Pourquoi les groupes K-pop sont-ils si importants ?

Un article interactif de The Pudding : Essayez de taper « Pourquoi les groupes K-pop… » dans la recherche Google et la saisie automatique vous offre plusieurs suggestions : « …si grand, » « …si grand » et « …si populaire. » La croissance mondiale rapide de la musique coréenne au cours de la dernière décennie a laissé perplexes les non fans (et même les experts), et il semble que la taille des groupes de K-pop pourrait être un mystère, elle aussi.

Traditionnellement, les groupes de rock comptent autant de membres qu’il y a d’instruments : un chanteur, deux guitaristes et un batteur. Les groupes de garçons occidentaux populaires, comme The Jackson Five, New Kids on the Block, Boyz II Men, Backstreet Boys, N*Sync, The Jonas Brothers, One Direction, et les groupes de filles comme The Supremes, Destiny’s Child, TLC, The Spice Girls et Little Mix, comptent de 3 à 5 membres. Par rapport à ces chiffres, les groupes K-pop de 7 ou 9, voire 23 membres (oui, un groupe aussi grand existe) peuvent sembler étrangers, ou carrément excessifs. Et pourtant, la taille moyenne des 10 groupes K-pop les plus populaires de la dernière décennie (comme le groupe de filles TWICE, illustré ci-dessus) est de 9 membres.

Alors, comment des groupes aussi importants ont-ils pu devenir aussi importants ? Qu’est-ce qui rend les grands groupes si attrayants ? Et qu’est-ce que la taille des groupes K-pop nous apprend sur les raisons de la popularité de la K-pop ?

Pour répondre à ces questions, The pudding a suivi les tendances en matière de taille des groupes et de rôle des membres au cours des 30 ans d’histoire de la K-pop moderne, en ventilant les chiffres sur les trois générations d’artistes du secteur.

1ère génération (’92-’99)

La première génération a commencé avec les débuts d’un groupe de trois membres qui a inspiré la K-pop telle que nous la connaissons aujourd’hui : Seo Taiji and Boys. Ils ont synthétisé la musique coréenne, le lifestyle et la danse avec des influences occidentales comme le hip-hop, le new jack swing et le rock pour capter l’imagination de la jeunesse coréenne. Le K-pop a rapidement commencé à prendre forme en tant qu’industrie formelle qui combinait le système de formation des idoles du Japon avec la musique, la danse et les éléments de style introduits par Seo Taiji and Boys. Le groupe de garçons H.O.T., composé de 5 membres, est considéré comme le premier groupe de K-pop moderne sous cette nouvelle forme. Il a débuté en 1996 sous la jeune compagnie SM Entertainment. À cette époque, la K-pop a commencé à attirer l’attention en Asie de l’Est et du Sud-Est en raison d’un intérêt régional croissant pour la culture coréenne appelée « Hallyu ». Aujourd’hui, Hallyu est un phénomène mondial qui influence la nourriture, la beauté, la musique, la technologie et la mode.

2ème génération (’00-’09)

La popularité de K-pop s’est accrue en dehors de la Corée du Sud, tout comme la taille de ses groupes. Alors que les groupes de la première génération comptaient généralement entre 3 et 5 membres, les débuts de Super Junior (2005) et de Girls’ Generation (2007), tous deux sous l’égide de SM Entertainment, ont ouvert une nouvelle ère de ce que nous appellerons les « super-grands » groupes (surlignés en noir) de neuf membres ou plus. Les groupes Super Junior et Girls’ Generation sont rapidement devenus les plus importants de l’industrie, mais ils sont restés hors normes en termes de taille parmi la deuxième génération. Ce n’est qu’au cours des cinq dernières années que les groupes super-grands sont devenus la nouvelle norme dans la K-pop.

3ème génération (’10-’20)

La troisième génération – la génération actuelle – a formé avec elle les plus grands groupes d’idoles à ce jour, dont les 21 membres d’Apeace (2010) et les 13 membres de SEVENTEEN (2015). La K-pop est maintenant à l’aube de sa 4e génération, qui devrait apporter plus d’expérimentation sur la taille. Maintenant que le succès des grands groupes a été prouvé, il est possible que les entreprises soient plus disposées à prendre le risque financier de produire un groupe de grande taille, surtout si l’on considère la popularité de trois tendances : le casting international, les sous-unités et les spectacles de survie des idoles.

