C’est là que la prochaine pandémie est susceptible d’apparaître

La COVID-19 ne sera pas la dernière fois qu’un virus passe des animaux aux humains et menace l’humanité. Les scientifiques essaient maintenant de déterminer quels sont les facteurs les plus susceptibles d’incuber le prochain virus mortel rapporte Fastcompany.

Il y a environ un an, il est probable que le nouveau coronavirus a fait le saut d’un animal sauvage au premier humain infecté à Wuhan, en Chine, avant de se propager dans toute la ville, puis de se propager rapidement au reste du monde. Si l’année 2020 semblait être une anomalie, elle ne l’est pas : Les scientifiques disent qu’une autre pandémie suivra à un moment donné dans le futur. Une nouvelle étude tente de déterminer où elle pourrait apparaître.

« Essentiellement, ce travail tente d’identifier les plus grandes lacunes dans le monde moderne et globalisé où les agents pathogènes pourraient le plus probablement se glisser et conduire à une diffusion mondiale étendue« , déclare Michael Walsh, l’auteur principal de la nouvelle étude et épidémiologiste à l’école de santé publique de l’université de Sydney.

Trois facteurs sont essentiels. Dans les régions où la plupart des habitats de la faune sauvage disparaissent, les animaux sauvages sont soumis à un stress plus important, ce qui facilite la propagation des maladies et les contacts entre les hommes et les animaux. Tous les pires virus infectieux apparus au cours des dernières décennies, y compris le VIH, le premier SRAS et le virus Ebola, sont « zoonotiques« , c’est-à-dire qu’ils se propagent à partir des animaux. (Dans certains cas, les virus se propagent d’abord au bétail, puis à l’homme.) De mauvais systèmes de santé constituent un deuxième facteur de risque. Les villes qui risquent le plus d’être les prochaines à lancer une pandémie sont également bien reliées au niveau mondial par des aéroports.

« Notre objectif était d’identifier les zones où la plus grande partie de la faune sauvage partage l’espace avec le plus grand nombre de personnes », explique M. Walsh. « Dans ces espaces, les humains exercent simultanément une forte pression sur les espèces sauvages et leur environnement et augmentent leur propre exposition à de nouveaux agents pathogènes en raison du contact accru avec la faune. Il en résulte une augmentation du risque que ces nouveaux agents pathogènes se répandent dans les populations humaines ».

Un rapport récent de la plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques avertit que l’émergence de COVID-19 a été « entièrement due aux activités humaines » et qu’il existe des centaines de milliers d’autres virus chez les mammifères et les oiseaux qui pourraient également infecter les humains si des mesures ne sont pas prises pour protéger la nature et limiter la possibilité qu’ils sautent des espèces. Certains pourraient être bien plus mortels que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Si aucune mesure n’est prise, les pandémies pourraient devenir plus fréquentes à l’avenir – déjà, de nouvelles maladies infectieuses apparaissent chez l’homme tous les huit mois environ.

La nouvelle étude note que les régions d’Afrique et certaines parties d’Asie sont les plus exposées, à la fois en raison du contact entre les hommes et les animaux et à cause d’autres facteurs : S’il est possible qu’une pandémie se déclare dans un endroit doté de bonnes infrastructures sanitaires, il est plus probable qu’elle se produise dans des régions où les soins de santé sont sous-financés. « Si une nouvelle contagion entraîne une transmission interhumaine, il est plus probable qu’elle ne soit pas détectée dans les zones où il n’y a pas de bon accès aux soins de santé pour tous et où il n’y a pas de systèmes de surveillance des maladies solides que dans les zones où ceux-ci sont présents », explique M. Walsh. Des villes comme Mumbai, en Inde, et Chengdu, en Chine, sont les plus menacées car elles sont également de grands centres de voyage. Ainsi, une fois qu’un virus apparaît chez l’homme, il peut rapidement se propager à d’autres parties du globe s’il n’est pas détecté à temps.

Les gouvernements peuvent utiliser cette étude pour commencer à combler les lacunes dans les villes les plus menacées, en conservant les habitats, en améliorant les infrastructures sanitaires, tant pour les humains que pour les soins vétérinaires au bétail, et en développant de meilleurs systèmes de surveillance des maladies qui peuvent contrôler systématiquement les agents pathogènes (y compris, en dernier recours, la surveillance des maladies dans les aéroports). Les sociétés doivent également « réfléchir à des moyens de réduire au minimum les contacts, c’est-à-dire de « rompre l’interface », c’est-à-dire de relier autant que possible les hommes et les animaux sauvages, ce qui implique de travailler avec les services forestiers et d’autres organismes de gestion des terres pour réfléchir aux moyens de réduire le partage de l’espace », explique M. Walsh.

Via Fastcompany.

 

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