ou sur leur hauteur, et les changements de la végétation dans le sous-bois de la forêt. Vous pouvez passer à une vue à vol d’oiseau ou à différentes altitudes, obtenir instantanément des informations sur les espèces d’arbres et passer d’un scénario climatique dissuasif à l’autre pour comparer les impacts.


Les chercheurs ont choisi une forêt du Wisconsin comme modèle en raison de la diversité des forêts de l’État – les forêts tribales y sont plus anciennes que les forêts environnantes et ont conservé presque toute leur diversité végétale d’il y a 50 ans – et parce qu’elles ont été inspirées par la tribu Menominee. « Ce projet est un programme de la Fondation nationale des sciences qui traite spécifiquement du lien entre la société et la nature », explique M. Klippel. « Et si vous regardez qui a vraiment un lien avec la nature… les Menominee ont ce lien vraiment étroit avec la forêt, et ils ont une approche de la gestion de la forêt qui est plus large et plus profonde que ce que nous trouvons souvent dans nos civilisations occidentales.

M. Klippel espère que cette expérience immersive pourra aider les gens à comprendre l’avenir potentiel des forêts, et comment les différentes actions et efforts d’atténuation que nous entreprenons aujourd’hui pourraient affecter l’aspect de cette forêt dans les décennies à venir. C’est aussi un moyen de toucher tout le monde, qu’il s’agisse d’un expert qui veut visualiser un modèle climatique, d’un décideur politique qui a besoin de comprendre les impacts futurs de ses décisions ou d’un membre du public qui veut vivre une forêt d’une nouvelle manière. « C’est vraiment un outil qui peut s’ajouter aux moyens dont nous disposons pour communiquer la science qui sous-tend nos décisions », dit-il, « et la science qui sous-tend les changements dans l’environnement ».

Via Fastcompany

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