Vos tripes ont-elles le secret de la performance ?

Le point fondamental de ce bel article long format est le suivant : le microbiome intestinal joue un rôle massif dans le fonctionnement de notre corps, et donc aussi dans les activités sportives. Il est donc tout à fait naturel que les compléments aux fèces, ou le dopage, deviennent un moyen courant d’améliorer les performances… Wow.

Les microbes présents dans notre système digestif peuvent avoir des répercussions sur tout, de notre santé mentale à notre poids et à notre vulnérabilité aux maladies. Alors pourquoi pas la performance sportive ? Une nouvelle science est sur le point de révolutionner notre façon de manger, de nous entraîner et de vivre.

Mais l’idée du dopage aux « caca » pour le gain sportif – même si Petersen ne l’approuvait pas – était trop forte. La transplantation du microbiome de quelqu’un d’autre pourrait entraîner une toute nouvelle série de problèmes. […] Si un cycliste, à la recherche de bactéries qui pourraient stimuler la capacité de son corps à, disons, extraire de l’énergie des hydrates de carbone, dopé avec les excréments d’une personne souffrant de dépression sévère, le dopant pourrait en théorie être « infecté ».

C’est une perspective effrayante, mais cela ne veut pas dire que les gens n’essaieront pas. « Les athlètes professionnels feraient n’importe quoi pour avoir une infime marge de gain sur leurs concurrents », déclare Shanahan, le chercheur irlandais.

Ce n’est jamais facile de convaincre une personne de vous donner ses excréments.

Les instructions sont assez simples : déféquez, passez le coton-tige fourni sur une boule de papier toilette usagé (pas besoin d’être agressif – tant que le bout est brun, vous aurez assez de matière pour l’analyse), introduisez le coton-tige fraîchement souillé dans son tube à essai et lavez.

Les secrets de la haute performance dans les tripes des athlètes : un coup d’œil dans le ventre du personnel extérieur et de sept athlètes d’élite. Lire ici.

– Bacteroides (rouge) : Un genre du phylum Bacteroidetes composé principalement de microbes bénéfiques qui aident le système immunitaire à repousser les pathogènes dangereux.
– Prevotella (bleu) : Un autre genre du phylum Bacteroidetes. Certaines recherches ont constaté des niveaux élevés chez les athlètes d’endurance. Le régime végétarien est le plus souvent à l’origine d’un intestin plein de Prevotella.
– Lachnospiraceae (orange) : Les membres de cette famille de l’embranchement des Firmicutes produisent de l’acide butyrique, un acide gras à chaîne courte sain qui protège contre les fuites intestinales et d’autres maladies.
– Faecalibacterium (vert) : Un genre de Firmicutes qui décompose les fibres en butyrates qui aident le système immunitaire. Des taux inférieurs à la normale ont été liés à des maladies comme la maladie de Crohn et le diabète.
– Roseburia (vert clair) : Un autre genre du phylum Firmicutes qui transforme les fibres en acide butyrique.
– Acinetobacter (bleu clair) : Genre peu étudié de l’embranchement des protéobactéries, que l’on trouve largement dans le sol. Les scientifiques ne savent pas grand-chose sur son rôle, mais au cas où il se retrouverait dans votre sang, certains de ses membres sont des agents pathogènes résistants aux antibiotiques.
– Ruminococcaceae (violet) : Certains membres de cette famille de Firmicutes sont experts dans la transformation d’amidons résistants en acides gras bénéfiques à chaîne courte.
– Bacillus (jaune) : Un microbe Firmicutes peu étudié qui, chez la souris, s’est avéré protéger contre les agents pathogènes.
– Clostridium (rose) : Célèbre pour C. botulinum et C. difficile, la plupart des insectes de ce genre sont inoffensifs et aident à maintenir toute la population bactérienne stable.
– Autres (gris) : Des milliers de souches de bactéries supplémentaires.

