Les 7 secrets d’une grande conversation

Les conversations utiles ne sont pas le fruit du hasard – elles doivent être élaborées. Voici comment.

La directrice d’une école se demande comment elle pourrait mieux gérer les conversations difficiles avec les puissants et riches parents de ses élèves. Un PDG essayant de naviguer avec prudence dans la prise de décision. Une mère angoissée par l’anorexie de sa fille a transformé la table du dîner familial en zone de guerre. Une réunion du conseil d’administration qui a mal tourné à cause d’un seul mot. Un haut responsable d’une force de police qui a du mal à parler d’éthique avec ses officiers, etc…

Une conversation constructive est l’un des premiers et des plus puissants outils de l’humanité. Les conversations ont construit nos premières communautés et ont contribué au progrès des civilisations émergentes. Le discours public a été le fondement de la démocratie et a été à la base de tous les aspects du gouvernement et de la gouvernance tout au long de l’histoire. Et quoi que nous puissions penser de nos appareils portables et des comptes-rendus des médias sociaux, le « progrès » technologique est né de conversations constructives. La collaboration créative a été ce qui a mis les humains sur la lune et ce qui nous maintient encore dans l’éther numérique.

(…) Lorsque les conversations sont bien conçues, elles peuvent être plus significatives et provoquer de réels changements. Voici comment.

Pourquoi vous voulez concevoir une conversation

Lorsque nous pensons à ceux qui peuvent faire en sorte que des conversations difficiles aient lieu, nous avons tendance à penser à des professionnels disposant d’outils sophistiqués, voire extrêmes : facilitateurs, médiateurs, psychologues, négociateurs d’otages. Mais aborder le dialogue comme un designer signifie que vous traitez le dialogue comme quelque chose que vous créez, que vous concevez, et non comme quelque chose que vous facilitez. C’est extrêmement libérateur. Il existe de nouvelles possibilités, si vous pouvez commencer à réfléchir à la manière dont vous influencez la structure et le sentiment d’une conversation par la conception plutôt que par la pure force de la volonté. Cela ne repose pas sur vos compétences interpersonnelles, mais sur un ensemble de compétences différentes : la capacité à repérer les opportunités et à les concevoir afin de façonner le résultat et l’impact.

Plus important encore, pour beaucoup d’entre nous, ces outils nous permettent d’affirmer un contrôle créatif sur une conversation. Considérez la créativité comme un pouvoir bienveillant que vous pouvez exercer lorsque les conversations commencent à s’égarer. La chose la plus puissante dans l’application de constructions créatives aux conversations que vous faites est qu’elles peuvent aider à équilibrer le pouvoir, à protéger contre les inégalités, et le faire d’une manière qui est intégrée dans les structures mêmes qui régissent les conversations. Nous pouvons rendre les conversations plus équitables sans avoir à contrôler la langue ou la pièce.

Les conversations qui comptent

La première étape consiste à se demander : quelles sont les conversations qui comptent le plus ? Et comment reconnaître les conversations qui nécessitent et peuvent réellement bénéficier d’une approche créative ?

Les conversations qui comptent, celles sur lesquelles nous voulons nous concentrer, sont une forme d’engagement substantielle et intentionnelle. Elles ont généralement trois choses en commun.

Premièrement, il y a une différence. Pour que bon nombre de nos conversations les plus difficiles à changer, il faut qu’il y ait une différence dans la pièce. Les personnes présentes ne peuvent pas être toutes identiques ou d’accord.

Mais faites attention à ce que vous considérez comme une différence. Parfois, c’est évident : on aura l’impression d’être d’une autre génération, d’un autre sexe, d’une autre race ou d’une autre ethnie.

Mais souvent, ce sont les personnes qui semblent similaires qui finissent par avoir des perspectives et des programmes très différents, et les points de différence les plus perturbateurs peuvent être déguisés.

Deuxièmement, elle semble difficile. Vous pouvez rassembler toutes sortes de personnes dans une pièce et discuter du film qu’elles veulent voir, mais ce n’est pas le but de ce genre de conversation. Si elle semble simple et facile, alors ce n’est probablement pas la conversation qui doit être élaborée. Les conversations qui comptent consistent à aborder des questions difficiles. Ces conversations porteront souvent sur la stratégie, les questions politiques ou des sujets à forte charge émotionnelle.

Troisièmement, quelque chose est fait, en plus de la conversation. Trop souvent, nous ressentons une sorte de « fatigue de la conversation », qui résulte du fait qu’il semble y avoir si peu de choses à faire. Plus souvent qu’autrement, il est fréquent d’entendre des choses comme « Nous avons eu une grande conversation, il y avait tellement d’accord et de bonnes idées, mais ensuite, rien ne s’est passé. » C’est le plus grand risque : il n’en résulte pas grand-chose. Une conversation créative doit nous faire avancer. Elle doit nous aider à passer de la réflexion et de la discussion à l’action. L’accord ne suffit pas, il faut agir.

C’est pourquoi, il s’agit d’accorder une importance particulière au terme « conversation », car il doit permettre de résoudre les différences, d’explorer les questions difficiles et de tendre vers un résultat positif.

Quand les conversations tournent mal

Nous connaissons tous ce sentiment lorsqu’une conversation commence à s’enliser. Trois des symptômes les plus courants sont les suivants :

Il y a un déséquilibre évident dans la dynamique du pouvoir. Celle-ci peut être explicite en raison de la hiérarchie ou de l’inégalité entre les personnes présentes dans la salle, ou implicite lorsque l’expertise de quelques individus dépasse largement celle du collectif. Il peut se manifester par quelques voix dominantes ou par le silence des autres.

