14 tendances technologiques à surveiller en 2021

2020 a été une année plus mouvementée que ce que l’on aurait pu imaginer. Que se passera-t-il l’année prochaine ? L’équipe de « Restoftheworld » a choisi les tendances technologiques de pointe à surveiller en 2021.

1. La Chine veut une industrie technologique autonome

Les sanctions américaines ont brûlé une industrie qui dépendait de composants étrangers. Pékin s’engage à ne plus jamais laisser cela se reproduire.

Les récents troubles de ZTE et Huawei ont révélé une faiblesse critique de l’infrastructure technologique chinoise : la dépendance à l’égard des composants étrangers. Les deux entreprises dépendent d’eux pour construire des smartphones et d’autres produits – et toutes deux ont souffert lorsque les sanctions américaines ont bloqué l’accès à du matériel et des logiciels vitaux.

Pékin est déterminé à faire en sorte que cela ne se reproduise plus jamais. L’autosuffisance virtuelle dans le secteur technologique devrait être un objectif majeur du prochain plan quinquennal, le plan directeur qui guidera le développement économique de la Chine de 2021 à 2025. Le gouvernement a déjà fait part de son intention de stimuler l’industrie nationale des semi-conducteurs, en plaçant des puces produites localement au cœur de tout ce qui va des smartphones aux voitures électriques.

Mais c’est plus facile à dire qu’à faire. Pour stimuler l’industrie des semi-conducteurs, il ne suffit pas de disposer d’une expertise en matière de production ; il faut aussi des personnes compétentes dans l’art complexe de la conception des puces, ce qui implique d’investir dans une nouvelle génération de talents. Ce genre de changement ne peut pas se faire du jour au lendemain. Et même dans ce cas, beaucoup de choses peuvent mal tourner, comme le montre la crise financière chez le fabricant chinois de puces Tsinghua Unigroup.

Cependant, un écosystème technologique chinois totalement indépendant est une question de « quand » et non de « si ». Ce changement aura un impact énorme sur le reste du monde.

2. Les start-ups technologiques africaines encaissent

L’année 2020 a été marquée par des fusions et des acquisitions de grande envergure dans le secteur des technologies africaines et son marché de start-ups relativement petit. C’est un signe qu’il faut miser gros sur la technologie pour les Africains, construite par les Africains.

En août, WorldRemit a réalisé le plus gros investissement jamais réalisé dans une start-up technologique africaine : La société basée à Londres a payé 500 millions de dollars pour acquérir Sendwave, une société de transfert de fonds qui permet à des personnes en Europe et en Amérique du Nord d’envoyer de l’argent dans sept pays africains et au Bangladesh.

Près de deux mois plus tard, le géant américain des paiements Stripe a versé 200 millions de dollars à Paystack, une société nigériane de traitement des paiements qui a été surnommée « Stripe of Africa« . Plus que tout autre, l’affaire Paystack a été considérée comme un modèle : une entreprise véritablement africaine, fondée par deux jeunes de Lagos, attirant l’attention des géants mondiaux.

Les experts affirment que ce n’est pas une coïncidence s’il y a eu une surabondance d’accords portant sur les technologies africaines. On ne peut pas faire des achats en ligne sans payer, donc les plateformes de paiement locales ne feront que gagner en importance à mesure que le commerce électronique se développera sur le continent. Les initiés de la technologie sont optimistes et pensent que 2021 pourrait être l’année de la multiplication des acquisitions en Afrique.

3. Les technologies de pointe se mondialisent

Pendant des décennies, la recherche technologique a été menée par les États-Unis, l’Europe occidentale et le Japon, mais l’innovation commence à se produire ailleurs. Elle pourrait avoir un impact non seulement sur la façon dont la prochaine génération de technologie est construite, mais aussi sur la façon dont elle sera régie.

La « technologie profonde » / « Deep tech”- les innovations fondamentales qui constituent le fondement des futures générations de technologies – gravite vers les États-Unis et l’Europe occidentale, où les institutions financées par le secteur public et les grandes entreprises investissent dans la recherche universitaire. Si ces pays sont toujours à la pointe de la technologie, l’écart entre eux et le reste du monde s’est réduit.

