Ce nouvel appareil photo Apple Watch vous permet de filmer à partir du poignet

La Wristcam donne à l’Apple Watch quelque chose qu’Apple n’a jamais intégré : des caméras pour les clichés, les selfies et les conversations vidéo.

L’Apple Watch n’a jamais eu d’appareil photo. Apple n’en ajoutera peut-être jamais un. Mais une société donne à la Watch le pouvoir de la vue par le biais d’un accessoire de bracelet de montre appelé Wristcam.

Comme les bracelets de montre, la Wristcam est un peu une bête ; elle semble épaisse et rigide au poignet. Mais il y a beaucoup de technologie à l’intérieur. Le bracelet contient deux caméras : une caméra de 8 mégapixels orientée vers le monde et une caméra de 2 mégapixels orientée vers l’avant. Tous deux utilisent des capteurs Sony (comme l’iPhone), et tous deux capturent des photos haute définition et des vidéos 1080p.

Un gros bouton sur la bande active l’un ou l’autre des appareils (vous appuyez deux fois pour passer d’un appareil à l’autre, une seule fois pour les photos et une longue pression pour la vidéo). La Wristcam se connecte à l »Apple Watch via Bluetooth, de sorte que les images ou la vidéo apparaissent immédiatement dans l’application Wristcam sur l’écran de la Watch.

L’appareil dispose d’une mémoire de 8 Go, suffisante pour contenir environ une heure de vidéo et des milliers de photos. Le bracelet, qui contient également une batterie incurvée de taille décente, ne pèse qu’environ 23 grammes, soit le poids d’environ cinq Hershey’s Kisses, comme le dit Ari Roisman, cofondateur et PDG de la Wristcam. La batterie dure environ 8 heures d’utilisation régulière de l’appareil, explique M. Roisman.

Wristcam (la société) a travaillé avec Apple pour que son produit soit certifié « Made for Apple Watch ». Mais c’est la connectivité Bluetooth qui est à l’origine de son intégration avec la Watch. Par exemple, elle nécessite son propre chargeur de batterie séparé.

Pourquoi voudriez-vous avoir des appareils photo au poignet, surtout si vous en avez de meilleurs sur un iPhone dans votre poche ? La Wristcam vous permet de prendre rapidement des photos alors que vous êtes déjà engagé dans une autre activité, dit Roisman à Fastcompany. « Le téléphone n’est pas toujours à portée de main, et c’est bien d’avoir un appareil photo à portée de main quand on sort avec ses amis, ou quand on fait une course ou une randonnée avec une simple montre Apple ».

La qualité d’image des photos n’est pas la meilleure, mais elle est plutôt bonne (voir l’exemple ci-dessous). Bien sûr, si vous zoomez sur l’une d’entre elles sur l’écran de votre téléphone, vous verrez bientôt une certaine pixellisation. Mais la qualité d’image n’est pas vraiment le but recherché. C’est l’instantanéité des prises de vue qui peut justifier la qualité d’image « assez bonne ».

Pour plus d’intimité, la bande de caméras est dotée de voyants lumineux à côté de chaque caméra pour indiquer le moment de la capture vidéo.

La Wristcam fait également une forme de chat vidéo en direct, mais ce n’est pas vraiment FaceTime pour le poignet. « C’est un talkie-walkie vidéo », me dit Roisman. « C’est comme les vieux téléphones Nextel, mais avec une vidéo en direct, et vous pouvez regarder les vidéos en direct ou plus tard. Vous pouvez envoyer des vidéos en direct et les recevoir, mais pas en même temps.

Pour l’instant, le chat vidéo se fait uniquement entre utilisateurs de Wristcam. Mais l’entreprise affirme qu’elle va bientôt permettre le chat vidéo entre Apple Watch et l’iPhone, et, plus tard, entre Watches et les téléphones Android.

M. Roisman est également le PDG et cofondateur de Glide, développeur de l’application de messagerie vidéo en direct Glide pour les smartphones et les tablettes. Comme Glide, Wristcam utilise un protocole de streaming média propriétaire et des encodeurs et décodeurs personnalisés pour que la vidéo soit envoyée et reçue avec un temps de latence très faible.

Du déjà vu encore une fois

Si certains de ces éléments vous semblent familiers, c’est parce que ces mêmes développeurs ont fait circuler une version antérieure de l’appareil photo sous le nom de CMRA en 2016. La société a passé des précommandes sur son site web, mais aucun appareil CMRA n’a jamais été expédié.

Roisman dit que la société a rencontré de sérieux problèmes avec la conception du CMRA lorsqu’elle s’est lancée dans la fabrication de masse et qu’un nombre important d’unités ne répondaient pas aux normes de production. Le produit a donc dû être redessiné. Roisman et l’entreprise se sont donc séparés de la société de design extérieure à laquelle ils avaient fait appel pour créer le design CMRA, et ils ont réalisé la refonte du produit en interne. Avant que ce processus ne soit terminé, les développeurs ont mis à jour la technologie Bluetooth de leur appareil, désormais appelé Wristcam. Ils ont également créé une nouvelle conception modulaire qui permet de découpler le module de la caméra de la bande afin que les utilisateurs puissent choisir différentes bandes de couleur.

Lorsque la nouvelle conception a finalement été réalisée, Wristcam (la société) a attendu que son produit soit déjà en production de masse avant de lancer et d’accepter de nouvelles commandes. M. Roisman a déclaré que tous ceux qui avaient commandé un appareil CMRA se voyaient offrir un remboursement, mais la majorité a décidé d’attendre la Wristcam. Les Wristcams qui sortent maintenant de la chaîne de fabrication sont expédiées à ces patients. Une fois ces commandes terminées, dit M. Roisman, les nouvelles commandes de Wristcams seront exécutées en février et mars 2021.

La Wristcam n’est pas la première fois qu’une caméra est attachée à une montre intelligente. La toute première montre intelligente Samsung Galaxy Gear, en 2013, était équipée d’une caméra orientée vers le monde entier. L’année suivante, cette caméra s’est déplacée vers l’avant de la face de la montre dans le Galaxy Gear 2. Samsung a abandonné l’idée de la smartwatch l’année suivante et n’a jamais regardé en arrière.

Apple elle-même a déposé un brevet en 2016 pour un bracelet de montre comprenant un appareil photo. Plus tôt encore, le célèbre journaliste d’Apple Mark Gurman avait prédit en 2015 qu’Apple ajouterait une caméra FaceTime à la deuxième Apple Watch. Cette rumeur s’est avérée fausse, mais il est possible qu’Apple ait construit des prototypes de montres avec des caméras à bord.

La Wristcam est en vente aujourd’hui sur le site web de la société au prix de 299 dollars, et les nouvelles commandes seront expédiées en mars 2021, indique la société. Les bandes optionnelles sont disponibles en cinq couleurs : noir, blanc, gris, rose et sauge. Elles sont vendues 49 dollars pièce.

Après le design volumineux, ce coût est l’autre inconvénient majeur. Trois cents dollars pour un appareil photo portable vous font entrer sur le territoire de GoPro.

Mais je n’écarte pas la Wristcam. Ce n’est pas un produit facile à construire, et ce n’est que la deuxième tentative de Roisman et companie. Avec un peu de chance, les développeurs auront l’occasion de fabriquer une deuxième Wristcam – espérons qu’elle sera un peu plus fine au poignet et plus facile à porter.

Via Fastcompany

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