Défaire l’image de l’avenir

Cette article d’Andrew Blauvelt pour Walkerart est très riche et fait le lien avec de nombreux articles parus au cours des derniers mois. Il examine comment les inventions du futur sont souvent des prolongements du présent, comment les actes de conception sont de petits actes de création de futur, comment « la foire mondiale a donné un prototype du futur en tant que marché, d’abord comme un stock de marchandises (un paradis pour les consommateurs) et ensuite comme une vitrine des technologies les plus récentes (une utopie technophile) ». Comment ces créations colonisent l’avenir en supprimant les possibilités des autres de créer des choses différentes, et comment les futurs négatifs du XXe siècle (citant Fred Polak) entraînent un déclin de la culture.

Appelant à une « défuturation de l’avenir » (réouverture de toutes les possibilités), Blauvelt termine par les couches d’allure de Brand, se demandant si le fait d’affecter les couches d’allure supérieures de cette manière pourrait avoir un effet positif sur les couches d’allure plus lentes.

Tous les actes de conception sont en eux-mêmes de petits actes de création d’avenir. En illustrant des idées, en fabriquant des modèles, en dessinant des plans ou en créant des prototypes, les designers façonnent ce qui n’existe pas encore. De cette manière, le design est à la fois propositionnel et prospectif – il offre des rendus et des maquettes, des schémas et des dessins, ainsi que des instructions et du code dans l’espoir d’instancier un avenir. Le design tente de scénariser l’avenir en projetant ses désirs (et ceux des autres) dans le temps. Comme l’a déclaré Susan Yelavich, « le design est toujours un moyen de créer l’avenir« . […]

L’exposition statique de l’altérité a « défiguré » ces cultures, non seulement dans l’esprit de la plupart des visiteurs, mais aussi dans l’imagination de nombreux colonisés, en vainquant les possibilités et l’action sur leur avenir. […]

Cette absence de vision cohérente de l’avenir de la civilisation occidentale n’a pas toujours été le cas. En fait, nous avons un jour pensé qu’il était possible de visiter cet avenir. Les plus grands rassemblements d’objets et d’expériences conçus ont été rassemblés à l’époque victorienne et se sont poursuivis pendant une bonne partie du XXe siècle dans les foires et expositions internationales qui ont vu le jour au cours de l’ère industrielle, parallèlement à la naissance et à l’essor du design industriel lui-même. La foire mondiale, qui se voulait une étude des produits contemporains et des techniques de fabrication de pointe, s’est transformée en une vitrine de ce que demain pourrait apporter. Elle l’a fait sous le couvert du progrès technologique comme une forme exclusive de futurité, d’autant plus que ces événements sont devenus des exercices de vision d’entreprise. L’exposition universelle a présenté l’avenir comme un marché, d’abord comme une réserve de marchandises (un paradis pour les consommateurs) et ensuite comme une vitrine des technologies les plus récentes (une utopie technophile).

« Nous devons nous rappeler que l’avenir n’est jamais vide, jamais un espace vide à remplir avec le produit de l’activité humaine. Il est déjà colonisé par ce que le passé et le présent lui ont envoyé. Sans cette compréhension, sans une compréhension de ce qui est fini, des limites qui règnent et des directions déjà mises en place, nous avons peu de connaissance des futurs, que ce soit ceux que nous devons détruire ou ceux que nous devons créer ». […]

Tant que l’image de l’avenir d’une société est positive et florissante, la fleur de la culture est en plein épanouissement. Cependant, une fois que l’image du futur commence à se dégrader et à perdre sa vitalité, la culture ne peut pas survivre longtemps. […]

Nos images de l’avenir sont, peut-être à juste titre, post-humaines et post-naturelles. Elles sont tour à tour pessimistes et optimistes, fatidiques et fantaisistes. Bien que résolument futuristes, ces images de l’avenir sont des stratégies de survie et des prévisions présomptueuses. Elles représentent l’avenir en se posant comme les solutions spéculatives d’aujourd’hui aux problèmes malsains d’hier.

Via Walkerart

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