La Chine est en tête de la tendance. Soutenues par d’énormes programmes gouvernementaux, des entreprises chinoises comme Megvii et Sensetime sont devenues des leaders mondiaux dans des applications spécifiques de l’intelligence artificielle, telles que la reconnaissance des visages et des voix. Des géants de la technologie comme Alibaba, Huawei et Tencent investissent dans l’informatique quantique. La Chine – et non les États-Unis – construit un réseau national de communication quantique.

Au-delà de la Chine, la mondialisation de la recherche universitaire et du capital-risque est le moteur du progrès. Le centre financier et technologique de l’Asie du Sud-Est, Singapour, a mis en place des centres d’excellence dans le domaine des technologies de l’alimentation et de la santé en s’appuyant sur des décennies d’investissement dans la biotechnologie et la recherche médicale. Les start-ups indonésiennes développent des matériaux biodégradables pour lutter contre la crise de la pollution par le plastique. Des entreprises thaïlandaises comme mu Space Corp développent des satellites qui permettent l’accès à Internet dans les avions et en mer.

Tout cela a le potentiel de remodeler profondément la dynamique de notre économie mondiale et de remédier aux inégalités historiques dans la conception et la mise en œuvre de la technologie.

4. La diaspora noire innove au-delà des frontières

Salvador, dans l’État brésilien de Bahia, est appelé à devenir un centre technologique mondial pour les jeunes entreprises noires. Il pourrait devenir un modèle pour l’innovation technologique noire internationale.

La diaspora africaine est aussi vaste que les diverses cultures qu’elle comprend, mais il existe des points communs. Beaucoup – mais pas tous – de fondateurs de start-up noirs ont du mal à obtenir des financements par rapport à d’autres groupes. Jusqu’à récemment, les centres d’innovation étaient caractérisés par l’identité nationale, comme la Silicon Savannah de Nairobi ou la Yabacon Valley de Lagos.

Mais une scène technologique émergente à Salvador, une ville de près de trois millions d’habitants dans l’État brésilien de Bahia, est sur le point de changer cela. La taille de la population noire du Brésil est la deuxième plus importante du pays après celle du Nigeria. À Salvador, plus de 80 % des habitants s’identifient comme Noirs – il n’est donc pas surprenant que la ville se taille une réputation de destination pour l’innovation technologique dirigée par des Noirs.

Après une série d’investissements de 2 millions de dollars pour les start-ups noires de la société informatique Qintess, ce n’est qu’une question de temps avant que les communautés d’origine africaine d’autres pays d’Amérique latine et des Caraïbes émigrent à Bahia pour collaborer. Et si l’on en croit Migo, une application de prêt d’argent dans le cloud fondée par des Nigérians et axée sur le marché brésilien, les communautés technologiques d’Afrique pourraient bientôt affluer à Salvador également.

5. La guerre de la 5G s’accélère

La 5G pourrait être l’épine dorsale de gadgets futuristes comme les voitures autonomes, mais avant que cela n’arrive, le monde doit décider qui la contrôlera.

Malgré ce que votre opérateur de téléphonie mobile peut dire dans sa publicité, la 5G n’est pas encore arrivée dans une grande partie du monde. À terme, la nouvelle norme cellulaire devrait permettre des débits de données jusqu’à cent fois plus rapides que son prédécesseur, la 4G, ce qui permettra aux utilisateurs de télécharger, par exemple, une série télévisée entière en quelques secondes. Mais avant de récolter les avantages d’un réseau 5G étendu, il reste la petite question de savoir qui le contrôlera.

Le géant technologique chinois Huawei est actuellement le principal fabricant d’équipements 5G au niveau mondial. Les États-Unis craignent que cela ne présente un risque pour la sécurité nationale, et ils ont réussi à faire pression sur certains de leurs alliés pour qu’ils boycottent Huawei. L’escalade de la lutte acharnée entre les deux nations ne disparaîtra pas en 2021 et pourrait encore plus fracturer l’internet mondial en de multiples réseaux séparés et non connectés.