 

Pourtant, même si les dons sont destinés à la science, le facteur de grossissement signifie que les gens ont tendance à trouver des excuses. Ils sont trop occupés ou trop fatigués, ou leur échantillon était « pas consistant » ce matin-là. Peu importe. Pour Embriette Hyde, une scientifique de l’université de Californie à San Diego, la valeur d’un échantillon fécal est trop élevée pour laisser une petite chose comme la sensibilité se mettre en travers. C’est pourquoi elle fait un baratin qu’elle peaufine dans les salles de musculation du campus ensoleillé. Nous avons tous ces microorganismes qui vivent en nous, dit-elle aux joueurs de tennis universitaires et aux meneurs de jeu. Que feriez-vous si vous saviez que vous pouvez les utiliser à votre avantage, pour vous aider à être plus performant ou à mieux récupérer ? Nous espérons que c’est vrai, mais nous devons encore faire les recherches nécessaires pour le découvrir – elle fait des pauses pour l’effet – et vous pouvez nous aider en nous donnant votre caca. Hyde sourit. « Le mot caca leur va bien. »

M. Hyde dirige le projet American Gut Project au laboratoire Knight de l’université, qui a entamé il y a cinq ans un effort très ambitieux pour cartographier la composition bactérienne de l’Américain moyen – ce que les scientifiques appellent le microbiome humain. Mais son projet favori consiste à étudier si les athlètes ont des microbiomes différents et plus sains que les autres. Et il s’avère que la meilleure façon de savoir ce qui se passe à l’intérieur d’une personne est d’analyser ce qui en sort. Jusqu’à présent, elle a testé plus de 150 échantillons provenant d’athlètes professionnels et amateurs. Mais s’il existe un superbiome spécifique pour la performance, il est resté insaisissable.

Pour les non-initiés, le microbiome peut être une chose difficile à accepter. Dans votre côlon, votre bouche, vos yeux, votre peau, vos organes génitaux, se trouvent des milliards de bactéries microscopiques. Il y a autant de ces insectes que de cellules humaines. Selon certaines mesures, en fait, vous êtes autant un hôte qu’un humain. Quarante mille espèces de bactéries différentes peuvent se loger dans votre intestin, ainsi qu’un petit nombre de virus et de champignons. Et sur le plan génétique, vos résidents microbiens vous éclipsent. Le génome humain, la somme de tous ces fragments d’ADN que vous obtenez de vos parents et que vous transmettez à votre progéniture, contient quelque 20 000 gènes ; votre microbiome en contient des millions. Pour prendre pleinement en compte le microbiome, vous devez d’abord vous reconsidérer.

Il peut être déconcertant pour une personne élevée avec une saine crainte des agents pathogènes d’embrasser l’idée d’une légion d’étrangers en nous. Mais malgré toutes les expériences que vous avez pu avoir avec des membres du genre Salmonella, la grande majorité des microbes qui habitent votre corps ne vous font aucun mal. Ils ont élu domicile pour leurs propres raisons : pour manger du mucus, se nourrir de fibres ou décomposer l’amidon résistant (que l’on trouve dans des aliments comme les lentilles ou les pommes de terre froides qui ne se décomposent pas dans l’intestin grêle). Et les humains et nos bactéries, ça remonte à loin. Au cours des millénaires, nous avons évolué ensemble, notre corps délocalisant les emplois vers nos insectes, trouvant plus facile pour, disons, Helicobacter pylori d’aider à réguler les hormones de la faim que de le faire tout seul.

« Les gens appellent le microbiome l’organe oublié », explique Erica Sonnenburg, microbiologiste à l’université de Stanford, qui a fait de grands progrès en reliant le microbiome et le système immunitaire. « Ces organismes ne sont pas réactifs. Ils tiennent eux-mêmes une partie des rênes ». Et leur composition dans votre intestin – les espèces les plus répandues à un moment donné – est essentielle au fonctionnement quotidien. « Ils affectent le fonctionnement de notre corps », explique Jack Gilbert, directeur du Centre du microbiome de l’Université de Chicago. « Notre système immunitaire, nos niveaux d’hormones, notre neurocognition, notre comportement – des choses que vous ne pourriez même pas envisager. La quantité de graisse brune par rapport à la graisse blanche que vous avez dans votre corps, vos niveaux d’insuline, le fonctionnement de vos reins et de votre foie… »

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