Comment distribuer le vaccin COVID-19 : Leçons d’Amazon et de Walmart

Les idées de chaîne d’approvisionnement pratiquées par Amazon et Walmart peuvent contribuer à réduire les déchets et à minimiser les pénuries de vaccins COVID-19, rapporte Fastcompany.

Le déploiement initial du vaccin COVID-19 de Pfizer a commencé, et les vaccins sont expédiés à travers les États-Unis. La demande de vaccins COVID-19 dépassera l’offre dans un avenir prévisible. Pourtant, les experts ont averti qu’une proportion importante de ces vaccins hautement périssables pourrait être gaspillée s’ils ne sont pas utilisés avant leur expiration.

Avec une offre aussi réduite et une demande aussi élevée, s’inquiéter du gaspillage peut sembler paradoxal, mais c’est en fait le résultat prévisible de deux problèmes de distribution médicale bien connus : des exigences de stockage compliquées et la variabilité de la demande.

Tinglong Dai et Christopher S. Tang sont deux experts de la chaîne d’approvisionnement qui ont étudié l’achat et la distribution des vaccins. En s’appuyant sur leurs recherches de plusieurs décennies sur la gestion de la chaîne d’approvisionnement et les opérations de soins de santé, ils pensent que deux idées de chaîne d’approvisionnement pratiquées par Amazon et Walmart peuvent contribuer à réduire les déchets et à minimiser les pénuries de vaccins COVID-19.

Les centres d’exécution résolvent la variabilité de la demande

Pour un pays donné, il est raisonnable de s’attendre à ce que la demande de vaccins COVID-19 soit relativement stable. Mais prévoir la demande sur les différents sites de vaccination d’un comté, sur une base hebdomadaire ou quotidienne, va être difficile. Les gens peuvent manquer ou sauter des rendez-vous pour diverses raisons, et peu d’hôpitaux ont la possibilité de partager en temps réel les informations sur l’utilisation et les stocks avec les autorités de santé publique. Chaque fois qu’il y a un décalage entre l’offre et la demande, il y a du gaspillage : Les doses peuvent s’abîmer si elles ont déjà été décongelées ou rester inutilisées dans les congélateurs d’un hôpital alors qu’un autre hôpital voisin est à court de personnel.

La satisfaction rapide d’une demande incertaine n’est pas propre à la distribution de vaccins. Amazon fait face à une demande très volatile pour des millions de produits et pourtant, elle est en mesure d’offrir une livraison le jour même et en une journée à 72 % de la population américaine. Son secret réside dans les centres de distribution régionaux qui mettent en commun les stocks pour répondre à la demande dans de grandes régions.

Au lieu d’expédier les vaccins directement aux hôpitaux et aux pharmacies, les États pourraient mettre en place des « centres de distribution » régionaux dans différents comtés avec des stocks mis en commun – comme celui d’Amazon. Ces centres peuvent réapprovisionner les sites de vaccination à la demande, sur une base quotidienne ou hebdomadaire, selon les besoins. En utilisant cette stratégie de distribution juste à temps, l’offre pourrait mieux correspondre à la demande dans des sites spécifiques et réduire le gaspillage potentiel de vaccins.

Acheminer les vaccins là où ils sont nécessaires

Les centres de distribution régionaux peuvent contribuer à réduire le gaspillage dû à la fluctuation de la demande sur les différents sites locaux, mais il faut quand même pouvoir acheminer les vaccins vers les centres de distribution. Plus vite cela se produit – et moins il faut de stockage en cours de route – moins il y a de risque de gaspillage de vaccins.

Le vaccin de Pfizer doit être conservé à moins 70 degrés Celsius (moins 94 degrés Fahrenheit) pour un stockage à long terme. Cela nécessite des congélateurs à très basse température coûteux qui se sont rapidement raréfiés à mesure que les pays et les États s’efforçaient de construire leur infrastructure logistique pour les vaccins. Le vaccin de Moderna ne nécessite que des congélateurs ordinaires, mais certaines zones rurales des États-Unis et de nombreux pays en développement ne disposent pas d’une infrastructure de chaîne du froid.

Une façon de réduire les besoins de stockage est d’utiliser une approche appelée « cross-docking« . Walmart, parfois appelé « le King of cross-docking« , a popularisé cette idée qui supprime pratiquement tous les besoins de stockage excessifs.

Au lieu de prendre les livraisons des camions entrants vers des entrepôts intermédiaires au niveau national ou de l’État, puis des entrepôts vers les camions sortants, le cross-docking saute l’étape du stockage. Vous pouvez simplement faire passer les marchandises d’un quai de chargement à l’autre, directement des camions en provenance des aéroports ou des fabricants de vaccins vers les camions en partance pour les différents centres de traitement régionaux.

L’application de l’idée du cross-docking à la distribution des vaccins réduirait considérablement le besoin de stockage frigorifique en supprimant le besoin de congélateurs dans les entrepôts intermédiaires. Cela serait particulièrement bénéfique pour les zones rurales et les pays en développement.

Il est certain que le cross-docking nécessite une planification et une coordination méticuleuses de la part des fabricants de vaccins, des distributeurs, des services de santé, des sociétés de transport terrestre, des prestataires de soins et des patients, mais c’est faisable. Walmart a mis en place l’une des chaînes d’approvisionnement les plus efficaces au monde en utilisant cette même idée.

Une chaîne sans faille du fabricant à l’hôpital

Les autorités sanitaires américaines pourraient mettre en place un système qui utilise des camions de transbordement et de congélation pour livrer d’abord les vaccins des aéroports ou des fabricants à plusieurs centres de distribution régionaux tout en réduisant au minimum le besoin de stockage intermédiaire. Le vaccin de Pfizer est expédié dans des emballages contenant un minimum de 975 doses. Une fois sorti du congélateur et placé au réfrigérateur, chaque vaccin ne peut pas durer plus de cinq jours. Mais tous les sites de vaccination, en particulier dans les zones rurales, ne peuvent pas administrer 975 doses en cinq jours. Dans les centres de distribution, les vaccins sont divisés en petits paquets et placés dans des véhicules qui distribuent ces doses décongelées en petits lots aux sites de vaccination locaux pour une utilisation immédiate en juste à temps.

Les grands distributeurs comme Amazon et Walmart ont développé des outils de chaîne d’approvisionnement éprouvés dont les autorités de santé publique pourraient s’inspirer. La conception de chaînes d’approvisionnement efficaces pour le vaccin COVID-19 pourrait aider à vacciner la population de manière efficace et sans heurts, avec moins de gaspillage.

Via Fastcompany

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