Mais il ne s’agira pas seulement des États-Unis et de la Chine ; la Suisse et la Corée du Sud possèdent déjà certains des réseaux 5G les plus rapides du monde. On ne sait toujours pas qui va dominer la révolution 5G et profiter des avantages économiques qui en découleront. En attendant, la lutte pour le pouvoir politique sur cette technologie va probablement s’intensifier.

6. Les interdictions d’applications politiques sont en hausse

Certains gouvernements ont longtemps compté sur la censure d’Internet pour se maintenir au pouvoir. Mais cette année, certains ont commencé à bloquer les applications et les sites web lors de conflits internationaux plutôt que nationaux.

Après l’éclatement d’un conflit à la frontière entre l’Inde et la Chine, le gouvernement indien a censuré des centaines d’applications réalisées par des développeurs chinois. Parmi elles figurait TikTok, une plateforme de médias sociaux extrêmement populaire dans le pays. Ailleurs, des applications allant de Wikipédia à Tinder ont fait l’objet d’interdictions de nature politique, et la tendance ne montre aucun signe d’arrêt. En 2021, l’accès aux applications pourrait bien être déterminé par la localisation de l’utilisateur.

Pour les entreprises privées prises entre deux feux, les options sont limitées, bien que les mécanismes d’interdiction des applications soient souvent plus compliqués que ce que les gouvernements laissent entendre. Même cela pourrait devenir plus facile avec le temps. Et comme c’est le cas, de plus en plus de citoyens risquent de perdre des lieux importants pour la liberté d’expression. Si vous êtes un dirigeant autoritaire, c’est une victoire.

7. L’accès en tant que puissance douce / soft power

Les routes, les chemins de fer, les ports et les ponts ont longtemps été au centre de la concurrence géopolitique. Dans les années à venir, l’expression du « soft power » dans des régions stratégiquement importantes va se numériser.

En octobre, le Japon, l’Australie et les États-Unis ont convenu de financer à hauteur de 30 millions de dollars la construction d’un embranchement entre un câble à fibre optique transpacifique et la minuscule nation insulaire de Palau. Le projet, qui augmenterait la vitesse de transmission des données dans le pays, avait un objectif non déclaré mais évident : contrer l’influence croissante de la Chine dans le Pacifique Sud.

Les infrastructures physiques ont souvent été au centre de la compétition géopolitique – le « monde en développement » regorge de routes, de chemins de fer et de ports qui portent le nom de leurs donateurs. L’initiative chinoise « Belt and Road« , qui vise à établir des liaisons de transport de la Chine vers l’Asie du Sud-Est et l’Europe centrale, est remarquable par son ampleur, mais le concept n’est pas nouveau.

Dans les années à venir, l’accent sera probablement mis sur les câbles plutôt que sur le béton. En fournissant l’épine dorsale technologique aux économies numériques des pays d’Asie et d’Afrique, les entreprises championnes nationales auront accès à d’énormes nouveaux marchés et pourront exercer une influence hégémonique sur des régions stratégiquement importantes.

Cela pourrait, comme à Palau, donner aux régions mal desservies l’accès à des technologies vitales ; mais cela pourrait aussi cristalliser les différences idéologiques entre les superpuissances mondiales, créant de nouvelles inégalités en matière de droits de l’homme, de liberté d’expression et d’accès à l’information.

8. Une « infodémie » incontrôlée

La pandémie de coronavirus s’est propagée en même temps que la désinformation sur le virus, créant ainsi une « infodémie » parallèle.

Les plateformes de médias sociaux et les gouvernements se sont efforcés d’endiguer la désinformation sur le Covid-19. Certains dirigeants et législateurs ont utilisé le chaos comme prétexte pour adopter des lois de grande envergure sur les médias sociaux et les fausses nouvelles qui survivront au virus.