Casting international

Les agences ont commencé à recruter de manière plus proactive au niveau mondial au milieu des années 2000, peut-être pour tirer parti de la croissance internationale de K-pop. Un énorme 30 % des groupes de troisième génération ont des membres internationaux, soit plus que la première (15 %) et la deuxième génération (13 %) réunies.

Les auditions internationales ont eu lieu principalement aux États-Unis et au Canada, avant de s’étendre à la Chine, au Japon, à la Thaïlande, à l’Australie, au Chili, etc. Les États-Unis sont le principal pays d’origine des idoles internationales de la première et de la deuxième génération, tandis que la Chine continentale, Taïwan et Hong Kong sont en tête du peloton pour les idoles internationales de la troisième génération. De nombreuses agences permettent désormais aux candidats d’auditionner en ligne et, bien qu’il n’y ait pas toujours de limites de nationalité, la majorité des idoles qui débutent sont originaires de pays d’Asie de l’Est ou ont un héritage est-asiatique.

Sous-unités

Au fur et à mesure que les groupes devenaient plus importants et que les castings internationaux devenaient plus populaires, les sous-unités devenaient plus fréquentes. Il s’agit de petits groupes à l’intérieur d’un groupe qui peuvent cibler un marché ou un public différent en explorant différentes influences musicales ou en faisant la promotion dans des langues non coréennes.

Neo Culture Technology (NCT) est actuellement le plus grand groupe de K-pop avec 23 membres répartis dans plusieurs sous-unités fixes et rotatives, dont : NCT U, NCT 127, NCT DREAM et le groupe de pop chinoise WayV. NCT a débuté comme NCT U à 6 membres, puis a commencé à ajouter des membres et des unités comme NCT DREAM, qui a été créé à l’origine pour cibler un public plus jeune, et WayV, qui fait principalement la promotion en Chine.

Idol Survival Shows

La tendance à la hausse des groupes de grande taille ne peut être séparée de la popularité croissante des Idol Survival Shows. Dans ces compétitions télévisées, les jeunes espoirs se mesurent soit à d’autres personnes de la même agence, soit à des stagiaires de diverses autres agences pour finalement faire leurs débuts dans un nouveau groupe.

Wanna One, le 5e groupe K-pop le plus vendu de la dernière décennie, a été formé en 2017 lors de la deuxième saison de l’émission de survie Produce 101. Produce 101 a soi-disant permis aux fans de « produire » leur groupe K-pop de rêve à partir de 101 stagiaires en votant sur la liste des membres. Pour certains, une place dans le groupe final était trop précieuse pour être laissée au hasard – l’émission fait actuellement l’objet d’une enquête pour fraude électorale de la part du personnel interne et des agences externes

Les dix premiers groupes de K-pop par les ventes record des dix dernières années confirment ces tendances : cinq ont débuté comme des groupes de grande taille, quatre ont des sous-unités officielles (et une, NCT 127, est elle-même une sous-unité), et trois sont le produit de Idol Survival Shows.

Les groupes de K-pop les plus populaires par albums vendus, 1/2011-6/2020

 

Positions des groupes

Comme noté précédemment, les groupes de rock sont généralement composés d’un chanteur, d’un batteur, d’un bassiste et d’un guitariste. Les membres des groupes de K-pop ont des rôles spécialisés similaires en matière de leadership, de rap, de danse, de chant et de visuel. Ce type de segmentation permet une division intelligente du travail et le temps passé à l’écran, les parties de chansons et le placement dans les séances de photos et les chorégraphies sont souvent attribués en fonction de ces rôles. Découvrez les nombreux rôles des membres de la BTS :

 

Vous pouvez constater que les membres ont des rôles multiples dans toutes les disciplines, avec des niveaux de responsabilité variables. Si toutes ces informations vous semblent accablantes, il peut être utile de considérer un groupe K-pop comme une équipe de football. Même lorsque les joueurs ont la taille de fourmis à la télévision, les fans de football qui regardent chez eux peuvent les distinguer non seulement par leurs techniques, mais aussi par leur position sur le terrain. Un attaquant peut se rabattre sur la défense, mais on les trouve généralement en haut du terrain. On peut penser aux groupes de K-pop de la même façon : le chanteur principal danse, mais c’est toujours lui qui fait les notes hautes.

