La véritable histoire de Julius Pringles, l’homme sur la canette

La mascotte des tendances a un nom – et un passé vibrant par Insidehook.

« Dans une interview accordée au New York Times en 2013, l’humoriste Simon Rich a évoqué l’importance de Wikipédia pour son travail. C’est sa principale ressource pour la recherche d’une histoire, et souvent aussi son point de départ. Simon Rich pense qu’il devrait être capable de cliquer sur l’outil « générateur d’articles aléatoires » de Wikipédia, d’atterrir sur une page donnée et de transformer quelques détails de son choix en un fil divertissant. Pourquoi pas. Cette philosophie de base – selon laquelle la vérité est plus étrange (et plus drôle) que la fiction – conduit constamment dans des tunnels bizarres et sur les chemins de la plus grande encyclopédie du monde.

J’utilise Wikipédia aussi bien pour la recherche que pour la procrastination, mais mon utilisation préférée du site est celle des munitions anecdotiques. Il y a une marque spéciale de « personne n’a besoin de savoir ça » que vous pouvez découvrir lors d’une plongée Wiki, le genre de choses que j’aime faire subir à mes collègues, colocataires et chats de groupe (généralement lorsqu’ils essaient vraiment de se concentrer et d’envoyer un e-mail), qui me permet de continuer. Ce sont les petites choses. Comme le fait que Marcus Mumford et Carey Mulligan étaient des correspondants d’enfance anonymes qui se sont reconnectés plus tard dans la vie et se sont mariés. Ou que le record du monde de ski de fond est de 88, établi par un certain Kurt « Mountain Man » Steiner.

Il y a un peu plus d’un an, j’ai trouvé une mine d’or. La page Wikipédia de Pringles. Des faits insignifiants sur la marque et sa mascotte moustachue sont devenus une sorte de plaisanterie de course à pied chez InsideHook. Nous avons même organisé un test de dégustation dans un bureau communal, avant que les tests de dégustation dans les bureaux communaux ne soient parmi les occasions les plus verbeuses que l’on puisse organiser. Mes éditeurs m’ont dit que je devrais écrire un essai dévotionnel sur l’histoire de cette mascotte (son nom, comme vous le dira Wikipedia, est Julius).

Passons rapidement à cette semaine, où – si vous passez beaucoup de temps sur Internet – vous avez probablement découvert un peu plus d’art Pringles DIY que d’habitude. Vous pouvez remercier le comédien John Oliver pour cela. Lors d’une plaisanterie de circonstance dans un épisode de Last Week Tonight diffusé en novembre dernier, il a fait l’éloge des interrogatoires constants et inutiles de CNN auprès des responsables des élections locales pendant le dépouillement des bulletins de vote, suggérant que les présentateurs pourraient tout aussi bien demander à quoi ressemblait le reste du corps de la mascotte des Pringles. La milice en ligne d’Oliver, toujours branchée, a beaucoup aimé cette histoire et a passé les semaines suivantes à dessiner la mascotte des Pringles.

Certains lui ont donné du corps. D’autres l’imaginaient comme un Adonis moderne et salé. Finalement, inévitablement, nous avons eu des nus complets. Oliver est revenu quelques minutes plus tôt cette semaine, sous la forme d’une courte vidéo YouTube, pour faire écho à tout le buzz des Pringles. L’essentiel : en tant qu’agent permanent du « bon chaos », il adore ça. Oliver a lancé un défi public aux Pringles, ce qu’il a l’habitude de faire. (À un moment donné cette année, il a promis de battre tous les hommes, femmes et enfants de la ville modeste de Danbury, dans le Connecticut, ce qui a conduit d’une manière ou d’une autre à ce que la ville donne son nom à son usine de traitement des déchets et à ce que des milliers de personnes fassent des dons aux banques alimentaires).

Cette fois-ci, Oliver a exigé que les Pringles – et par extension, les Kellogg’s – répondent à une question simple : À quoi ressemble le corps de leur mascotte ? Avec quoi travaille-t-il, le cou en bas ? Si les Pringles pouvaient faire un pas en avant, « faire ce qu’il faut » et répondre à cette question, Oliver était prêt à faire un don de 10 000 dollars à Feeding America – bien qu’il ait stipulé que pas un centime de cet argent ne serait autorisé pour l’achat de Pringles, qu’il considère comme « un casse-croûte à base de déchets ». Pringles a répondu à l’appel et a téléchargé une vidéo de 14 secondes de leur mascotte ta-da’ing devant un sapin de Noël, ressemblant à une mascotte au corps tout à fait moyen. Il s’agit de la stature de M. Met, si cela peut aider. Les Pringles ont pris un peu de recul pour la vidéo boiteuse, mais ils se sont également engagés à faire un don de 10 000 dollars.

Comme l’a fait remarquer un YouTuber, « dépenser l’argent de HBO pour amener d’autres institutions à capituler devant les caprices d’un fou ». Tout en faisant des dons à des œuvres de charité. C’est la meilleure chose à faire ».

(…)

Elle va dans la mauvaise direction. Pringles a annoncé cette semaine un tout nouveau logo, qui enlève entièrement les cheveux de Julius et lui donne des yeux, une moustache et des sourcils flottants, le tout dans la même couleur – le noir. Quelque part, Fredric J. Baur se roule dans sa canette Pringles. Mais en fin de compte, c’est le rêve. À un moment donné cet été, John Oliver a soupiré de manière audible au début de son épisode, contraint de dire à son public que les sujets de la soirée seraient à nouveau le président Trump et la pandémie. J’accueillerai volontiers un avenir – ou du moins une année 2021 – avec de la place pour les trous de Wikipédia, et du temps pour débattre des sourcils des mascottes « croustillantes » de la pomme de terre. Même si (et je le dis avec tout le respect et la fierté que je dois à M. Oliver), InsideHook a été le premier à frapper.

 

Via Insidehook

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