Un trésor s’échoue sur le rivage du Venezuela, apportant de l’or et de l’espoir à un village

L’effondrement économique du Venezuela a frappé un fier village de pêcheurs. Puis des bijoux ont mystérieusement fait surface sur sa plage, atténuant la douleur d’une crise économique, rapporte le NYTimes.

Le moment le plus extraordinaire de la vie du jeune pêcheur a commencé de la manière la plus banale : par une visite matinale aux latrines.

En retournant à sa cabane au toit de tôle sur la côte caraïbe du Venezuela, le pêcheur, Yolman Lares, a vu quelque chose briller le long du rivage. En passant sa main dans le sable, il a relevé un médaillon en or avec une image de la Vierge Marie.

Le village de Guaca était autrefois au centre de l’industrie de transformation du poisson au Venezuela, mais il est maintenant réduit à la misère par le manque d’essence et la fermeture de la plupart de ses petites usines de conditionnement du poisson. Au milieu de cette misère, la précieuse découverte a semblé être un miracle.

« Je me suis mis à trembler, j’ai pleuré de joie », a déclaré M. Lares, 25 ans. « C’était la première fois que quelque chose de spécial m’arrivait. »

Chez lui, M. Lares l’a dit à son beau-père, également pêcheur. La nouvelle de la découverte se répandit rapidement, et bientôt la plupart des 2 000 habitants du village s’étaient joints à une chasse au trésor frénétique, passant au peigne fin chaque centimètre carré du front de mer, creusant autour des bateaux de pêche délabrés, et dormant même sur la plage pour protéger leurs quelques mètres carrés de sable et l’immense fortune que la parcelle pouvait contenir.

Depuis la fin septembre, leur recherche a permis de découvrir des centaines de pièces d’orfèvrerie, d’ornements et de pépites d’or qui se sont échouées sur leur rivage, offrant aux villageois un étonnant et merveilleux – quoique éphémère – répit de l’effondrement économique apparemment sans fin du Venezuela.

Des dizaines de villageois ont déclaré avoir trouvé au moins un objet précieux, généralement une bague en or, et des rapports non confirmés indiquent que certains ont vendu leurs découvertes jusqu’à 1 500 dollars.

Pour beaucoup d’entre eux, cette prime inattendue était un message d’espoir.

« C’est Dieu qui fixe son programme« , a déclaré Ciro Quijada, un employé d’une usine de poisson locale qui a trouvé une bague en or.

Personne ne sait d’où venait l’or et comment il s’est retrouvé dispersé sur quelques centaines de mètres de l’étroite plage de Guaca. Le mystère s’est mêlé au folklore, et les explications s’appuient aussi bien sur les légendes des pirates des Caraïbes que sur les traditions chrétiennes et sur la méfiance généralisée à l’égard du gouvernement autoritaire du Venezuela.

La côte déchiquetée autour de Guaca, dans la péninsule de Paria au Venezuela, est ponctuée de baies et d’îles qui ont longtemps donné refuge aux aventuriers.

C’est sur cette péninsule, en 1498, que Christophe Colomb est devenu le premier Européen à mettre le pied sur le continent sud-américain, pensant avoir trouvé l’entrée du jardin d’Eden.

Plus tard, cette côte peu défendue a été régulièrement pillée par les boucaniers néerlandais et français. Aujourd’hui, c’est un refuge pour les trafiquants de drogue et de carburant et les pirates des temps modernes qui s’attaquent aux pêcheurs.

Une tempête a-t-elle perturbé un coffre au trésor des pirates ou ouvert une frégate coloniale engloutie ? La prime est-elle venue de contrebandiers modernes se dirigeant vers Trinidad toute proche ? Pendant des semaines, Guaca a fait l’objet de nombreuses spéculations.

Les opposants au gouvernement ont déclaré que les fonctionnaires ont peut-être saupoudré l’or sur la plage pour calmer les protestations des habitants contre les terribles conditions de vie. D’autres se sont inquiétés du fait que le gouvernement enverrait des soldats pour confisquer leur trésor.

Certains villageois ont qualifié l’or de bénédiction, d’autres de malédiction qui condamnerait quiconque y toucherait.

Dès que la première photo de la découverte a été publiée sur Facebook, la nouvelle s’est répandue dans tout le Venezuela. Mais l’éloignement de la région, la pénurie généralisée d’essence et les quarantaines de coronavirus ont empêché une ruée vers l’or nationale.

Un test chimique commandé par le New York Times sur un maillon de chaîne en or découvert sur la plage de Guaca a indiqué que la pièce avait probablement été fabriquée en Europe au cours des dernières décennies.

Le test a montré que la chaîne était faite d’or 18 carats de haute qualité, rare dans la production nationale de bijoux du Venezuela. L’alliage aurait été difficile à produire dans des conditions pré-modernes, a déclaré le Dr Guy Demortier, un spécialiste de l’authentification des bijoux basé en Belgique.