Les fans choisiront souvent un membre préféré au sein du groupe, appelé leur « bias » (ou « parti pris »), et un second membre préféré appelé leur « bias wrecker » (« briseur de bias »). Et, tout comme les fans de sport collectionnent les cartes à collectionner, les fans de K-pop collectionnent les photos de leurs membres préférés. Celles-ci sont accompagnées d’albums et d’autres marchandises et sont souvent échangées entre les fans sur les marchés en ligne. Les groupes de plus grande taille offrent non seulement une plus grande diversité de membres, mais peuvent également établir un lien plus profond avec le groupe dans son ensemble : plus le groupe est grand, plus il y a de membres à aimer. De plus, une fois que vous avez pris le temps d’apprendre les noms et les rôles de neuf personnes, par exemple, cet investissement est récompensé non seulement par une meilleure compréhension du fonctionnement du groupe, mais aussi des relations entre les membres.

Leader et Maknae

  1. Leader : Dirige le groupe en matière de salutations, sert de porte-parole et de liaison entre le groupe et les médias, aide à résoudre les conflits internes et principale harmonie entre les membres.
    Sur la photo : Soyeon / (G)I-DLE Maknae
  2. Maknae : Le membre le plus jeune (« maknae » signifie « frère ou sœur le plus jeune » en coréen).
    Sur la photo : Jungkook / BTS
  3. Chef de sous-unité : Remplit les fonctions de chef d’une sous-unité, mais ne dirige pas nécessairement le groupe plus important.

Rappeurs

  1. Rappeur principal : C’est le rappeur le plus en vue d’un groupe et il peut avoir la meilleure technique, le meilleur flow ou la meilleure présence sur scène.
    Sur la photo : G-Dragon / Big Bang
  2. Rappeur principal : Second du rappeur principal, bien que les rôles soient parfois répartis plus équitablement.
    Sur la photo : I.M. / Monsta X
  3. Rappeur / Sub rapper : Utilisés de manière interchangeable, ils sont moins visibles que le rappeur principal et le rappeur de tête.

 

 

 

 

Chanteurs

  1. Vocaliste principal(e) : Le chanteur qui possède la meilleure technique de chant, la meilleure couleur vocale ou la meilleure tessiture. Reçoit généralement les lignes solos les plus difficiles, comme les notes aiguës ou les courses compliquées.
    Sur la photo : Taeyeon / Girls’ Generation
  2. Lead vocaliste : Second du chanteur principal, bien que les rôles soient parfois répartis plus également.
    Sur la photo : Nayeon / Twice
  3. Chanteur / Sous-chanteur : Utilisé de manière interchangeable ; soutient le chanteur principal et les chanteurs principaux et chante généralement moins de lignes, qui peuvent être courtes et accrocheuses.

 

Danseurs

  1. Danseuse principale : Considéré comme le danseur le plus techniquement compétent du groupe, ce membre occupe une place importante dans les formations de danse, exécute des mouvements difficiles comme l’acrobatie ou le breakdance, et peut être mis en vedette dans les breaks danse en solo. Il peut également aider à diriger la pratique de la chorégraphie et aider les autres membres à apprendre les mouvements.
    Sur la photo : Lisa / BLACKPINK
  2. Danseuse principale : Deuxième danseuse après la danseuse principale, mais remplit généralement des fonctions similaires.
    Sur la photo : Le8 / SEVENTEEN
  3. Danseuse : La plupart des idoles de la K-pop sont censées être des danseurs habiles, il est donc inhabituel que ce rôle soit attribué à un membre en particulier.

Visuels

  1. Visuel : Considéré comme le plus beau /la plus belle du groupe. Ils peuvent être mis en avant dans des vidéos musicales ou d’autres matériels promotionnels et passent souvent au statut d’acteur, de modèle ou de sponsor.
    En photo : Yoona / Girls’ Generation
  2. Face : Représente le groupe en public dans les émissions de variétés et autres apparitions en tant que membre d’un « ensemble complet » avec beauté, charisme, personnalité et style. Souvent le membre le plus populaire ou le plus reconnaissable.
    Sur la photo : Hani / EXID
  3. Le Centre : Habituellement placé(e) en tête et au centre des chorégraphies de chœur et des séances de photos.

