Les avantages et les inconvénients d’un passeport santé numérique

Les compagnies aériennes, les employeurs, les écoles et les lieux de divertissement pourraient bientôt exiger que les gens vérifient qu’ils ont reçu un vaccin contre le coronavirus, écrit Natasha Singer. L’avènement des titres de vaccination électroniques pourrait apporter la tranquillité d’esprit, mais cela pourrait aussi rendre difficile le travail ou les voyages des personnes ayant un accès limité aux vaccins ou aux outils de vérification en ligne.

Parmi tous les outils que les agences sanitaires ont développés au fil des ans pour lutter contre les épidémies, au moins un est resté une constante depuis plus d’un siècle : les certificats de vaccination sur papier.

Dans les années 1880, en réponse aux épidémies de variole, certaines écoles publiques ont commencé à exiger des élèves et des enseignants qu’ils présentent des cartes de vaccination. Dans les années 1960, au milieu des épidémies de fièvre jaune, l’Organisation mondiale de la santé a introduit un document de voyage international, connu officieusement sous le nom de carte jaune. Aujourd’hui encore, les voyageurs de certaines régions sont tenus de présenter une version de ce document dans les aéroports.

Mais aujourd’hui, alors que les États-Unis se préparent à distribuer les premiers vaccins contre le virus, le billet d’entrée pour la réouverture du pays devrait prendre la forme d’un certificat de santé numérique.

Dans les semaines à venir, les grandes compagnies aériennes, dont United, JetBlue et Lufthansa, prévoient d’introduire une application de passeport sanitaire, appelée CommonPass, qui vise à vérifier les résultats des tests de dépistage du virus chez les passagers – et bientôt, les vaccinations. L’application délivrera ensuite des codes de confirmation permettant aux passagers d’embarquer sur certains vols internationaux. Ce n’est que le début d’un mouvement en faveur de l’accréditation numérique Covid-19, qui pourrait bientôt être adopté par les employeurs, les écoles, les colonies de vacances et les lieux de divertissement.

« Il s’agit probablement d’un nouveau besoin normal auquel nous allons devoir faire face pour contrôler et contenir cette pandémie« , a déclaré le Dr Brad Perkins, médecin en chef de la Commons Project Foundation, une organisation à but non lucratif de Genève qui a développé l’application CommonPass.

L’avènement des certificats de vaccination électroniques pourrait avoir un effet profond sur les efforts déployés pour lutter contre le coronavirus et rétablir l’économie. Ils pourraient inciter davantage d’employeurs et de campus universitaires à rouvrir. Ils pourraient également apporter une certaine tranquillité d’esprit à certains consommateurs, selon les développeurs, en créant un moyen facile pour les cinémas, les bateaux de croisière et les stades de sport d’admettre uniquement les personnes ayant un certificat de vaccination contre le coronavirus.

Mais les laissez-passer numériques soulèvent également le spectre d’une société divisée entre les détenteurs de laissez-passer de santé et ceux qui n’en ont pas, en particulier si les salles commencent à exiger les applications comme billets d’entrée. Les applications pourraient empêcher les personnes ayant un accès limité aux vaccins ou aux outils de vérification en ligne de travailler ou de visiter des destinations populaires. Les experts en libertés civiles avertissent également que la technologie pourrait créer un système de contrôle social invasif, semblable à la surveillance accrue que la Chine a adoptée pendant la pandémie. Ce n’est qu’au lieu des gouvernements fédéraux ou d’État que des acteurs privés comme les employeurs et les restaurants détermineraient qui peut ou non accéder aux services.

« La protection de la santé publique a toujours été utilisée comme un substitut à la discrimination« , a déclaré le professeur Michele Goodwin, professeur de droit qui dirige le Centre pour la biotechnologie et la politique de santé mondiale à l’Université de Californie, Irvine. « C’est là que réside la véritable préoccupation : la possibilité d’utiliser ces applications comme des substituts pour tenir certaines personnes à l’écart et à l’écart ».

