Ce nouveau livre sur la Chapelle Sixtine coûte 22 000 dollars

La trilogie mesure deux pieds de haut et pèse 75 livres – et elle a été créée pour être une œuvre d’art.

Imaginez que vous ayez 22 000 dollars à dépenser pour quelque chose de frivole. Qu’achèteriez-vous ? Peut-être des vacances extravagantes ? Ou peut-être une bague en diamant jaune de 1,7 carat taille coussin de Tiffany. Les collectionneurs d’art pourraient s’arracher une lithographie signée de Warhol. Nous passons la moitié de notre temps en quarantaine à rêvasser, de toute façon, alors voyez grand.

La maison d’édition Callaway espère que vous pourriez envisager de dépenser cet argent pour sa dernière sortie : La trilogie de livres de la Chapelle Sixtine, The Sistine Chapel. C’est le résultat d’une collaboration de cinq ans entre Callaway, le Vatican et l’éditeur d’art italien Scripta Maneant pour numériser les fresques de la Chapelle Sixtine dans leur intégralité, à l’échelle 1:1. L’ensemble coûte 22 000 dollars et est vendu directement au consommateur, sans être vu, et sans retour.

De Audible à Netflix, l’humble livre d’art a beaucoup de concurrence ces jours-ci. Mais c’est exactement la raison pour laquelle cet ensemble extravagant a du sens, selon le fondateur et PDG de Callaway, Nicholas Callaway. C’est plus qu’un simple dépôt d’informations. M. Callaway affirme qu’ils sont en train d’établir un nouveau modèle de publication dans lequel le livre lui-même est une œuvre d’art.

Dans un certain sens, le modèle est un retour à celui des livres dorés du Moyen Age. Avant la presse à imprimer de Gutenberg, la fabrication de livres était une pratique artisanale qui exigeait beaucoup de temps. Les scribes des monastères écrivaient et illustraient les livres à la main. Ils utilisaient du parchemin, de l’encre et de la feuille d’or, qui étaient très coûteux. La fabrication de livres était une forme d’art, et un livre sur une étagère était un indicateur de classe très convoité.

Dans cette tradition, l’équipe de Callaway a travaillé avec des artisans de toute l’Italie pour donner vie à cette trilogie de 822 pages et 75 livres. Tout a commencé par la numérisation de la Chapelle Sixtine elle-même, ce que le Vatican n’avait jamais fait auparavant. Une équipe de photographes a pris plus de 270 000 photos en 67 nuits. Chaque image à très haute résolution mesure 2,5 centimètres de long. Ils les ont ensuite composées ensemble en une mosaïque photographique sans couture.

Ensuite, il y a le livre lui-même. « Le coût du livre est vraiment au centimètre près », dit Callaway. « L’approche de la conception est de vous emmener [au plafond de la chapelle] et de rendre l’exploration visuelle aussi passionnante que possible ». Pour ce faire, le livre utilise une impression en six couleurs, qui est plus vivante que le CMJN standard, des images qui couvrent des pages entières, et 220 triple-pliages, qui permettent au lecteur de déplier les pages pour des compositions encore plus grandes.

Callaway a travaillé avec plusieurs fabricants à travers l’Italie pour produire ce livre, qui a été relié à la main. Les feuilles de garde ont été gaufrées à la main en relief pour correspondre aux sols en carreaux Cosmati du Vatican ; le livre a été relié en soie Bodoniana ; et les dos en cuir de veau blanc ont été gaufrés avec un estampage à la feuille d’argent, d’or et de platine. « L’original étant le summum du savoir-faire italien, nous voulions qu’il soit exécuté dans cette tradition », explique M. Callaway.

Le livre résout également un problème d’expérience d’utilisation au Vatican même – il est en fait difficile de voir les fresques, même en personne. Elles se trouvent à une hauteur d’environ 15 mètres, vous êtes au coude à coude avec une foule (vous vous en souvenez ?), et vous disposez d’un court laps de temps pour vous imprégner de tout cela. Selon Manuela Roosevelt, directrice de la rédaction de Callaway, l’un des objectifs du Vatican pour ces livres était de mettre l’accent sur les détails de la fresque que vous ne pourriez pas voir du sol. Et comme nous vivons dans un monde numérique, Callaway compare le livre à une interface Apple : « C’est une version imprimée qui permet de glisser, de pincer et de zoomer. » Mais à une échelle encore plus grande, le livre fait 60cm de haut.

Selon Callaway, la trilogie a suscité un large intérêt jusqu’à présent, incluant tout le monde, des « individus les plus riches du monde » aux artistes, designers, réalisateurs d’Hollywood, et au moins un couple obsédé par la Chapelle Sixtine qui ne prétend pas à la célébrité. C’est un héritage familial, ou le cadeau de mariage ultime, dit-il. Mais si vous n’avez pas 22 000 dollars de plus, vous pouvez toujours vivre la Chapelle Sixtine comme nous vivons tout le reste de nos jours : virtuellement.

Via Fastcompany

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