Chris Corti, un expert technique en fabrication de bijoux basé en Grande-Bretagne, a examiné des photographies de plusieurs objets découverts à Guaca et a déclaré qu’ils semblaient avoir été fabriqués commercialement au milieu du 20ème siècle.

Mais il a averti qu’une analyse plus approfondie était nécessaire pour déterminer avec certitude la date et l’origine des pièces.

La source du trésor de Guaca pourrait ne jamais être connue. Les villageois ont presque immédiatement vendu les objets qu’ils ont découverts pour acheter de la nourriture.

« Tout ce que nous obtenons, va directement dans la bouche« , a déclaré Hernán Frontado, un pêcheur et beau-père de M. Lares, qui a dû supplier ses voisins de lui donner du manioc, l’aliment de base local le moins cher, pour nourrir sa famille, avant de trouver plusieurs bijoux en or.

M. Frontado a vendu ses trouvailles à Carupano, la ville la plus proche, pour moins que ce qu’il pensait qu’elles valaient pour acheter du riz, de la farine et des pâtes.

Avant le début de la crise économique au Venezuela en 2014, Guaca et les villages environnants fournissaient l’Amérique latine en sardines et en thon en conserve. Aujourd’hui, seuls huit des trente entrepôts rudimentaires de sardines de la région fonctionnent encore ; les usines de conserves de thon voisines, gérées par le gouvernement, ont fait faillite.

Les pénuries de carburant qui ont paralysé la région cette année ont fait basculer la récession dans une lutte quotidienne pour la survie de nombreux villageois.

Pour obtenir de l’essence pour leurs bateaux, les villageois doivent vendre la moitié de leurs prises de sardines au gouvernement à un taux fixe équivalent à seulement 1,5 centimes pour une livre.

« Le gouvernement ne se soucie pas du tout de nous », a déclaré José Campos, un pêcheur de sardines. « Nous continuons à leur donner du poisson, et nous n’avons rien en retour. »

Le carburant est devenu si rare cette année que de nombreux pêcheurs ont dû ramer jusqu’au large, ou rester des jours entiers dans leurs petites embarcations exposées pour conserver l’essence, bravant les tempêtes, la soif et les pirates.

« C’est devenu tellement mauvais que j’ai eu l’impression qu’une corde se resserrait autour de mon cou », a déclaré M. Lares, qui a été le premier à découvrir l’or.

Il a gagné 125 dollars grâce aux objets qu’il a trouvés – de loin la plus grosse somme qu’il ait jamais gagnée en une seule fois.

M. Lares a utilisé l’argent pour acheter des agrafes en gros. Il a également acheté des pains sucrés pour ses enfants – la première friandise qu’ils aient reçue depuis des années. Il a réparé une télévision cassée et acheté un haut-parleur d’occasion, offrant à sa famille un peu de divertissement dans leur maison en terre sans plomberie intérieure, où six personnes partagent un lit sous un toit qui fuit.

Ce trésor a permis à sa famille de recommencer à manger deux fois par jour. Son plus jeune enfant, Thairy Lares, 2 ans, a pris du poids au cours du mois dernier, bien qu’elle soit toujours mal nourrie.

La télévision est maintenant allumée à toute heure, son image floue montrant une nation heureuse et prospère. Les chaînes d’État du Venezuela sont les seules disponibles à Guaca.

La situation du village s’est améliorée depuis l’apparition de l’or. Les sardines sont revenues sur les rives de Guaca après quatre mois d’absence, et l’approvisionnement en essence s’est légèrement amélioré.

Chaque matin, le village se déchaîne lorsque les bateaux de sardines arrivent avec leur prise, attirant des centaines de personnes sur la bande côtière.

En petits groupes, ils se mettent à décharger, nettoyer, éviscérer et emballer la prise dans un silence coordonné. Le bruit des couteaux à découper et les cris des mouettes sont les seuls sons qui accompagnent leur travail méthodique. Les habitants les plus vulnérables du village s’arrêtent pour récupérer gratuitement leurs rations quotidiennes de poisson.

M. Lares est revenu à sa routine, mais il garde toujours une paire de simples boucles d’oreilles en or ornées d’une étoile. Malgré l’urgence de la situation, il ne veut pas s’en séparer car elles lui rappellent les anciens navigateurs qui traversaient les Caraïbes guidés par les étoiles.

« C’est la seule jolie chose que j’ai », dit-il.

Le trésor n’a pas changé la vie de M. Lares, mais il lui a rappelé que de bonnes choses peuvent arriver, même dans les difficultés.

Des mois après la première découverte, les habitants de Guaca trouvent encore occasionnellement de petits objets dorés dans le sable. Au coucher du soleil, lorsque la plage se calme, on peut voir quelques habitants assis près des vagues, qui passent leurs mains dans le sable dans la lumière déclinante.

« Si cela s’est produit une fois », a déclaré M. Lares, « cela se reproduira ».

Via NYTimes

 

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