Qu’est-ce qui vient après les smartphones ?

Ben Evans demande quelle sera la prochaine génération  de smartphones :

« D’aussi loin que la plupart des gens se souviennent, l’industrie technologique a eu un nouveau centre environ tous les quinze ans. Un modèle d’informatique fixe l’ordre du jour, et la ou les entreprises qui gagnent ce modèle dominent l’industrie, et tout le monde en a peur, puis un nouveau modèle arrive, forme un nouveau centre, et l’ancien modèle cesse d’avoir de l’importance. Les unités centrales ont été suivis par les PC, puis par le web, et enfin par les smartphones.

Au début, chacun de ces nouveaux modèles semblait limité et insignifiant, mais chacun d’entre eux a ouvert un nouveau marché tellement plus grand qu’il a attiré tous les investissements, l’innovation et la création d’entreprises, et a donc grandi pour dépasser l’ancien.

Pendant ce temps, les anciens modèles n’ont pas disparu, ni, pour la plupart, les entreprises qu’ils avaient créées. Les ordinateurs centraux sont toujours une grande entreprise, tout comme IBM ; les PC sont toujours une grande entreprise, tout comme Microsoft. Mais ils ne sont plus à l’ordre du jour – personne n’a peur d’eux.

Aujourd’hui, les smartphones multitouch ont 15 ans et la courbe en S s’aplatit. Tout ce qui est évident a été construit, Apple et Google ont gagné, et le nouvel iPhone n’est pas très excitant, car il ne peut pas l’être. Alors, on se demande « quelle est la prochaine génération ? »

Il y a plusieurs façons d’essayer de répondre à cette question.

Tout d’abord, chacune des précédentes courbes en S a ouvert un nouveau marché considérablement plus important, mais bien plus de 4 milliards de personnes ont un smartphone aujourd’hui et il n’y a que 5,7 milliards d’adultes sur terre. Nous ne pouvons pas débloquer un marché radicalement plus important sur cet axe – nous sommes à court de personnes. Oui, nous allons probablement déployer des milliards de capteurs supplémentaires dans le monde, mais un lampadaire qui téléphone à la maison si l’ampoule tombe en panne n’est pas une nouvelle plateforme, même s’il utilise un réseau neuronal (AI !) et une radio (5G !). Donc, d’une manière importante, ce modèle de croissance semble être complet.

Une deuxième approche consisterait à se demander : « Qu’y a-t-il dans les laboratoires ? J’ai fait cette diapositive pour une présentation que j’ai faite à Davos au début de l’année (qui semble maintenant avoir eu lieu il y a dix ans) – je suis sûr que les gens ne seront pas d’accord avec mes attributions, mais le but est d’essayer de réfléchir aux étapes et à l’applicabilité.

Il y a énormément d’innovation et de création de technologies primaires en ce moment, mais c’est toujours le cas – la question est de savoir comment quelque chose pourrait devenir universel. Par conséquent, la plupart d’entre elles pourraient être très importants pour la société, mais la viande végétale ou les microsatellites ne sont pas un modèle pour remplacer les smartphones ou la recherche comme principaux leviers de l’industrie technologique. Théoriquement, une interface neurale quelconque pourrait le faire, mais la technologie permettant d’en faire plus qu’un moyen d’allumer une lumière ou d’ouvrir une porte semble être à des décennies de distance – c’est de la science-fiction, pas une prévision.

Le modèle d’appareil qui pourrait peut-être remplacer le smartphone est la RV, ou la RA, ou les deux. Ces appareils ne peuvent pas atteindre plus de personnes que les smartphones (encore une fois – nous sommes à court de personnes) mais ils pourraient néanmoins remplacer l’expérience. Pour l’instant, c’est plutôt spéculatif. Nous avons des appareils de RV qui sont bons pour les jeux et quelques cas d’utilisation industrielle étroite et il y a un espoir que le matériel et le logiciel puissent se développer pour devenir universels, mais il n’est pas encore clair si suivre la feuille de route du matériel est tout ce qu’il faut pour que cela se produise, ou si la RV a besoin d’un changement fondamental si elle doit être plus qu’un sous-ensemble plus profond et plus étroit de l’industrie des consoles de jeux (j’ai écrit à ce sujet ici). Les lunettes de RV, d’autre part, restent une question scientifique de pointe – pouvons-nous créer des optiques qui ressemblent à une paire de lunettes de lecture normale (ou, un jour dans quelques décennies, à des lentilles de contact) et qui peuvent pourtant mettre au monde quelque chose qui semble être vraiment là, en plein jour, avec un bon champ de vision ? Et si nous le pouvons, comme pour la RV, c’est magique, mais à quel point est-ce utile ? Regarder ces choses aujourd’hui, c’est un peu comme voir une démo multitouch en 2005 – c’est clairement bon pour quelque chose, mais quoi ?

Cependant, tout cela pourrait être un mauvais modèle mental pour penser à la prochaine étape. En plus de la séquence « unité centrale – PC – web – smartphone », nous devrions probablement aussi penser à ce qui se passe en dessous : « base de données – client/serveur – open source – cloud », peut-être. Autrement dit, il y a d’autres progressions qui sont moins visibles mais tout aussi importantes. Sur ce modèle, les tendances fondamentales d’aujourd’hui sont clairement l’apprentissage machine et, peut-être, la cryptographie. Il est très évident que nous sommes en train de refaire l’industrie technologique autour de l’apprentissage machine, et probablement beaucoup d’autres industries aussi, et bien qu’il y ait une raison évidente pour laquelle il n’y aura peut-être rien après les smartphones dans un avenir proche, je ne pense pas que quelqu’un puisse dire qu’il n’y aura rien après l’apprentissage machine – il y a un processus continu d’innovation et de création (et, en fait, un pendule, du serveur au local et vice-versa). En attendant, si vous venez de la Silicon Valley, des choses comme le cloud et le SaaS semblent être des sujets anciens et ennuyeux, mais seulement un quart environ des flux de travail des grandes entreprises sont passés dans le cloud jusqu’à présent – le reste est encore « on-prem » dans les anciens systèmes et même dans les ordinateurs centraux. Il y a une énorme quantité de travail et de création d’entreprises à déplacer (beaucoup) le reste dans les dix ou vingt prochaines années (c’est, en fait, ce que je pense que signifie « transformation numérique »).

Mais il y a un autre modèle auquel il faut réfléchir.

Nous avons passé les dernières décennies à en arriver au point où nous pouvons maintenant donner à chacun sur terre un ordinateur de poche bon marché, fiable, facile à utiliser et ayant accès à un réseau mondial d’information. Mais jusqu’à présent, bien que plus de 4 milliards de personnes disposent d’un de ces outils, nous n’avons fait qu’effleurer la surface de ce que nous pouvons en faire. Selon un vieux dicton, les cinquante premières années de l’industrie automobile ont été consacrées à la création d’entreprises automobiles et à la définition de l’aspect des voitures, et les cinquante années suivantes à ce qui se passait lorsque tout le monde avait une voiture – McDonalds et Walmart, les banlieues et le remodelage du monde autour de la voiture, pour le meilleur et pour le pire, bien sûr. L’innovation dans les voitures est devenue tout ce qui entoure la voiture. On pourrait dire la même chose aujourd’hui des smartphones – maintenant l’innovation vient de tout ce qui se passe autour d’eux.

Ben Evans

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