Mise en perspective du buzz autour des vaccins

L’annonce de la mise en circulation de trois vaccins différents très efficaces pour la prévention de la COVID-19 a suscité des espoirs. Nous avons tous besoin de nouvelles réjouissantes en ce moment. Mais les meilleures preuves médicales suggèrent que nous devrions tempérer notre optimisme, rapporte Resilience.

Ne jetez pas ce masque et ne vous attendez pas à un court sprint vers un monde libéré de la pandémie, disent les experts. La vaccination du grand public canadien (et français) ne commencera pas vraiment avant l’été 2021.

La réalité est que les pandémies ne s’arrêtent pas d’un coup, que les vaccins ne peuvent pas être administrés dans la précipitation et que leur livraison en toute sécurité est assez compliquée.

Voici donc quelques mises en garde sur les vaccins, tirées de l’histoire et de la science, qui aident à mettre ce moment en perspective.

L’épidémie de grippe espagnole, qui s’est étendue sur quatre ans, ne s’est pas terminée avec un vaccin. (À l’époque, la plupart des responsables de la santé n’avaient aucune idée de ce qu’était un virus.) Au lieu de cela, cette pandémie n’a fait que s’essouffler lorsque le virus est passé d’un statut de nouveau tueur à un autre agent de grippe bénigne.

Les pandémies prennent fin lorsque l’agent pathogène ou son environnement changent ou lorsque les gens réussissent à modifier leur comportement ou leur système immunitaire. Ce processus d’adaptation n’est jamais propre ou net.

Il est vrai que les vaccins ont mis fin à des épidémies (foyers localisés), mais rarement avec facilité. En 2018, le virus Ebola, bien plus mortel que la COVID-19 qui a tué deux personnes infectées sur trois, a fait son dixième passage en République démocratique du Congo. Malgré un vaccin très efficace en une seule injection, il a fallu plus de deux ans pour maîtriser cette épidémie en raison de la méfiance des communautés et de la violence politique généralisée.

Un groupe de chercheurs frustrés a fait remarquer que « à mesure que les niveaux d’inaccessibilité augmentent, il y a un changement qualitatif dans l’efficacité de la stratégie de vaccination ».

L’Organisation mondiale de la santé n’a déclaré la fin de cette épidémie mortelle qu’en juin 2020. Il a fallu la vaccination de près de 300 000 personnes pour produire ces statistiques : 3 470 cas ; 2 287 décès et 1 171 survivants.

Les vaccins produits à la hâte sont accompagnés de données limitées.

Comme le développement de vaccins est normalement un processus lent et progressif, les délais serrés de la COVID-19 ont introduit des lacunes importantes dans les données.

Tout d’abord, personne ne sait combien de temps les vaccins actuels vont durer. La population devra-t-elle être re-vaccinée tous les six mois, un an ou deux ans ? Les données n’existent pas, mais cela fait une grande différence en termes de fabrication, de distribution et d’acceptation des vaccins. En règle générale, l’immunité a tendance à ne pas durer longtemps pour les maladies respiratoires.

Deux des vaccins (Moderna et Pfizer) font appel à une technologie totalement nouvelle utilisant l’ARNm (matériel génétique qui code la protéine virale). Ils semblent faire un bon travail de prévention des maladies graves, mais peuvent ne pas empêcher l’infection.

Cela signifie que les personnes qui reçoivent le vaccin pourraient quand même transmettre l’infection à d’autres. Cela suggère que les personnes vaccinées devront encore pratiquer la distanciation sociale et porter un masque. Cela garantit également que la pandémie ne se terminera pas rapidement.

Les chercheurs n’ont pas non plus la moindre idée de la manière dont le lot actuel de vaccins affectera l’évolution du virus. Ces vaccins pousseront-ils le virus vers une plus grande virulence ou le calmeront-ils ?

L’accélération des délais signifie également une information médicale abrégée. L’expert américain de la santé William Haseltine a noté qu’un vaccin efficace peut déclencher deux réactions du système immunitaire, l’un des systèmes les plus compliqués du corps humain. L’une est la production d’anticorps à court terme, l’autre est une mémoire à long terme basée sur les cellules T.

