L’effacement de Mesut Özil

Le New York Times revient sur les conséquences des propos de Mesut Özil.

« Il y a un an, il était l’un des joueurs les mieux payés de la Premier League. Aujourd’hui, après avoir provoqué la colère de la Chine et refusé une baisse de salaire, il a tout simplement disparu ».

Je ne suis pas très fan de football, mais j’ai vu le nom d’Özil apparaître à plusieurs reprises, principalement pour des raisons autres que le football. En gros, tout cela est arrivé :

Des amis et des conseillers avaient averti Özil, le milieu de terrain d’Arsenal, qu’il y aurait des conséquences. Il devrait faire une croix sur la Chine en tant que marché. Ses six millions d’adeptes sur Weibo, le plus grand réseau social du pays, allaient disparaître. Son fan club, qui compte 50 000 membres inscrits, disparaîtrait également. Il ne jouera jamais en Chine. Il pourrait devenir trop toxique, même pour un club dont les propriétaires sont chinois, ou pour des sponsors désireux d’y faire des affaires :

Tout a commencé avec un tweet. Mesut Özil en connaissait les risques, en décembre de l’année dernière, lorsqu’il a décidé de dénoncer publiquement et de manière surprenante le traitement réservé par la Chine aux Ouïgours, une minorité largement musulmane de la région du Xinjiang, et le silence complice de la communauté internationale.

Des amis et des conseillers avaient averti Özil, le milieu de terrain d’Arsenal, qu’il y aurait des conséquences. Il devrait faire une croix sur la Chine en tant que marché. Ses six millions d’adeptes sur Weibo, le plus grand réseau social du pays, disparaîtraient. Son fan club, qui compte 50 000 membres inscrits, disparaîtrait également. Il ne jouera jamais en Chine. Il pourrait devenir trop toxique, même pour un club dont les propriétaires sont chinois, ou pour des sponsors désireux d’y faire des affaires.

Özil savait que ce n’était pas une question de peur. Il était conscient de la réaction furieuse de la Chine – tant institutionnelle qu’organique – à un tweet de Daryl Morey, le directeur général des Houston Rockets de la N.B.A., quelques semaines plus tôt seulement. Pourtant, Özil a été catégorique. Il était de plus en plus indigné par la situation au Xinjiang depuis des mois, regardant des documentaires, consommant des reportages. Il estimait qu’il était de son devoir, disait-il à ses conseillers, non pas tant de mettre en lumière la question que de faire pression sur les nations à majorité musulmane – y compris la Turquie, dont le président, Recep Tayyip Erdogan, avait servi de témoin au mariage d’Özil – pour qu’elles interviennent.

Il a donc insisté sur l’envoi.

Lire l’article sur le NYTimes.

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