Vérification des faits : Quelle est l’empreinte carbone du streaming vidéo sur Netflix ? (Pas beaucoup)

L’utilisation du streaming vidéo connaît une croissance exponentielle dans le monde entier. Ces services sont associés à la consommation d’énergie et aux émissions de carbone des appareils, des infrastructures de réseau et des centres de données, rapporte Carbonbrief.

Pourtant, contrairement à une série de couvertures médiatiques trompeuses récentes, les impacts climatiques de la vidéo en continu restent relativement modestes, notamment par rapport à d’autres activités et secteurs.

En s’appuyant sur les analyses de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) et d’autres sources crédibles, Carbonbrief expose les hypothèses erronées d’une estimation largement diffusée des émissions provenant de la visualisation de 30 minutes de Netflix. Celles-ci exagèrent jusqu’à 90 fois l’impact climatique réel.

L’impact climatique relativement faible de la diffusion de vidéos en continu aujourd’hui est dû à l’amélioration rapide de l’efficacité énergétique des centres de données, des réseaux et des appareils. Mais le ralentissement des gains d’efficacité, les effets de rebond et les nouvelles exigences des technologies émergentes, notamment l’intelligence artificielle (IA) et les blockchains, suscitent des préoccupations croissantes quant aux impacts environnementaux globaux du secteur au cours des prochaines décennies.

Mise à jour 25/11/2020 : Les chiffres sur l’intensité énergétique des centres de données et des réseaux de transmission de données ont été mis à jour pour tenir compte de données et de recherches plus récentes. En conséquence, l’estimation centrale de l’AIE pour une heure de vidéo en streaming en 2019 est maintenant de 36gCO2, contre 82gCO2 dans l’analyse originale publiée en février 2020. Les graphiques et comparaisons mis à jour incluent également les valeurs corrigées publiées par The Shift Project en juin 2020, ainsi que d’autres estimations récentes citées par les médias.

Médias trompeurs

Un certain nombre d’articles récents, notamment dans le New York PostCBCYahooDWGizmodoPhys.org et BigThink, ont répété que « les émissions générées en regardant 30 minutes de Netflix [1,6 kg de CO2] sont identiques à celles d’une conduite de près de 4 miles ».

Selon cette étude de 2014, la diffusion en continu aux États-Unis en 2011 a émis 0,42 kg de CO2e par heure sur la base du cycle de vie, y compris les émissions « incorporées » provenant de la fabrication et de l’élimination des infrastructures et des dispositifs. Les émissions provenant des opérations – comparables dans leur portée à l’analyse du projet Shift – ne représentaient que 0,36 kg de CO2e par heure.

Cependant, comme l’efficacité énergétique des centres de données et des réseaux s’améliore rapidement – doublant tous les deux ans – la consommation d’énergie et les émissions liées à la diffusion en continu devraient aujourd’hui être sensiblement plus faibles.

Si l’on considère uniquement la consommation d’électricité, les chiffres originaux du projet Shift impliquent qu’une heure de Netflix consomme 6,1 kilowattheures (kWh) d’électricité. C’est suffisant pour conduire une Tesla Model S sur plus de 30 km, alimenter une ampoule LED en permanence pendant un mois ou faire bouillir une bouilloire une fois par jour pendant près de trois mois. Les chiffres corrigés impliquent qu’une heure de Netflix consomme 0,8 kWh.

Avec 167 millions d’abonnés à Netflix qui regardent en moyenne deux heures par jour, les chiffres corrigés du projet Shift impliquent que le streaming de Netflix consomme environ 94 térawatts-heures (TWh) par an, ce qui est 200 fois plus que les chiffres communiqués par Netflix (0,45 TWh en 2019).

Une autre affirmation récente sur Channel 4 Dispatches a estimé que 7 milliards de visionnages sur YouTube d’un tube de 2017 – « Despacito« , de Luis Fonsi et Daddy Yankee, avec Justin Beiber – avaient consommé 900 gigawattheures (GWh) d’électricité, soit 1,66 kWh par heure de visionnage. À ce rythme, YouTube – avec plus d’un milliard d’heures de visionnage par jour – consommerait plus de 600 TWh par an (2,5 % de la consommation mondiale d’électricité), ce qui serait plus que l’électricité utilisée dans le monde par l’ensemble des centres de données (~200 TWh) et des réseaux de transmission de données (~250 TWh).

Il est clair que ces chiffres sont trop élevés – mais de combien ?

Lire l’intégralité du rapport sur Carbonbrief.

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