Il y a un manque de certitude quant à la finalité. Rassembler des personnes pour discuter d’un sujet n’est pas la même chose que de s’assurer que les gens comprennent les objectifs de cette réunion. Sans but, il n’y a aucun moyen de faire avancer une conversation. Certains peuvent essayer de résoudre un problème tandis que d’autres essaient d’explorer, et aucune des deux positions n’est la bonne pour la conversation.

On s’effondre dans la critique. Cela résulte souvent des conditions énumérées ci-dessus, où un petit sous-ensemble de participants à une conversation passe du sujet de la conversation à la critique de la conversation elle-même. C’est la fin la plus courante et la plus décourageante d’une conversation, ce qui l’invalide complètement.

Engager une conversation

Il y a sept composantes essentielles, ce qu’on considère comme les sept C, d’une conversation créative : Engagement (commitment), écoute créative (creative listening), clarté, contexte, contraintes, changement et, finalement, création.

  1. Engagement : La plupart d’entre nous entament des conversations avec un seul objectif : convaincre les autres que nous avons raison et qu’ils ont tort. Et pourquoi ne le ferions-nous pas ? En restant fidèles à nos convictions, nous nous sentons en sécurité et puissants. Mais les conversations créatives sont très différentes. Il s’agit d’une exploration ouverte. Lâcher prise sur nos propres idées, ou du moins ne pas s’y accrocher aussi étroitement. S’engager dans la conversation elle-même. S’engager envers les personnes avec lesquelles on discute. C’est toujours un acte de courage et d’optimisme, et c’est à peu près la chose la plus difficile au monde. Alors, demandez-vous : Suis-je engagé ?
  2. L’écoute créative : La plupart des gens ne sont pas de bons auditeurs, et peu d’entre nous apprécient vraiment cela. Nous le traitons comme une corvée, en hochant la tête, en gardant un silence respectueux, en attendant notre tour de parler. En réalité, l’écoute peut être un acte créatif – générateur, satisfaisant et agréable. Grâce à l’écoute créative, nous pouvons apprendre à aider les gens à nous raconter de meilleures histoires, à tester des perspectives autres que les nôtres, à accepter nos propres réactions et jugements. Lorsque nous écoutons de cette manière, nous recherchons activement les indices de la création.

     

  3. La clarté : Les conversations reposent sur leur élément le plus fondamental : les mots. Mais les mots sont chargés de malentendus. Il existe un jargon complexe ou technique que tout le monde ne comprend pas. Il y a des mots que nous utilisons tous les jours et dont nous pensons qu’ils ont un sens commun, mais ce n’est pas le cas. Par conséquent, de nombreuses conversations se perdent dans l’écart entre les mots que nous entendons et le sens des mots que quelqu’un d’autre utilise. Mais si nous commençons une conversation en cherchant à clarifier et à définir les mots et les termes que nous utilisons, nous pouvons construire un langage commun et même découvrir des valeurs communes. Les bons mots nous unissent et nous montrent la voie à suivre ensemble.

    Le contexte : L’endroit où vous avez une conversation a une énorme influence sur le déroulement de celle-ci. L’espace, littéralement, détermine le scénario : Certaines pièces donnent aux conversations un supplément d’énergie et de vie, d’autres rendent le dialogue inerte. Nous apprendrons à choisir les espaces pour les conversations que vous souhaitez avoir. Parfois, cela signifie qu’il faut réorganiser un espace disponible ou passer à un autre. Parfois, un simple changement subtil de position peut avoir un impact énorme sur le type de conversations possibles.

    Contraintes : Chaque conversation a ses règles. Mais trop souvent, ces règles sont non déclarées, arbitraires ou injustes. En conséquence, tout le monde se sent frustré, rien ne semble équitable ou productif, et la voix la plus forte finit par dominer, réduisant le dialogue à son propre monologue. Mais les contraintes, comme tout concepteur vous le dira, peuvent alimenter la créativité. Les règles peuvent nous libérer. Tout d’abord, nous devons rejeter le livre de règles de quelqu’un d’autre et commencer à concevoir de meilleures contraintes pour les conversations que nous voulons avoir et les communautés que nous voulons construire.

    Le changement : Toutes les conversations créatives nécessitent un moment de changement – lorsqu’un groupe d’individus devient une communauté ayant l’intention de créer. Ce moment de changement collectif est ce qui nous permet d’imaginer le déroulement d’une conversation et inspire le potentiel d’action. Les meilleurs outils pour cela se trouvent en fait dans certaines de nos pratiques les plus anciennes et les plus sacrées. Les textes familiers et sacrés, les vœux et les promesses qui nous permettent de forger une communauté et un lien authentique ont toujours été au cœur de l’expérience humaine. Ils peuvent apporter un rythme et une interruption réfléchie ; ils peuvent offrir des pistes intuitives, voire évidentes, pour aller de l’avant.

    La création : Quand cessons-nous de parler et commençons-nous simplement à faire ? Tant de conversations percutantes produisent des idées remarquables et tant de ces idées ne quittent jamais cette pièce. La création consiste à passer d’idées réalisables à de simples actions. La création consiste à se demander si les personnes qui participent à la conversation sont celles qui peuvent concrétiser les idées. La création, c’est trouver le courage de s’engager à nouveau. La création, c’est amener cette conversation dans le monde.

    Lorsqu’une conversation semble difficile, lorsqu’elle vous rend nerveux, lorsque vous vous sentez en danger ou à cran, rappelez-vous cette leçon essentielle : la conversation est toujours un acte de créativité. Nous ne devons pas nous contenter d’être des participants ou des victimes des conversations. Nous pouvons être les auteurs des conversations qui comptent le plus.

Via Fastcompany.

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