« Nate » de Netflix est une comédie spéciale sur le consentement, aussi drôle qu’inconfortable

Natalie Palamides a créé et joue dans ‘Nate‘, une comédie spéciale post-#MeToo qui se moque sauvagement de la masculinité toxique tout en posant de très grandes questions.

La plupart des comédies de confrontation ne font que se battre avec le spectateur de manière métaphorique.

Cependant, à un moment donné, dans Nate, un spectateur est amené sur scène et on lui demande de signer une décharge de responsabilité avant de lutter contre la star sur un tapis de gymnastique rose délavé du lycée.

Ce n’est là qu’une des nombreuses façons dont Nate, l’audacieux nouveau spécial Netflix de Natalie Palamides, est aussi fluide avec les limites qu’avec le genre.

Nate est une déconstruction intelligente de la masculinité toxique et du consentement qui semble plutôt opportun, malgré l’interactivité physique sans masque qui existait avant la COVID. Palamides s’habille en travesti, portant une moustache hirsute, un pantalon de camouflage lâche et une veste de bûcheron doublée de molleton sur des poils de poitrine et de ventre collés si réalistes qu’on peut pratiquement l’entendre boucher la canalisation de la douche. (Il est à noter que Palamides fait du topless tout le temps, la nudité occasionnelle devenant de moins en moins choquante).

Avec une voix à la fois grave et aiguë, comme une marionnette qui a vu des choses, Nate enchante et repousse alternativement son public dans un voyage de découverte de soi. Notre héros, nous l’apprenons rapidement, vient de rompre avec lui, pour des raisons qu’il ne comprend pas entièrement, et il essaie maintenant sérieusement de déterminer ce que signifie être un homme. Son voyage plonge le public au cœur du monde sauvage de Nate, comme le contraire du rôle de Cats où les chats sortent dans la foule, mais pour toute la pièce.

C’est une comédie spéciale post-#MeToo qui trouvera certainement des fans parmi les détracteurs d’Hannah Gadsby, puisque Nate est plus bizarre et plus gaffeur, même s’il est tout aussi conflictuel.

Nous commençons par les témoignages des spectateurs, dont celui de la productrice exécutive Amy Poehler, qui vont de l’état d’ébouriffement à celui de perruque. C’est un mélange assez représentatif. Tout au long de l’émission, la caméra s’attarde sur le visage parfois horrifié d’un détenteur de billet qui n’a pas vraiment réalisé ce pour quoi il a signé. D’ordinaire, ce genre de visage est la dernière chose qu’un comique voudrait voir dans son émission spéciale ; ici, il s’agit d’un compliment au chef. Si Palamides voulait simplement faire rire la foule, elle aurait fait un spectacle différent (pire). Au lieu de cela, elle en a fait un qui s’arrête brièvement en hurlant jusqu’à ce que quelqu’un du public réponde avec malaise aux supplications de Nate pour son meilleur ami, Lucas, et accepte de monter sur scène pour essuyer l’énorme pénis prothétique de son ami qui vient de prendre sa douche.

(« Personne ne me sèche comme toi, mec », dit Nate à « Lucas », stupéfait de ce qui se passe).

Palamides commence très tôt à former son public, qui ne va pas nécessairement aimer faire les choses qu’il accepte de faire. Après avoir présenté le personnage à travers un gant d’hétéronormativité hyper chargé, notamment en se gargarisant d’une tasse de protéines de lactosérum brut et en crachant la poudre dans une flamme, Palamides-as-Nate exhorte plusieurs membres de l’auditoire à le laisser les tripoter. Certains sont d’accord, d’autres non. Mais cet exercice révèle à quel point Nate est fier de savoir qu’il doit demander avant de toucher une autre personne. Alpha cliché qu’il soit, Nate fait de son mieux et n’est pas sûr du résultat.

La politique de genre compliquée ici remplit la promesse du travail antérieur de l’humoriste de L.A., comme la courte vidéo, Start Objectifying Women, à partir de 2014. Depuis qu’il s’est tourné vers les spectacles en solo, Palamides a développé Nate au Lyric Hyperion, un incubateur de talents qui a produit de nombreux autres spectacles acclamés par la critique, dont Boss Whom Is Girl de Jamie Loftus. Finalement, Palamides a emmené Nate sur la route, remportant le prix Total Theatre Award au Fringe du Festival d’Edimbourg 2018. C’est le type d’art à risque qui ne se retrouve généralement pas sur Netflix, aussi libre et interactif que les émissions spéciales improvisées de Middleditch & Schwartz du printemps dernier, mais bien plus urgent, dynamique et résonnant. Peut-être que Netflix prendra plus de risques de ce type si Nate finit par produire autant de conversations que le spectacle le mérite.

En appuyant sur le bouton « play », les téléspectateurs à la maison ne concluent pas le même contrat que ceux qui ont assisté en personne à l’émission. Il n’y a aucune chance que quelqu’un parmi la foule sur le canapé doive signer une décharge de responsabilité. Il se peut qu’ils ressentent toujours le même mélange d’inconfort et de titillation que le public en direct, mais comme eux, ils ont obtenu plus que ce pour quoi ils avaient signé.

C’est ce sentiment qui compte.

Via Fastcompany

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