Elle a ajouté que les développeurs de technologies se précipitent souvent pour déployer et mettre à l’échelle les innovations avant que les gouvernements n’aient la possibilité de les tester et de les réglementer.

Aux États-Unis, par exemple, le gouvernement fédéral prévoit de distribuer des fiches personnelles aux personnes vaccinées contre les coronavirus pour leur rappeler leur fournisseur médical, le fabricant du vaccin, le numéro de lot et la date d’inoculation. Mais les agences fédérales de santé n’ont pas encore publié de directives sur les titres de vaccination numériques de tiers, laissant aux entreprises et aux organisations à but non lucratif la possibilité d’introduire des applications de laissez-passer santé Covid-19. Ni le ministère de la santé et des services sociaux ni les centres de contrôle et de prévention des maladies n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Les organisations à but non lucratif et les entreprises de technologie qui développent les applications Covid-19 pour les laissez-passer de santé affirment que leur objectif est de créer des titres aussi fiables que la carte jaune en papier de l’Organisation mondiale de la santé. Et elles affirment que les applications pour smartphones – que les gens peuvent utiliser pour récupérer les résultats de leurs tests de dépistage de virus et de leurs vaccinations directement auprès de leurs fournisseurs de soins de santé – sont plus fiables que les documents de santé en papier, qui peuvent être falsifiés.

« Pour relancer l’économie, pour sauver certaines industries, je pense qu’il faut une solution comme celle-ci », a déclaré Eric Piscini, un vice-président d’IBM qui a supervisé le développement de la nouvelle application de passeport santé de la société. IBM a récemment terminé un test pilote de l’application, appelé Digital Health Pass, avec un employeur, a-t-il dit, et est en discussion avec un grand stade sportif. Sans ces applications, a déclaré M. Piscini, « les gens limiteront leur engagement dans les voyages et les divertissements par manque de confiance ».

Clear, une société de sécurité qui utilise la technologie biométrique pour confirmer l’identité des personnes dans les aéroports et ailleurs, exploite déjà une application Covid. Appelée Health Pass, l’application a été adoptée par certaines équipes sportives professionnelles et par des assureurs, où les employés peuvent l’utiliser pour confirmer les résultats de leurs tests de coronavirus. Selon la société, dès que les vaccins seront disponibles, l’application pourra également vérifier les vaccinations des utilisateurs.

Mais aucune carte de santé Covid-19 n’a reçu autant d’attention que l’application CommonPass, développée par le projet Commons, une organisation à but non lucratif qui se consacre à la construction de technologies destinées au public. Le groupe a commencé à développer un logiciel pour aider les gens à récupérer et à utiliser leurs données médicales bien avant le début de la pandémie. Mais les pics de cas de virus dans le monde ce printemps ont accéléré son travail.

Tout d’abord, le groupe a contribué à la mise en place d’une application de contrôle sanitaire pour certains pays d’Afrique de l’Est qui vise à vérifier que les chauffeurs de camion ont des résultats négatifs aux tests de dépistage du coronavirus, ce qui leur permet de prendre des cargaisons de nourriture dans les ports et de les livrer à travers les frontières dans les pays enclavés. Quelques mois plus tard, le groupe s’est associé au Forum économique mondial pour mettre en place un système de passe santé numérique plus global pour Covid-19. Leur premier objectif : les voyages aériens internationaux.

L’application qui en résulte, CommonPass, informe les utilisateurs des règles locales de voyage – comme l’obligation de fournir la preuve d’un test de virus négatif – et vise ensuite à vérifier qu’ils ont respecté ces règles, ce qui leur permet d’embarquer sur des vols internationaux. En octobre, United Airlines a testé l’application sur un vol entre l’aéroport d’Heathrow à Londres et l’aéroport international de Newark Liberty dans le New Jersey.

