Cette start-up transforme les déchets alimentaires en nouvelles marques

En offrant aux agriculteurs en développement une technologie simple pour préserver leurs cultures et une chaîne de distribution, Agricycle crée de nouveaux marchés pour les agriculteurs.

Pour les agricultrices qui cultivent des mangues ou des ananas au Kenya ou en Ouganda, l’un des principaux défis commerciaux est tout simplement de faire parvenir la nourriture aux clients : Sans accès à un stockage réfrigéré ou à un transport efficace, les aliments se gâtent souvent avant d’arriver au marché. La surproduction est un autre problème. De nombreuses petites exploitations agricoles produisent les mêmes récoltes que leurs voisins qui inondent le marché au moment de la récolte. Une start-up appelée Agricycle travaille à la création de nouvelles marques qui peuvent sauver des denrées alimentaires qui seraient autrement perdues – et contribuer à augmenter les revenus des familles rurales vivant dans l’extrême pauvreté.

L’entreprise a commencé avec un déshydrateur solaire développé dans le cadre d’un projet de classe universitaire, dont les fondateurs ont réalisé qu’il pouvait faire partie d’un système de lutte contre le gaspillage alimentaire. « Nous l’avons vu comme un modèle plus large pour utiliser la perte de nourriture comme un outil d’autonomisation économique dans les villages du monde entier« , explique Josh Shefner, fondateur et directeur général.

Le séchage des fruits est un moyen de les préserver, mais la plupart des déshydrateurs ne sont pas conçus pour les pays en développement. La conception d’Agricycle fonctionne sans électricité, avec un simple récipient qui se réchauffe au soleil tout en protégeant les fruits à l’intérieur. Au début, la société a prévu de se contenter de fournir la technologie. Mais ensuite, elle a commencé à développer toute la chaîne d’approvisionnement et le marché. Les agriculteurs ont dit : « Super, j’ai ce déshydrateur », dit Shefner. « Mais ce n’est pas très utile. Je ne sais pas à qui vendre des fruits secs. »

La première marque de l’entreprise, Jali Fruit Co, répond à cette question en conditionnant les fruits séchés sous forme de snacks vendus aux États-Unis. Un réseau de 35 000 agriculteurs d’Afrique subsaharienne et des Caraïbes vend des mangues, des fruits de jacquier et des ananas à la marque, en passant par des coopératives rurales qui utilisent les déshydrateurs. « Nous travaillons avec des associations à but non lucratif pour former les femmes à leur utilisation, les aider à ouvrir des comptes bancaires indépendants et les mettre en relation avec la microfinance », dit-il. « Nous avons créé un peu moins de 7 000 moyens de subsistance à ce jour, et ils rapportent entre sept et dix fois le salaire journalier moyen ». Les camions collectent les fruits dans des fermes éloignées, puis le produit final est emballé dans des lieux centraux en Afrique et en Amérique centrale. « Nous veillons à ce que la valeur ajoutée se fasse localement », dit-il.

Dans une deuxième marque récemment lancée, appelée « Tropicoal » Ignition, la société utilise des coquilles de noix de coco et des noix de palme pour fabriquer une alternative au charbon de bois qui est souvent fabriqué à partir de bois. Le combustible de cuisson est une source importante de déforestation en Afrique, et la société prévoit de le vendre sur place et de l’exporter. Le nouveau produit brûle également plus proprement, avec moins de fumée. Une troisième ligne de produits transforme des parties de fruits, comme les noyaux de mangue, en farine qui peut être utilisée pour fabriquer des produits de boulangerie sans gluten.

La start-up prévoit de poursuivre son expansion. « Nous sommes plus une chaîne d’approvisionnement qu’autre chose », dit Shefner. « Nous utilisons donc Jali Fruit Co et Tropicoal Ignition comme preuve de concept. Nous travaillons sur des contrats d’approvisionnement en ingrédients beaucoup plus importants. Et c’est là que la société se dirige : nous utilisons nos capacités de traçabilité et d’approvisionnement et les mettons à la disposition des grands fabricants ».

Via Fastcompany

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