Qui est dans les mots croisés ?

Les mots croisés du New York Times ont été critiqués parce qu’ils sont trop vieux, trop blancs et trop masculins. Ils publient plus de mots croisés d’hommes que de femmes, leurs indices peuvent être un peu dépassés (et même choquants), et quelques rédacteurs en chef peuvent utiliser leur pouvoir pour maintenir le statu quo.

En tant qu’amateure de puzzles, Michelle McGhee voulait mieux comprendre qui est référencé dans les mots croisés – une pièce inexplorée de ce puzzle. Elle a fait équipe avec The Pudding pour voir si les personnes qui figurent dans les mots croisés et les réponses représentent les personnes qui pourraient les résoudre. Pour mesurer cela, ils ont examiné spécifiquement les indices et les réponses qui comprennent les noms de personnes réelles.

Mais avant d’aller trop loin, faisons un tour d’horizon

pour une véritable grille de mots croisés. Voici une miniature, composée d’indices et de réponses de vrais mots croisés, analysés. Elle peut être résolue avec n’importe quel ensemble d’indices ; l’un composé exclusivement de personnes blanches non hispaniques, l’autre de groupes raciaux minoritaires.

Vous pouvez générer plein de grilles extraites des différents journaux américains ici

 

 

« Avec exactement les mêmes réponses, nous avons fait deux expériences de puzzle très différentes. Peut-être avez-vous trouvé un ensemble d’indices plus faciles à résoudre, ou plus conformes aux personnes que vous connaissez. Vous avez peut-être utilisé certains de ces indices. Chacun a des points de contact culturels différents, et donc une expérience de résolution différente. Pendant trop longtemps, les énigmes ont répondu à un sous-ensemble étroit.

Les mots croisés nous disent quelque chose sur ce que nous pensons qu’il vaut la peine de savoir.

Une énigme qui promeut subtilement l’idée que les hommes blancs sont la norme, les personnes que tout le monde devrait connaître, est un problème pour nous tous (oui, même les hommes blancs).

Un puzzle moins homogène serait l’occasion pour de nombreux cruciverbistes d’élargir leur vision du monde. Mais plus important encore, si vous êtes un solveur de mots croisés, il est significatif de vous voir et de voir vos expériences dans le puzzle, surtout si elles sont souvent invisibles ou sous-estimées. Quand on peut voir des femmes noires ingénieurs, ou des athlètes puissantes, ou des couples homosexuels centrés dans une page de mots croisés, tout le monde se sent vu et significatif. Cela rappelle que chacun peut être la norme, et pas seulement la déviante.

USA Today est la seule publication qui surreprésente réellement les groupes historiquement sous-représentés. Qu’est-ce qui se passe là-bas ?

En décembre 2019, la grille de The USA Today est éditée par Erik Agard, un champion de mots croisés de 27 ans dit : « J’essaie activement d’apporter un certain équilibre sur le front de la représentation ». Un éminent blogueur de mots croisés a qualifié la grille de USA Today de « mots croisés quotidiens les plus intéressants, les plus innovants et les plus provocateurs » actuellement sur le marché. Voyons comment USA Today, et d’autres publications, modifient une grille qui a été qualifiée de trop vieille, trop blanche, trop masculine.

2. Moderniser les anciens noms

Voici les personnes les plus souvent citées dans les mots croisés de NYT :

Beaucoup sont courts et faciles à placer dans la grille. Ces noms ne vont nulle part en raison de la façon dont les mots croisés sont construits. Les mots courts avec des lettres fréquemment utilisées (appelés mots croisés) sont parfaits pour remplir les coins et les recoins d’un puzzle. Mais certaines publications choisissent de moderniser ces réponses avec de nouveaux indices, en changeant à qui la réponse se réfère.

Examinons un nom de réponse populaire : AVA. Avec ses trois lettres, c’est la plus courte longueur autorisée, et elle comporte deux voyelles très utilisables. Depuis les années 1940, il a presque toujours été utilisé pour désigner Ava Gardner, une star de cinéma dont la carrière s’est étendue de 1941 à 1986. Certaines publications, en particulier USA Today et Universal, commencent à moderniser ce nom, en l’appelant souvent Ava DuVernay, une réalisatrice primée (la première femme noire à réaliser un film en direct qui a rapporté 100 millions de dollars).

3. Redéfinir la notion de « savoir commun ».

Voici les personnes les plus souvent citées dans les mots croisés de NYT :

La réponse à l’indice repose sur la connaissance de cette personne ou de son travail. Vous connaissez probablement beaucoup de ces morts blancs (William Shakespeare, George Washington, Jules César) car ils sont considérés comme « de notoriété publique« . Choisir d’inclure de telles personnes est pratique et facile car cela permet de capitaliser sur leur reconnaissance générale.

Au lieu de prendre le chemin usé, de s’appuyer sur ce savoir commun et de le renforcer, USA Today – avec Agard à la barre – adopte souvent une approche différente. Par exemple, en septembre 2020, USA Today a cité l’ONT, qui a été cité des centaines de fois comme quelque chose comme « prov. canadienne », comme ceci :

Agard voulait plutôt faire part des expériences des personnes transgenres (si une personne transgenre cherche à suivre un traitement hormonal à la testostérone, elle pourrait décrire ce régime comme étant « sous T »). L’énigme de USA Today est pleine d’indices de ce genre, qui bouleversent la norme et amènent de nouvelles personnes et expériences au centre. M. Agard attribue ce succès à son équipe diversifiée de concepteurs de puzzles, qui apportent une variété de perspectives et d’idées.

Il existe de nombreuses possibilités de rendre nos connaissances communes et nos puzzles moins homogènes, même avec des réponses simples et quotidiennes.

211 indices pour la réponse POEM

185 indices pour la réponse MIT

Les mots croisés n’ont pas besoin d’être indigestes et hors de portée. Ils peuvent refléter qui nous sommes et ce à quoi nous tenons. Ils peuvent nous apprendre des choses sur des gens et des choses que nous ne connaissons pas, mais ils devraient peut-être le faire.

Un moyen d’y parvenir est de faire en sorte que plus de gens fassent et résolvent des mots croisés.

 

Via The Pudding

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