Une génération perdue » : Une vague de recherche révèle que les étudiants reculent, les plus vulnérables sont les plus touchés

Après la fracture du système éducatif américain dans les écrans Zoom au printemps dernier, les experts craignaient que des millions d’enfants ne prennent du retard. Des preuves tangibles montrent aujourd’hui qu’ils avaient raison, rapporte The Washington Post.

Une avalanche de nouvelles données – au niveau national, des États et des districts – révèle que les élèves ont commencé cette année scolaire avec du retard. La plupart des recherches concluent que les étudiants de couleur et ceux des communautés très pauvres ont pris du retard par rapport à leurs camarades, aggravant ainsi les écarts de longue date dans l’éducation américaine.

Une étude publiée cette semaine par McKinsey & Co. estime que le passage à l’école à distance au printemps a fait reculer les élèves blancs d’un à trois mois en mathématiques, tandis que les élèves de couleur ont perdu de trois à cinq mois. Comme la pandémie de coronavirus persiste tout au long de cette année scolaire, a déclaré McKinsey, les pertes vont s’intensifier.

« Je pense que nous devrions être très préoccupés par le risque de perdre une génération d’étudiants », a déclaré l’ancien secrétaire à l’éducation John B. King Jr, qui est maintenant président de l’Education Trust, un groupe de défense et de recherche axé sur les questions d’équité.

L’étude de McKinsey fait écho à une demi-douzaine d’autres rapports nationaux publiés ces derniers jours. Ils constatent tous que les étudiants ont régressé en raison des pertes de temps en classe au printemps, notamment en mathématiques, bien que les rapports varient en termes de degré de perte et de disparités entre les groupes d’étudiants.

Séparément, les données publiées par plusieurs districts scolaires montrent une forte augmentation des échecs scolaires cet automne, en particulier pour les élèves les plus vulnérables.

Et des données troublantes apparaissent concernant les taux de demande d’inscription dans les universités. Les demandes d’aide fédérale aux étudiants ont diminué de 16 % cet automne, tout comme les demandes soumises à l’Application commune, un portail utilisé par des centaines de collèges. La baisse a été plus importante pour les étudiants hispaniques, les étudiants à faible revenu et ceux dont les parents n’ont pas fréquenté l’université.

« Nous nous attendions à de grands défis, mais quand vous voyez cela se produire, c’est déchirant », a déclaré Jenny Rickard, présidente et directrice générale de Common App.

Les experts ont prédit des pertes d’apprentissage depuis qu’il est devenu évident que la pandémie allait fermer les écoles pendant une longue période. Certaines prédictions ont été exagérées, et certaines études récentes montrent que les pertes d’apprentissage ont été modérées plutôt que graves. Mais en général, les inquiétudes semblent avoir été justifiées, les pertes devant être plus importantes à mesure que l’année scolaire avance.

Ensemble, ces nouvelles recherches soulèvent d’importantes questions sur la manière dont les enfants américains peuvent se rétablir une fois la pandémie terminée, et sur la manière dont les éducateurs peuvent essayer de combler les lacunes d’ici là. Les experts affirment que les programmes de tutorat de haute intensité et les cours d’été ont tous deux fait leurs preuves, mais qu’il en coûterait des dizaines de milliards de dollars pour atteindre tous les élèves qui auront besoin de rattrapage à un moment où les districts scolaires ont déjà du mal à payer les besoins de base.

« Il faut quelque chose qui sorte de l’ordinaire pour aider ces enfants à rattraper leur retard », a déclaré Emma Dorn, l’un des auteurs du rapport McKinsey. « Peu importe ce que nous faisons maintenant, des pertes tangibles d’apprentissage se sont déjà produites ».

Certains disent que la réponse est de faire revenir plus d’enfants à l’école en personne. Des données limitées suggèrent que les écoles ouvertes n’ont pas été une source importante de contagion, mais les taux élevés d’infection par le coronavirus dans tout le pays ont stoppé les plans de retour dans certains districts et ont renforcé les craintes de retour chez de nombreux enseignants et parents.

« Nous devrions faire en sorte que la grande majorité des élèves de l’école primaire reprennent le chemin de l’école. Ce n’est tout simplement pas si dangereux », a déclaré Nat Malkus, chercheur en politique de l’éducation à l’American Enterprise Institute, un groupe de réflexion de droite. « Nous saignons toujours, donc la première chose à faire est d’arrêter l’hémorragie, et ensuite nous allons avoir un peu de guérison à faire, et cela va prendre des années ».
Revenir en arrière

Les évaluations de cet automne mesurent les résultats du passage soudain à l’apprentissage en ligne au printemps dernier, qui a été largement considéré comme une catastrophe – laissant les étudiants incapables de se connecter et les enseignants non préparés à faire leur travail à distance.

Bien que la version d’automne de l’enseignement à distance semble améliorée et que certains élèves soient de retour dans les bâtiments scolaires, des millions d’enfants continuent d’apprendre à la maison. Cette configuration privilégie les enfants qui ont des endroits tranquilles pour travailler, les parents à la maison pour les aider et un service Internet fiable. Beaucoup de ceux qui ne bénéficient pas de ces avantages continuent à se battre, et même certaines familles disposant de ressources ont du mal à maintenir l’intérêt des enfants en ligne et leur santé émotionnelle.

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McKinsey estime que les pertes scolaires seront plus importantes pour les étudiants noirs et hispaniques, en partie parce qu’ils sont moins susceptibles de fréquenter l’école en personne que les étudiants blancs. La firme souligne également que les sondages du Bureau du recensement ont révélé que 15 % des élèves noirs et 16 % des élèves hispaniques n’avaient pas accès en direct aux enseignants, contre 8 % des élèves blancs.

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Nous pouvons aussi nous inquiéter en France de la perte de QI et de talents, car l’école est un lieu malgré tout de stimulation et d’épanouissement : nous voyons bien que même pour les adultes le télétravail est compliqué à gérer au bout d’un moment, il en va de même pour les enfants qui finalement vivent une scolarité compliquée. Nous verrons aussi les conséquences de l’absence de culture avec la fermeture des musées, théâtres et cinéma, car il est fondamental d’être aussi touché par l’art pour conserver notre santé intellectuelle, notre moral et la stimulation.

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