Selon l’Institut international de la presse, au moins 17 pays ont adopté des lois durant la pandémie qui criminalisent la désinformation de manière à réduire de façon permanente la liberté de la presse et à faciliter la répression de la dissidence en ligne. En Hongrie et en Russie, la diffusion de « fausses nouvelles » peut désormais entraîner des amendes massives ou vous envoyer en prison ; au Vietnam, la publication de ce que le gouvernement considère comme de la désinformation sur les médias sociaux est désormais un délit passible d’une amende.

Même avant la pandémie, certains gouvernements, dont celui de la Thaïlande, expérimentaient la répression de la désinformation sur Internet. Covid-19 leur a fourni un prétexte pour étendre les pouvoirs de l’État en matière de censure de l’information. Ce n’est qu’une fois l’épidémie terminée que la poussière retombera sur la manière dont ces nouvelles lois strictes seront appliquées. Elles modifieront la manière dont les citoyens peuvent exprimer leur dissidence en ligne, que les gouvernements soient ou non en mesure de contrôler la désinformation.

9. Le e-commerce s’appuie sur une croissance alimentée par le confinement

Lorsque les gens ne pouvaient pas quitter leur domicile pendant les fermetures de Covid-19, ils se sont tournés en masse vers les plateformes de commerce électronique. Même après un retour à une relative normalité, une toute nouvelle catégorie de consommateurs a adopté le commerce en ligne.

Les achats en ligne ne cessent de croître depuis un certain temps déjà, mais la pandémie accentue cette tendance. En quelques mois seulement, l’industrie a connu une croissance qui aurait dû prendre des années.

La plateforme d’achat chinoise Meituan a vu la demande de produits d’épicerie en ligne augmenter de 400 % pendant la pandémie. En Argentine, MercadoLibre, 21 ans, avec son modèle hybride d’eBay et d’Amazon, est devenu l’entreprise la plus rentable de toute l’Amérique latine, surpassant les titans du pétrole et du gaz de la région. Et en Asie du Sud-Est, un utilisateur de services numériques sur trois s’est connecté pour la première fois pendant la pandémie.

Ce boom du commerce électronique est-il une bulle qui va éclater après la pandémie ? Il est peu probable que ce soit le cas.

La Chine, où les restrictions du Covid-19 se sont assouplies avec la baisse des taux d’infection, offre un aperçu du marché du commerce électronique post-pandémique. Au deuxième trimestre 2020, Meituan a fait état d’une croissance des bénéfices de 152 %. Les analystes ont noté que le passage du commerce hors ligne au commerce en ligne a continué à augmenter, même après que certaines régions de Chine soient sorties de l’isolement.

10. Les applications de recherche de contacts créent un précédent inquiétant

Jamais auparavant nous n’avons vu les gouvernements collecter en masse des informations personnelles sur les citoyens à une vitesse aussi rapide. Alors que certains ont développé des applications de recherche de contacts de leur propre chef, d’autres se sont associés à des entreprises technologiques. L’infrastructure restera post-pandémique.

Dans les deux premières semaines de son lancement, l’application indienne de recherche de contacts, Aarogya Setu, a gagné 50 millions de nouveaux utilisateurs, une étape qu’elle a franchie plus rapidement que Pokémon Go.

La plupart des applications de recherche de contacts utilisent des balises Bluetooth, qui utilisent la proximité des téléphones des personnes pour générer des alertes anonymes. Le code de santé chinois Alipay permet également de suivre les activités financières personnelles afin de déterminer qui viole les règles de santé publique.

Dans certains pays, des entreprises privées ont développé le noyau des applications officielles de recherche de contacts. Plus d’une douzaine d’organisations ont participé à l’élaboration de celle de l’Estonie. Celle de l’Ouganda a été donnée par une start-up technologique. Des dizaines de pays dans le monde utilisent l’API d’Apple et de Google comme base de leurs efforts de recherche.

