L’essor du cyberespace hégélien

Il y a d’abord eu quelques petites conférences fermées, uniquement pour le bénéfice des participants comme une sorte d’alchimie, puis une démocratisation du contenu grâce à Internet, en commençant par le WEF qui a mis en ligne ses vidéos à la fin des années 1990 (que j’ai regardé et qui a en quelque sorte lancé ma carrière) et en culminant avec les TED Talks sur YouTube (qui malgré leur impact culturel, les plus populaires ont plus de 30m de vues[1]), mais pas une démocratisation de la participation. Les conférences les plus importantes sont toujours à l’origine de 1 000 à 10 000 dollars de billets + les jours de voyage, et la partie la plus intéressante n’est jamais tant la conférence que les discussions fortuites avec d’autres participants qui partagent les mêmes idées.

La Covid a créé une nouvelle catégorie d’événements, où une sorte de culture de café virtuel émerge, certains d’entre eux ont surtout porté sur la plate-forme (Discord, Slack), d’autres sur un hybride de contenu et d’infrastructure (Toucan, Clubhouse), et le dernier groupe sur le contenu uniquement (Interintellect, Exponential View). Je ne pense pas que cela occupe le même espace et le même objectif que les réseaux sociaux (qui sont maintenant complètement dépourvus de morale, ou d’un lieu significatif pour un débat approfondi), ni qu’il s’agisse d’un événement transitoire, car les gens commencent à découvrir que passer des journées à voyager pour une conférence non professionnelle peut être du gaspillage, et que le bassin de participants est « tous ceux qui parlent votre langue ». Les cafés ne se sont pas arrêtés à l’invention du téléphone, et en fait, ils sont aujourd’hui plus grands que jamais (enfin, ils l’étaient jusqu’en novembre 2019).

Mais la culture est quelque peu fractale (parce que l’univers dans lequel nous avons évolué l’est), et quelque chose comme cela s’est déjà produit auparavant, à partir du milieu des années 1980 avec The WELL. Co-fondé par Stewart Brand et Larry Brilliant (qui sont la personnification de Forrest Gump), c’était un BBS communautaire pour discuter de divers sujets. Il a depuis migré vers le web[2] et j’y suis toujours un membre payant de WELL, mais après avoir assisté aux deux salons Interintellect et à un zoom Exponential View, je vois la même structure se mettre en place.

La principale différence est que le nombre de personnes ayant accès à l’internet ne se compte plus en centaines de milliers comme c’était le cas avant le web, mais en milliards, et il y a encore de la place pour une croissance à trois chiffres. Même si le génie éclairé se trouve dans une personne sur 100 000, cela signifie que le bassin de participants et l’environnement pour les connecter sont plus importants que jamais pour la culture humaine (et il y a une échelle de notation, nous n’avons pas besoin d’être des génies guérisseurs du cancer pour discuter de toutes les façons dont Marx avait tort).

Pour ma part, je me félicite de cette évolution. Je pense qu’elle a été négligée par les sociétés de capital-risque qui, au départ, ne s’intéressaient qu’aux plateformes sur le travail, et parce que les effets de second ordre générés ne peuvent pas être facilement monétisés (et en général, peu de sociétés de capital-risque comprennent la « culture » comme une classe d’investissement à part entière, car elles ne sont pas payées pour la comprendre). La Covid s’estompera, les enseignements continueront.

1] Le nombre de téléspectateurs est plus élevé, car les TED Talk sont également distribués directement par ted.com et sont syndiqués sur diverses plateformes, comme les chaînes de télévision des compagnies aériennes, etc.

J’ai utilisé Telnet pour accéder à The WELL jusqu’à la toute fin – toujours mécontent que l’accès à Pine ait été interrompu.

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