« Il est préférable de tester cette réponse immunitaire à long terme six mois à un an après la vaccination, ce qui signifie que, dans le cas d’une approbation accélérée des vaccins, nous ne savons pas si les vaccins génèrent une mémoire à long terme », a récemment écrit Haseltine.

La sécurité des vaccins prend du temps.

Il faut normalement des années pour prouver l’innocuité d’un nouveau vaccin. Mais comme Haseltine l’a noté à plusieurs reprises, « personne ne peut encore dire quels seront les effets secondaires à long terme du vaccin », étant donné le calendrier accéléré.

Comme toute technologie, les vaccins ont à la fois des effets voulus et non voulus, y compris une série d’effets indésirables.

Ceux-ci ne se manifestent qu’une fois qu’un grand nombre de personnes ont été vaccinées sur une période de plusieurs mois et parfois de plusieurs années. Un vaccin antigrippal de 1976, étiqueté comme sûr après un parcours de 7 000 personnes, a créé « 450 cas de syndrome de Guillain-Barré dans un quart de la population américaine », a noté Haseltine. Un vaccin contre le rotavirus de 1998 a provoqué des obstructions dans les intestins. Un mauvais lot de vaccin contre la polio dans les années 50 a en fait infecté 40 000 personnes, tuant cinq d’entre elles et en paralysant des dizaines. Et ainsi de suite.

La véritable sécurité des vaccins COVID-19, en particulier des vaccins à ARNm entièrement nouveaux, ne sera donc pas vraiment connue avant des mois. Si les autorités ne prennent pas davantage soin « d’appliquer et de préserver l’intégrité et la longévité des procédures de sécurité et de surveillance de la phase 4 », a averti M. Haseltine, « nous risquons une fois de plus de marquer l’histoire – et pas la bonne ».

La réticence à l’égard des vaccins se développe.

Au cours des 100 dernières années, les vaccins ont suscité des débats politiques et culturels animés parce que ces technologies puissantes impliquent l’injection de protéines étrangères dans l’organisme pour déclencher une réponse immunitaire. Les questions de sécurité dominent souvent ces discussions.

Un récent sondage Pew a révélé que la moitié des citoyens américains refuseraient un vaccin COVID-19 en raison de préoccupations concernant la sécurité et l’efficacité. Un sondage Ipsos pour Global News a donné des chiffres similaires au Canada : un peu plus de la moitié des Canadiens seraient prêts à prendre un vaccin COVID-19. (Les Canadiens de la région atlantique semblent être nettement plus favorables à la vaccination en général et à la vaccination obligatoire contre le COVID-19).

De nombreux chercheurs pensent que l’immunité collective ne peut être obtenue qu’en vaccinant 70 % de la population. Mais si seulement la moitié de la population se présente pour se faire vacciner, le virus continuera à se propager largement.

Le scepticisme à l’égard des vaccins est souvent accentué par les défaillances de la réglementation. Il est instructif de constater que la Food and Drug Administration américaine et l’Union européenne ont toutes deux approuvé un médicament antiviral coûteux, le remdesivir, pour les traitements COVID-19. Pourtant, il n’y avait que peu ou pas de preuves de son efficacité. Aujourd’hui, l’Organisation mondiale de la santé a recommandé de ne pas l’utiliser.

Les vaccins iront d’abord aux personnes les plus à risque.

Les premiers lots de vaccins iront à juste titre aux travailleurs essentiels, aux personnes âgées, à celles qui ont des problèmes de santé préexistants et, s’ils sont administrés de manière juste, aux pauvres. Cela représente environ 40 % de la population.

Mais ce sont les personnes de moins de 44 ans qui sont aujourd’hui les moteurs de la pandémie. Les centres américains de contrôle des maladies ont récemment signalé que « l’augmentation du pourcentage de positivité chez les adultes âgés de 20 à 39 ans a précédé l’augmentation chez les personnes âgées de plus de 60 ans ».

Cette tendance est également valable pour le Canada.

