Ce poulet de laboratoire vient d’obtenir la première approbation réglementaire au monde

Dans quelques restaurants singapouriens, le poulet au menu proviendra d’un bioréacteur et non d’une ferme.

Il y a quatre ans, l’entreprise de protéines alternatives Eat Just (anciennement dénommée Just, et Hampton Creek avant cela), basée à San Francisco, était surtout connue pour les substituts d’œufs à base de plantes qui ont servi de base à Just Mayo, son produit phare, le substitut végétal sans œufs de la mayonnaise. Mais la société voulait aller plus loin que la simple recherche de plantes capables d’imiter le goût et la sensation des produits carnés : Elle s’est lancée dans l’élevage en laboratoire, ou « viande cultivée », et a commencé à travailler sur l’élevage de vrais poulets à partir de cellules. Il y a deux ans, Fast Company a essayé certains des prototypes de poulet au siège de Eat Just. Aujourd’hui, elle est la première entreprise à obtenir l’autorisation de vendre de la viande cultivée dans un bioréacteur.

« C’est historiquement la première approbation pour de la viande qui n’a pas nécessité d’abattage et d’animal », déclare Josh Tetrick, PDG d’Eat Just, qui commencera bientôt à vendre son poulet comme ingrédient dans des « bouchées de poulet » dans un restaurant de Singapour, où l’agence nationale de réglementation alimentaire a délivré l’approbation après un processus de deux ans d’examen détaillé. « Quand nous le lancerons dans un restaurant, ce sera la première fois qu’il sera vendu et consommé. » (Une startup israélienne a également commencé récemment à servir un sandwich au « poulet de culture » dans son usine, bien qu’elle évite d’avoir à obtenir une autorisation réglementaire en fournissant les aliments sous forme d’échantillons gratuits pour obtenir un retour d’information).

Singapour est un leader mondial en matière de soutien à la nouvelle industrie. « Singapour et Israël sont technologiquement très avancés, et ils sont minuscules », déclare Bruce Friedrich, cofondateur et directeur exécutif du Good Food Institute, une association à but non lucratif qui se consacre à la viande d’origine végétale et cultivée. « Singapour et Israël se concentrent donc tous deux sur la production de viande de manière à ne nécessiter qu’une infime partie des terres et des ressources, afin de pouvoir passer à une plus grande sécurité alimentaire et à la durabilité dans leurs pays ». Singapour a investi dans la recherche sur la viande cultivée, et est aidé à soutenir la croissance d’autres start-ups basées dans le pays.

Produire de la viande à partir de cellules animales, plutôt que d’élever du bétail, peut contribuer à éliminer le risque de propagation de maladies dans l’alimentation – ou de futures pandémies à partir des fermes. Cela permet d’éviter la cruauté envers les animaux et l’utilisation excessive d’antibiotiques. Et si elle est bien faite, elle peut également réduire l’empreinte carbone de la production de viande. Eat Just a choisi de se concentrer sur le poulet dans ses premiers travaux de recherche et de développement, à la fois parce que le poulet est la viande la plus consommée et en raison de certains de ses impacts. Le soja cultivé pour l’alimentation des poulets, par exemple, a été responsable de la déforestation de la forêt amazonienne. L’entreprise développe également le bœuf cultivé ; le bœuf a la plus grande empreinte carbone de toutes les viandes.

Eat Just va bientôt lancer le poulet dans le cadre d’une nouvelle marque appelée Good Meat. Bien que Singapour soit le premier pays à approuver ce produit, il est également en train de travailler avec les autorités de réglementation d’autres pays. (Les États-Unis, par contre, ont pris davantage de retard dans l’élaboration d’un cadre réglementaire pour la viande de culture). Dans un premier temps, le poulet sera servi dans un petit nombre de restaurants singapouriens. Pour Eat Just, l’augmentation de la production au-delà de cette petite empreinte nécessitera davantage de fonds.

« C’est vraiment une activité à forte intensité de capital », dit Tetrick. « Nous y avons déjà investi des dizaines de millions de dollars. » Avec un réservoir de 1 000 litres produisant la viande, dit-il, la société peut approvisionner un nombre relativement restreint de restaurants. Si McDonald’s nous appelle demain et qu’ils disent « nous voulons mettre cela sur tous nos menus », nous devrons leur dire qu’ils doivent attendre », dit-il. « Nous devons passer de 1 000 litres à 5 000, à 10 000, à 50 000 litres ».

Les consommateurs devront également être prêts à faire le changement. « Nous pouvons produire des dizaines de millions de livres et obtenir l’approbation des autorités réglementaires partout, mais cela ne signifie pas que les consommateurs vont choisir », dit-il. « C’est à nous de faire en sorte que les gens comprennent en quoi cela diffère de la viande produite de manière conventionnelle… et en quoi cela est bien meilleur d’un point de vue environnemental. Il n’est pas nécessaire de déboiser des hectares de forêt tropicale. D’un point de vue moral, vous n’avez pas besoin de tuer un seul animal ».

Via Fastcompany

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