Il reste à voir comment ces pays vont réduire la collecte d’informations dans l’avenir post-pandémique. Dans un monde parfait, ils renonceraient volontiers à leurs nouvelles connaissances sur la vie privée de leurs citoyens lorsque le besoin de recherche de contacts se fera plus discret. Cela arrive souvent, n’est-ce pas ?

11. Edtech est là pour rester

L’industrie des technologies de l’éducation était déjà en plein essor, mais le verrouillage du Covid-19 a accéléré son adoption. Même après le recul de la pandémie et la disparition de la nécessité logistique de l’enseignement à distance, l’edtech est là pour rester.

Alors que le monde s’est enfoncé dans les différentes étapes du verrouillage de Covid-19 ce printemps, la ruée vers l’enseignement à distance pour les enfants a commencé. Pour les familles qui pouvaient s’offrir un accès Internet et des appareils mobiles fiables, une tablette et Zoom sont devenus la solution idéale pour les enseignants qui tentent de combler le fossé entre une salle de classe physique et un enseignement entièrement en ligne. Pour la majorité des enfants, cependant, il s’agissait de solutions de faible technicité : les salles de classe WhatsApp et les conférences radiophoniques.

Les entreprises d’Edtech qui lisaient la salle voyaient la pandémie comme l’occasion idéale de se développer. Le marché était déjà évalué à 5,9 billions de dollars et, dans des pays comme l’Inde et la Chine, le respect culturel pour les programmes parascolaires avait créé une demande d’apprentissage à domicile avant même la pandémie. Le verrouillage de Covid-19 a accéléré la tendance dans ces deux pays. Sur les marchés occidentaux tels que les États-Unis, où la croissance de l’edtech était stable mais relativement plate, l’adoption a été directement proportionnelle aux commandes de programmes à domicile.

Mais même après l’atténuation de la pandémie, et avec elle la nécessité de l’enseignement à distance, l’edtech sera là pour rester. Les consommateurs ont plongé leur orteil dans une technologie en plein essor ; une entreprise indienne a embauché jusqu’à 250 enseignants à distance en une seule journée pour répondre à la demande.

Et comme de plus en plus d’étudiants et de familles se sentent à l’aise avec l’enseignement à distance, la demande d’enseignants augmentera. Cela pourrait créer une nouvelle catégorie de travailleurs : les enseignants. Imaginez un monde où réserver un tuteur pour votre enfant est un peu comme appeler un Uber ou engager un client d’Instacart. Reste à savoir si cela signifie de meilleures conditions de travail pour les enseignants – et une meilleure éducation pour les élèves.

12. L’épicentre du jeu se déplace vers l’est

Au cours de l’année la plus rentable de l’histoire du jeu, la moitié des revenus de l’industrie provenait de l’Asie. Le jeu a toujours été une activité mondiale, mais aujourd’hui, il est poussé par de nouveaux marchés.

Le plus grand éditeur de jeux vidéo au monde n’est pas Nintendo ou Sony : C’est Tencent. Le conglomérat chinois a investi des millions dans le développement de jeux pour téléphones portables, une stratégie qui privilégie le public asiatique plutôt que le public occidental, qui passe plus de temps sur les consoles et les PC.

Cette stratégie a porté ses fruits : Les géants mondiaux se tournent maintenant vers Tencent pour convertir leurs jeux pour consoles et PC en jeux pour smartphones. Activision Blizzard a donné à la société chinoise la licence pour produire la version mobile de « Call of Duty« .

Et il n’y a pas que la Chine. L’année 2020 a vu l’émergence de sociétés de jeux sur des marchés jusqu’alors inconnus : En Turquie, Peak Games, la première licorne du pays, a été rachetée par le géant américain des jeux sociaux Zynga pour 1,8 milliard de dollars cette année.

L’industrie du jeu est en pleine croissance, et cette croissance est menée par des marchés extérieurs au monde occidental. Rien que cette année, la région Asie-Pacifique devrait générer environ 80 milliards de dollars de recettes, soit la moitié du total mondial. Et d’ici 2023, il y aura plus de joueurs au Moyen-Orient et en Afrique du Nord qu’en Europe.