Pourtant, les gouvernements ne se décideront probablement pas à vacciner les moteurs de la contagion avant la toute fin. Pour des experts comme Haseltine, cela signifie simplement que « la propagation du COVID se poursuivra jusqu’à la fin de 2021 ou peut-être jusqu’en 2022 ».

Désolé, les Canadiens, les citoyens des pays qui fabriquent des vaccins seront vaccinés en premier.

Le Canada, comme de nombreux autres pays, a fait la queue avec un certain nombre de fournisseurs de vaccins en Allemagne, au Royaume-Uni, aux États-Unis et ailleurs. Mais nous n’obtiendrons pas ces vaccins à ARNm non conventionnels tant que les Allemands et les Américains n’auront pas vacciné leurs citoyens en premier.

La position coloniale du Canada est le produit de la pensée libérale et de la négligence. Le Canada était autrefois un leader mondial dans le développement de vaccins sûrs et abordables grâce aux laboratoires publics Connaught.

Ce laboratoire a commencé par développer un vaccin contre la diphtérie en 1913, puis a produit des versions à bas prix pour le tétanos, la typhoïde et la méningite. Malgré le succès et la renommée mondiale du laboratoire, le premier ministre de l’époque, Brian Mulroney, l’a privatisé dans les années 1980. Et c’est pourquoi les Canadiens attendront de nombreux mois pour obtenir un vaccin.

La journaliste Linda McQuaig a récemment résumé notre situation :

« Le Canada a déjà eu une société pharmaceutique publique qui aurait pu faire la différence dans la crise actuelle du coronavirus – sauf que nous l’avons vendue. »

Le gouvernement libéral n’a pas non plus utilisé leur capacité privée limitée de production de vaccins pour fabriquer un vaccin COVID-19 sous licence.

L’administration d’un vaccin nécessite un système de santé publique hautement coordonné.

Un récent rapport de la Royal Society sur les défis posés par les vaccins COVID-19 a relevé l’évidence :

« L’administration d’un vaccin nécessitera un grand nombre d’agents de santé dûment formés ayant accès à différentes communautés et entretenant des relations avec elles ».

Mais dans de nombreuses provinces, les politiciens ont choisi d’épuiser le personnel et les ressources de la santé en refusant de reconnaître les dangers d’une croissance exponentielle et des événements de super-diffusion.

Et distribuer le vaccin ne sera pas comme déposer des lots de pilules dans les pharmacies. Le vaccin Pfizer, par exemple, doit être transporté et stocké à -70 C° (-94 F), sinon il perd de son efficacité. Heureusement, le vaccin AstraZeneca, à base de protéines de basse technologie, nécessite une réfrigération normale.

Compte tenu de l’énergie et de l’expertise humaines nécessaires à la mise en place d’un vaccin sûr et à grande échelle, seules les juridictions qui ont réduit le virus au minimum seront en mesure de le gérer avec succès.

Les pandémies ont une longue durée.

Nassim Nicholas Taleb a noté avec force dans Nature cette année que les pandémies sèment une grande incertitude et ont de très longues durées.

Une fois qu’elles commencent à sévir, il est difficile pour l’homme d’éteindre ces feux biologiques naturels. En plus d’éclairer toutes les divisions sociales, économiques et politiques, leur chemin de destruction peut déclencher des changements dramatiques dans le destin des pauvres comme des riches, et jamais de façon égale. Leurs conséquences imprévisibles s’étendent souvent sur des années. Les révolutions et les rébellions se nourrissent régulièrement de leur large sillage.

Même avec une variété de vaccins efficaces, COVID-19 risque de semer une décennie d’instabilité et de troubles dans le monde entier. L’impérialisme pandémique a déjà commencé : La Russie et la Chine utilisent leurs vaccins pour consolider leur influence politique dans les pays pauvres du monde entier.

Les nouveaux vaccins de haute ou de basse technologie ne nous délivreront donc pas rapidement de cette pandémie désordonnée ni ne nous ramèneront à la normale. Ce serait donc une erreur de baisser la garde et d’assouplir les mesures éprouvées qui protègent des vies : port de masques, distanciation sociale, tests rigoureux, traçage et isolement.

Via Resilience.

 

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