Si les milliardaires veulent vraiment profiter à la société, ils devraient s’efforcer de réduire leur propre pouvoir

Donner des milliards est une bonne chose, mais il serait préférable que ce ne soit pas les riches non élus qui décident des priorités à financer.

Jeff Bezos, la personne la plus riche du monde, a annoncé sur Instagram en novembre 2020 qu’il donnait à 16 organisations un total d’environ 800 millions de dollars US pour un large éventail de travaux de protection du climat.

Cet argent permettra de financer la restauration et la protection des écosystèmes en Colombie, à Fidji, à Madagascar et au Mexique, de lancer un satellite pour détecter la pollution au méthane, de créer des marchés d’échange de droits d’émission de carbone, d‘accélérer le remplacement des camions commerciaux à carburant fossile par des véhicules électriques et de moderniser le réseau électrique américain afin qu’il puisse compter davantage sur les énergies renouvelables.

Ce n’était que la première tranche des 10 milliards de dollars que le fondateur et PDG d’Amazon s’est engagé à donner en février 2020 pour lutter contre le changement climatique.

Pour l’instant, cette somme représenterait environ 5 % de sa valeur nette de 203 milliards de dollars.

Andrew J. Hoffman (professeur de gestion et d’organisations, professeur d’environnement et de durabilité) donne un cours intitulé « Les affaires en démocratie » : Advocacy, Lobbying and the Public Interest, qui examine la manière dont les entreprises et leurs dirigeants influencent les politiques publiques, pour le meilleur et pour le pire. Ce type de don est emblématique de la question plus large de l’argent et des façons dont il brouille la capacité de notre société à relever les défis fondamentaux auxquels nous sommes confrontés.

Le grand problème

Plutôt que de se précipiter sur Bezos pour sa générosité face à ce que lui et de nombreux scientifiques considèrent comme une menace existentielle, Hoffman pense qu’il est plus approprié de se demander quel type de modèle politique ses actions soutiennent et perpétuent – et comment ce modèle lui permet de faire un don aussi important.

Comme il l’affirme dans son dernier livre, Management as a Calling, le pouvoir des entreprises et l’argent des personnes extrêmement riches ont submergé le processus politique de la nation, et nous avons besoin d’un correctif. En d’autres termes, les futurs dirigeants d’entreprise doivent apprendre à aborder l’influence politique comme un service public et non comme un jeu individuel.

Les plus grandes compagnies pétrolières et gazières dépensent à elles seules près de 200 millions de dollars par an en lobbying pour retarder, contrôler ou bloquer les politiques visant à lutter contre le changement climatique.

Ce type de dépenses met du sable dans les rouages de notre processus politique, le rendant si faible et si fractionné qu’il ne peut plus fonctionner comme un arbitre sérieux de l’intérêt public. Parce que Bezos injecte une partie de sa fortune dans un système qui est en panne, ses dons – bien qu’admirables – ne résoudront pas ce problème global.

C’est bien sûr une bonne chose que Bezos, comme beaucoup d’autres milliardaires, veuille utiliser son surplus de richesse pour faire face au changement climatique et à d’autres grands défis auxquels notre société est confrontée.

Mais ce que ces grands donateurs devraient faire s’ils croient vraiment en ces objectifs, ironiquement, c’est utiliser leur pouvoir économique et politique pour isoler la politique et l’élaboration des politiques de l’influence de gens comme eux.

Le rôle des entreprises dans une démocratie

Le monde des affaires empiète sur les institutions politiques et les débats publics américains depuis des années.

Cette présence de l’entreprise peut transformer les débats publics en batailles entre des piles d’argent.

Tous les autres peuvent prendre parti, applaudissant lorsque les donateurs prennent des mesures qui correspondent à leurs valeurs et raillant lorsqu’ils prennent des mesures qui ne le sont pas. Pendant ce temps, la guerre des dépenses s’intensifie.

Aucune responsabilité

Cette tendance se moque de la démocratie car les dirigeants des entreprises ne sont pas élus et ne sont pas responsables devant le grand public.

Lorsque le fondateur de Salesforce, Marc Benioff, a pris position sur les droits des LGBTQ, il a écrit dans son livre Trailblazer que certains « m’ont réprimandé pour avoir fait passer mes propres valeurs avant la valeur des actionnaires ».

Mais il a ensuite défendu ses actions pour défier le gouverneur de l’Indiana de l’époque, Mike Pence, en citant des données de la firme mondiale de relations publiques Weber Shandwick selon lesquelles les clients paieront plus cher les produits et services des entreprises qui ont un impact social et environnemental positif.