13. La surveillance s’insinue de plus en plus dans le monde numérique

Rien de ce qui est numérique n’est privé : Les plateformes sociales collectent, commercialisent et vendent nos données. Plus les gens se connectent à Internet, plus les entreprises technologiques sont désireuses d’aider les pays à mettre en place de nouvelles technologies pour surveiller et suivre leurs citoyens.

De nos jours, les photos postées sur les médias sociaux comportent plus de risques que d’embarras. Des start-ups comme Clearview AI ont créé des logiciels de cartographie faciale en utilisant des profils sociaux et des vidéos publiques ; la base de données de Clearview sur les photos extraites des médias sociaux compte aujourd’hui trois milliards d’exemplaires. Les forces de l’ordre fédérales et étatiques américaines déploient déjà leurs logiciels dans le cadre d’enquêtes et de poursuites. Alors que les protestations se sont multipliées dans tout le pays cet été, les forces de l’ordre ont montré comment ces données pouvaient être utilisées pour suivre des suspects.

En Chine, la persécution continue de la minorité ouïgoure du pays ne serait pas possible sans l’aide des entreprises technologiques, qui ont construit pour le gouvernement un vaste réseau de surveillance. Hikvision, une entreprise chinoise bien connue pour ses caméras de surveillance, a été accusée de développer un logiciel permettant d’identifier automatiquement les Ouïgours. Dahua, une autre société chinoise de vidéosurveillance, fournit au gouvernement des caméras de sécurité dans tout le pays, dont près d’un millier ont été installées dans des mosquées de l’ouest de la Chine.

La demande de technologies de surveillance, en particulier sur ordre des acteurs étatiques, ne montre aucun signe de ralentissement. Les entreprises technologiques font des pieds et des mains pour y répondre : Bien qu’il soit sur une liste noire américaine, le géant chinois de l’IA SenseTime s’attend à ce que ses ventes augmentent de 80 % cette année. Et la reconnaissance faciale est de plus en plus intelligente. Une entreprise affirme que ses caméras peuvent même reconnaître les personnes portant un masque.

14. La fin du capital-risque « gagnant gagnant »

L’époque des méga-placements par des investisseurs en capital-risque est révolue. Les investissements technologiques pourraient devenir rationnels (et donc plus durables), mais ils pourraient laisser les licornes asiatiques derrière eux.

Le premier Vision Fund de Softbank, un véhicule d’investissement de près de 100 milliards de dollars soutenu par certains des plus grands investisseurs mondiaux, était sans précédent lorsqu’il a été dévoilé en 2018. À ses débuts, le fondateur de la société, Masayoshi Son, était présenté comme un visionnaire et un faiseur de rois, faisant des paris gigantesques sur des entreprises qui étaient à des années de la rentabilité et leur donnant une puissance financière hors normes pour qu’elles puissent dominer leurs marchés. Cette approche a contribué à la création de sociétés technologiques tentaculaires qui ont défini leurs créneaux, comme Uber et WeWork.

Mais avant même que la pandémie de coronavirus ne frappe, la stratégie de la Softbank, qui consiste à faire gagner tout le monde, avait déjà fait ses preuves. Les tentatives de WeWork de s’introduire en bourse aux États-Unis ont révélé la fragilité de son modèle d’entreprise et ont conduit les investisseurs potentiels à remettre en question son énorme valorisation. Un deuxième Vision Fund a eu du mal à décoller. Softbank a clairement fait savoir que l’époque des méga-bets est révolue.

Ce que cela signifie pour les anciens terrains de jeu de la Softbank en Asie du Sud et du Sud-Est n’est pas clair. Les sociétés de capital-risque se sont plaintes que l’argent de la société faussait les marchés, mais elles ont aussi profité de sa prodigalité. Certains prévoient une approche plus rationnelle et plus durable de l’investissement dans la technologie. D’autres craignent qu’il n’y ait plus personne pour défendre la prochaine récolte de licornes asiatiques.

 

Via Restofworld

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