Pilier ou pion : l’Asie du Sud-Est est de plus en plus considérée comme un champ de bataille entre les États-Unis et la Chine, mais cela réduit la capacité de la région à tracer sa propre voie.

Intéressante perspective sur la façon dont l’Asie du Sud-Est est coincée entre la politique de la Chine et celle des États-Unis, tout en gagnant des investissements, du développement et son propre type d’autonomie dans le processus. Il faut toujours se lasser de considérer un pays comme un bloc homogène, sans parler d’un groupe de pays, mais ils subissent les mêmes pressions et bénéficient des mêmes opportunités.

Mais alors même que les rivalités géopolitiques assaillent l’Asie, les chaînes d’approvisionnement et la technologie continuent de couler comme de l’eau, s’infiltrant au-delà des frontières. Ainsi, la concurrence entre les États-Unis et la Chine pour découper l’Asie du Sud-Est en sphères d’influence discrètes est un scénario dont on parle beaucoup plus en dehors de la région qu’à l’intérieur de celle-ci. Cela suffit à rappeler le fossé entre la perception et la réalité, entre les prétendus maîtres de l’univers et les événements sur le terrain. Mais l’Asie du Sud-Est n’est pas un territoire vierge : la géopolitique, le commerce, les investissements et la technologie sont déjà profondément enchevêtrés dans la région. La région est le point de départ non pas d’une nouvelle guerre froide, mais plutôt d’une diplomatie plus sophistiquée et plus stratifiée – une sorte de « multi-alignement » – dans laquelle les protagonistes ne choisissent pas leur camp mais jouent sur tous les tableaux à leur avantage.

Bien intégré dans les chaînes d’approvisionnement mondiales, le secteur manufacturier de l’Asie du Sud-Est est doublement gagnant de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine : Les entreprises américaines transfèrent leurs investissements de Chine pour réduire leurs coûts et éviter les droits de douane, et la Chine importera davantage de produits d’Asie du Sud-Est pour se substituer aux États-Unis dans le cadre du RCEP. […]

Dans les années à venir, la tension géopolitique croissante en Asie pourrait renforcer l’économie de la chaîne d’approvisionnement technologique de l’Asie du Sud-Est. La Quadrilatérale – les États-Unis, l’Australie, le Japon et l’Inde – s’est efforcée de contrer l’agression territoriale et maritime de la Chine, efforts qui ont depuis débordé sur l’arène industrielle, avec une Initiative pour une chaîne d’approvisionnement résiliente (Resilient Supply Chain Initiative, RSCI) qui a chassé de Chine, et principalement en Asie du Sud-Est, la fabrication multinationale de produits pharmaceutiques, de véhicules électriques, de panneaux solaires, de semi-conducteurs et d’autres secteurs de grande valeur.

Étant donné la proximité géographique de la Chine avec l’Asie du Sud-Est, il est logique que les prêteurs et les entrepreneurs chinois tentent de diriger les plus grands projets d’infrastructure de la région. Mais l’infrastructure numérique reste un domaine où la concurrence est intense, comme le montrent les attaques américaines contre Huawei, le champion national chinois de la technologie. Alors que Huawei a fait progresser sa part de marché en 5G grâce aux efforts de normalisation internationale, les fournisseurs européens, tels qu’Ericsson et Nokia et le NTT japonais, gagnent du terrain. Cela est dû, en partie, au fait que des pays comme l’Inde ont écarté Huawei et ZTE, et que le Vietnam a bloqué Huawei de ses réseaux de télécommunications.

Mais cette dynamique pourrait changer. Pour l’instant, la Malaisie, les Philippines et la Thaïlande restent ouvertes aux fournisseurs 5G chinois. Singapour, le leader technologique de la région, construit son propre réseau de base 5G et invite tous les fournisseurs à faire des offres sur le marché des services.

Même si les décisions en matière de technologie et de réglementation sont encore perçues en Occident sous l’angle d’une concurrence de grande puissance, le tableau sur le terrain est plus nuancé et a autant à voir avec la demande des consommateurs qu’avec l’intérêt national.

Alibaba, le géant chinois du commerce électronique et des paiements, détient des participations majoritaires dans les détaillants en ligne Lazada et RedMart en Asie du Sud-Est et a réalisé d’importants investissements tout au long de la chaîne de valeur pour les consommateurs. Il est aujourd’hui l’un des plus grands bailleurs de fonds du commerce électronique de la région, en concurrence avec des licornes locales comme Gojek et Shopee. Le succès d’Alibaba est dû à la poursuite d’une approche inclusive, plutôt qu’exclusive. Elle a accueilli des vendeurs de toutes les nationalités, fait preuve de souplesse en permettant aux utilisateurs de payer par carte de crédit au lieu de les obliger à utiliser UnionPay, et permis l’accès au marché chinois géant. Amazon, en revanche, a eu du mal à s’implanter solidement dans la région.

Alibaba et Tencent ont tous deux contribué à stimuler la croissance des portefeuilles et des paiements numériques dans les pays pauvres de l’ANASE, en fournissant des services essentiels à des centaines de millions de personnes dans la région. Même si la Chine promeut sa propre technologie, elle permet également un plus grand accès au numérique et au commerce électronique sur son propre marché.

Dans le domaine des services numériques, tels que le cloud computing et le conseil en transformation des entreprises, les acteurs américains Amazon, Microsoft et Google sont également les leaders de la région – tous devant Alibaba. […]

Les nations d’Asie du Sud-Est sont pleinement conscientes de toute cette bousculade au niveau diplomatique et commercial. Ce simple fait les a encouragés à faire avancer progressivement leur propre programme régional. En effet, il est évident que l’Asie du Sud-Est, plutôt que de se diviser selon les principes de la guerre froide, se rassemble et affirme son influence collective. […]

La région n’est clairement pas un bloc. C’est plutôt une éponge, qui absorbe les technologies et les pratiques étrangères pour augmenter son propre poids. Le vainqueur de l’affrontement entre les États-Unis et la Chine pourrait bien être l’Asie du Sud-Est.

Il ne fait aucun doute que la rivalité entre les États-Unis et la Chine va évoluer et faire des embûches dans les années à venir. Il existe désormais un large consensus américain bipartite selon lequel on ne peut pas faire confiance à la Chine, il faut rassurer les alliés et découpler les chaînes d’approvisionnement. La Chine aussi poursuivra sa politique d’agression pour essayer de remplacer les importations américaines par des produits locaux, sa quête d’autosuffisance technologique et ses efforts pour attirer les pays dans son orbite infrastructurelle, financière et technologique.

L’Asie du Sud-Est est un lieu naturel pour la concurrence entre les deux pays. Mais c’est aussi l’une des régions les plus diverses de la planète sur le plan ethnique, ainsi que l’une des plus fragmentées sur le plan politique. La plupart des pays gardant soigneusement leur souveraineté postcoloniale durement gagnée, ils n’ont pas l’intention de s’incliner à nouveau devant les étrangers dans leur propre voisinage. La région n’est clairement pas un bloc. C’est plutôt une éponge, qui absorbe les technologies et les pratiques étrangères pour accroître son propre poids. Le vainqueur de l’affrontement entre les États-Unis et la Chine pourrait bien être l’Asie du Sud-Est.

Via Restoftheworld

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