Peter Vlitas, un cadre d’Internova Travel Group, une société de services de voyage basée à Manhattan, s’est inscrit pour le vol United. Il a déclaré qu’il avait d’abord téléchargé l’application, qui l’a informé qu’il devait être testé négatif pour le coronavirus avant de voyager. Ensuite, l’application l’a dirigé vers un centre de test rapide à l’aéroport. Peu après qu’il ait passé le test, l’application a affiché ses résultats négatifs et a généré un code de confirmation.

United et quatre autres compagnies aériennes prévoient de commencer à utiliser l’application CommonPass dans les prochaines semaines sur certains vols internationaux. Les passagers peuvent être invités à montrer leur code de confirmation aux comptoirs d’enregistrement ou aux portes d’embarquement des compagnies aériennes.

Le Dr. Perkins a déclaré que le projet Commons a conçu le système d’accréditation de l’application pour qu’il fonctionne pour un large public. Si les voyageurs aériens internationaux qui n’ont pas de smartphones ont besoin de confirmer leur état de santé, a-t-il dit, ils pourraient imprimer leurs codes de confirmation et les montrer à l’aéroport comme ils le feraient avec une carte d’embarquement en papier.

Mais le grand bond en avant vers les certificats de santé numériques du XXIe siècle, à partir des certificats de vaccination sur papier du XIXe siècle, représente bien plus qu’un simple changement technologique. Certains experts des libertés civiles affirment que les applications du passeport vaccinal sont le signe d’une privatisation troublante des pratiques de santé publique et mettent en garde contre les risques que cette technologie fait courir à la vie privée.

« La partie entreprise, la mesure dans laquelle cela va être privatisé est assez nouvelle », a déclaré Michael Willrich, professeur d’histoire à l’université Brandeis et auteur de « Pox » : An American History », un livre sur le contrôle de la santé pendant les épidémies de variole du XXe siècle. « Il soulève des préoccupations concernant la vie privée, le droit d’être à l’abri de la surveillance quotidienne« .

Les développeurs d’applications ont déclaré qu’ils avaient sérieusement envisagé les risques pour la vie privée et conçu leurs systèmes pour aider à les atténuer.

Les applications CommonPass, IBM et Clear, par exemple, permettent aux utilisateurs de télécharger les résultats de leurs tests de dépistage de virus – et bientôt leurs vaccinations – sur leurs smartphones. Les applications peuvent ensuite vérifier les données médicales et générer des codes de confirmation uniques que les utilisateurs peuvent afficher dans les aéroports ou dans d’autres lieux pour confirmer leur état de santé.

Mais les cartes de santé ne communiquent pas de détails spécifiques – comme le lieu et le moment où un utilisateur a été testé – aux compagnies aériennes ou aux employeurs, selon les développeurs. Les QRcodes, disent-ils, agissent simplement comme une sorte de feu vert, autorisant les utilisateurs à entrer.

Malgré cela, certains responsables techniques se méfient. Zac Cohen, le directeur général de Trulioo, une société de vérification d’identité, a déclaré que la société se porterait mieux si les développeurs d’applications investissaient leur énergie considérable dans la promotion d’une distribution équitable des vaccins contre les coronavirus avant de faire pression pour que les applications confirment que certaines personnes ont été vaccinées.

« Ce que nous voyons aujourd’hui est un saut en avant pour essayer de créer des poches d’environnements sûrs tout en ignorant les préoccupations éthiques plus larges que cela crée », a déclaré M. Cohen.

Il a récemment écrit une tribune libre pour un site de l’industrie, avertissant que les applications de passeport santé pourraient facilement empêcher les personnes qui ne peuvent pas prouver leur identité ou leur état de santé d’accéder aux services essentiels.

« Tant que nous n’aurons pas trouvé le moyen de faire cela de manière équitable », a déclaré M. Cohen, « nous devons vraiment être prudents dans le déploiement de cette technologie ».

 

Via NYTimes

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.