En d’autres termes, il a estimé que la promotion des droits des homosexuels peut être bénéfique pour son entreprise. Même si vous êtes d’accord avec Benioff sur ce point, que pensez-vous de la façon dont lui, et d’autres milliardaires comme lui, utilisent leur richesse pour promouvoir les questions sociales et augmenter leurs profits ?

Quelques problèmes avec Amazon

L’intérêt assez récent de Bezos pour la philanthropie pourrait détourner l’attention et soulager certaines des pires pratiques de son entreprise.

En plus des préoccupations concernant le caractère anticoncurrentiel d’Amazon, le gouvernement américain enquête sur Amazon pour violation des droits du travail. Ses travailleurs dans le monde entier organisent des manifestations, et l’entreprise a riposté en payant des entrepreneurs pour les espionner.

En 2018, Amazon n’a rien payé du tout au titre de l’impôt fédéral américain sur les plus de 11 milliards de dollars de bénéfices qu’elle a réalisés. Ensuite, elle a même reçu un rabais fiscal de 129 millions de dollars grâce aux réductions d’impôts accordées par les républicains en 2017. La société n’était pas seule : 60 entreprises rentables du Fortune 500 n’ont payé aucun impôt fédéral sur le revenu en 2018, selon l’Institut sur la fiscalité et la politique économique.

Et pourtant, la nouvelle association caritative pour le climat de Bezos – qui porte son nom, le Fonds Bezos pour la Terre – réduira probablement sa charge fiscale.

Selon les termes du théoricien politique Rob Reich, « les citoyens des États-Unis subventionnent collectivement, par le biais de la renonciation à la perception des impôts, les préférences des riches en matière de dons ».

Dans le même temps, le salaire minimum fédéral est resté inchangé à 7,25 dollars de l’heure depuis 2009. L’inégalité des revenus est la plus extrême depuis 1929, et Bezos est en voie de devenir le premier trilliardaire du monde d’ici 2026. Il n’est pas surprenant que 65 % des Américains estiment que le système économique favorise injustement les intérêts puissants.

Et c’est là que réside le problème le plus profond.

Un effet corrosif

Le montant total dépensé pour le lobbying d’entreprise en 2018 a atteint 3,4 milliards de dollars.

Les Américains les plus riches dépensent une partie de leurs propres richesses considérables pour modifier le processus démocratique. Le magnat du casino Sheldon Adelson, par exemple, a donné à lui seul plus de 100 millions de dollars à des candidats politiques en 2018.

Cette situation contribue à l’émergence de factions fortement concurrentes et à un blocage législatif qui empêche le Congrès d’adopter même les politiques les plus rudimentaires susceptibles de ralentir le rythme du changement climatique.

Cela renforce également le cynisme, qui corrode nos institutions démocratiques. Seuls 19 % des Américains disent faire confiance au gouvernement, contre 73 % en 1958, selon le Pew Research Center.

Réparer ce qui est vraiment cassé

Les marchés ne peuvent pas fonctionner correctement lorsque le gouvernement ne fonctionne pas.

C’est une bonne chose que le magnat de l’industrie et donateur Charles Koch regrette maintenant l’influence politique démesurée que son argent a achetée pour lui et son défunt frère, David. (Au cas où vous l’auriez manqué, il a déclaré sans ambages : « Bon sang, on s’est planté »).

Mais je crois qu’il est temps de faire plus que s’excuser ; il est temps que les riches particuliers et les entreprises réparent le système qu’ils ont contribué à créer et qui leur donne tant de pouvoir.

En 2020, les principaux dirigeants d’entreprises, politiques et économiques du monde, réunis en Suisse à l’occasion du Forum économique mondial annuel, ont publié une proclamation prometteuse. Leur « Manifeste de Davos » affirmait que les entreprises devaient servir « la société dans son ensemble », payer leur « juste part d’impôts » et agir en tant que gardiens de « l’univers environnemental et matériel pour les générations futures ».

Cette affirmation reflète les déclarations de BlackRock et de la Business Roundtable, un groupe qui représente les entreprises américaines les plus puissantes.

Ces déclarations ouvrent la porte à des milliardaires comme Jeff Bezos et aux sociétés qu’ils contrôlent pour mettre en œuvre de telles aspirations. S’ils prennent cette mesure, cela pourrait éventuellement permettre aux électeurs et aux politiciens informés de prendre des décisions à l’abri de l’influence corrosive de l’extrême richesse.

Via Fastcompany

2 commentaires sur “Si les milliardaires veulent vraiment profiter à la société, ils devraient s’efforcer de réduire leur propre pouvoir”

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