Tout comme la taille des groupes a évolué au fil du temps, la popularité de certains rôles a fluctué. Pour étudier leur évolution, The Pudding a examiné le nombre de groupes comptant des membres dans chaque rôle.

Leader et Maknae

La désignation de « maknae », ou du plus jeune membre, comme un rôle distinct est devenue extrêmement populaire. 91 % de tous les groupes de la troisième génération et 100 % des groupes qui ont débuté en 2018 et 2019 ont désigné des maknae. Cela peut être dû à l’intérêt croissant des fans pour les dynamiques intra-groupe, qui sont de plus en plus disponibles pour consommer, analyser et partager sur les médias sociaux. Par exemple, un maknae peut être dopé par d’autres membres, tandis que les leaders, qui ont tendance à changer en vieillissant, peuvent se comporter de manière ludique comme des vieux parents. La popularité croissante de la position de maknae peut également être attribuée à Jungkook de BTS, qui a été surnommé « Golden Maknae » par le leader RM pour sa capacité à exceller non seulement dans le chant, le rap et la danse, mais aussi dans les jeux, les sports, le dessin et d’autres activités. Au fil des ans, alors que le BTS est devenu le leader du secteur et qu’il s’est fait un nom dans le monde entier, le Golden Maknae a également gagné en popularité. Une compilation intitulée BTS Jungkook is Good at Everything – Golden Maknae Moments a actuellement plus de 15 millions de vues sur YouTube.

Les Rappeurs

Lorsque Seo Taiji and Boys ont débuté en 1992, leur amour du style hip-hop, du breakdance et du rap a jeté les bases de la K-pop moderne. De nombreux groupes qui ont suivi directement Seo Taiji and Boys ont utilisé ces mêmes éléments pour former le noyau de leur identité artistique et, depuis lors, le K-pop a constamment employé des éléments du hip-hop. Le rap a été le plus constant. La majorité des singles de K-pop moderne contiennent des éléments de rap, ce qui a conduit au fil du temps à la croissance de rôles de rappeur principal et principal plus délimités au sein d’un groupe.

Les Chanteurs

Il n’est pas surprenant que le rôle de « chanteur » ait été le plus constant de toute la K-pop au cours des 30 ans d’histoire de l’industrie. Les rôles de rappeur et de chanteur principal et principal sont limités – en général, il n’y en a que deux à quatre dans un groupe – ce qui signifie que la majorité des membres assument le rôle de chanteur, entre autres fonctions.

Les Visuels

L’esthétique a toujours été une partie importante de la K-pop mais au milieu des années 2000, de plus en plus de membres ont commencé à évoluer vers des rôles basés sur l’apparence et le look.

Par exemple, Yoona, le visuel et le centre de Girls’ Generation, a fait monter en flèche la popularité et la réputation du groupe en apparaissant dans des publicités, des drames télévisés et des émissions de variétés.

Les danseurs

La taille des groupes a augmenté, tout comme le nombre de danseurs principaux et de danseurs leaders. Ces rôles prennent la forme de solos de danse, se produisent en position centrale pendant les pauses et peuvent également aider à diriger la pratique chorégraphique.
La taille plus importante des groupes a également facilité de nouvelles formations et transitions entre les sections de la chorégraphie, comme la formation V-to-X d’EXO et la « réaction en chaîne » de SEVENTEEN. Toutes les idoles de la K-pop ne rappent ou ne chantent pas, mais toutes sont censées danser, de sorte que le rôle de « danseur » est relativement peu courant.

 

Pour conclure, revenons à la recherche Google qui nous a amenés ici : Pourquoi les groupes K-pop sont-ils si importants ? La réponse se trouve quelque part dans la popularité des groupes de très grande taille, la croissance des tendances en matière de casting, de sous-unités et de Idol Survival Shows, et l’évolution des rôles au sein des groupes au fil du temps. Nous avons vu que la taille des groupes n’est pas arbitraire – en fait, elle a été développée au cours de trois décennies de raffinement et de réinvention – et que, comme l’industrie de la K-pop elle-même, les groupes ont explosé en taille depuis les humbles débuts de Seo Taiji et Boys.

Prêt à faire l’expérience de la puissance des performances de groupes de très grande taille ? Voici une playlist de certains de nos préférés :

Via The PuddingCool

 

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