Désolé, l’acier inoxydable. Samsung a une vision plus flashy pour votre cuisine

Samsung imagine que votre maison est pleine d’appareils modulaires, personnalisables et colorés.

Le réfrigérateur d’aujourd’hui est un mur d’acier brillant, étincelant comme un robot d’une émission de science-fiction des années 1950. Mais b a une vision différente de l’avenir de votre cuisine. Samsung imagine votre réfrigérateur comme un tableau de Piet Mondrian. Vous pouvez choisir la taille et la forme, et même la couleur, pour qu’il s’harmonise parfaitement avec vos murs. Et cette personnalisation ne sera pas seulement appliquée à votre réfrigérateur. Tous vos appareils, du lave-vaisselle au purificateur d’air, seront bientôt élevés au rang de meubles.

La première étape de ce plan est le sur-mesure. Il s’agit de la gamme de réfrigérateurs colorés de Samsung, qui a été lancée en Asie l’année dernière et qui sera introduite aux États-Unis au printemps. Bien que leur prix ne soit pas encore fixé pour le marché américain, les réfrigérateurs Bespoke commencent à environ 1 000 dollars en Corée et atteignent 2 000 dollars, ce qui signifie qu’ils sont des appareils de milieu de gamme plutôt que des appareils haut de gamme.

Les réfrigérateurs sur mesure sont des boîtes de par leur conception, avec des façades plates et des configurations modulaires, de sorte que vous pouvez ajouter d’autres composants dans une pile, ou installer des réfrigérateurs et des congélateurs plus petits dans les recoins de votre maison. Cette année, la société lance aux États-Unis un réfrigérateur sur mesure à quatre portes, disponible en huit couleurs assorties. Vous pouvez ajouter des modules supplémentaires pour agrandir votre espace, si votre famille en a besoin, notamment un congélateur à montage par le bas et une colonne en forme de casier qui peut être un réfrigérateur ou un congélateur.

Pour une entreprise comme Samsung, qui a passé la dernière décennie à coller des ordinateurs à écran tactile (parfois parodiés) dans ses réfrigérateurs haut de gamme, le sur mesure est une vision complètement différente de l’avenir. Harry Choi, SVP et responsable de l’équipe de conception des appareils numériques de Samsung, promet que ces réfrigérateurs à écran tactile n’iront nulle part. Mais il admet que Samsung a bifurqué sa stratégie après avoir analysé les 100 dernières années de la cuisine américaine.

Choi explique l’histoire du réfrigérateur moderne, il commence dans les années 40, après la Seconde Guerre mondiale. Pendant ce boom économique américain, le réfrigérateur à portes est né, avec le congélateur à gauche et le réfrigérateur à droite. Il est devenu un symbole de statut.

Les baby-boomers ont adoré le côte à côte. Puis, à la fin des années 1990, les fabricants ont introduit une nouveauté, le réfrigérateur à porte française. Aujourd’hui, le haut du réfrigérateur s’ouvre par deux portes, tandis que le tiroir coulissant du bas est consacré au congélateur. Pendant ce temps, l’acier inoxydable a fait fureur en tant que finition haut de gamme inspirée par la conception des cuisines commerciales. Et les réfrigérateurs n’ont cessé de s’agrandir, explique Choi, dans une course effrénée pour obtenir la plus grande capacité de stockage possible.

Mais en regardant vers l’avenir, Choi et son équipe se sont demandé quel type de réfrigérateur les millenials voulaient.

En Corée, les gens utilisent le mot « adopter » quand on parle d’acheter des meubles, mais quand ils parlent d’appareils électroménagers, ils utilisent le mot « acheter » », explique Choi. Samsung voulait fabriquer un réfrigérateur qui valait la peine d’être adopté.

En examinant les tendances de la vie urbaine – de nombreux jeunes s’installent dans des espaces plus petits, souvent urbains – Samsung savait que la capacité n’était pas l’objectif. De plus, les habitudes d’achat changent. Le stock hebdomadaire unique de l’épicerie a été compensé par des services de livraison et des kits de repas. Cela signifie que Samsung a pu se concentrer sur la construction d’un réfrigérateur à façade plate, destiné à se fondre davantage dans son environnement, plutôt que de se gonfler pour occuper tout l’espace de stockage possible. Cette approche plus modeste n’est peut-être pas tout à fait conforme à la mentalité de conservation du papier toilette de COVID-19, mais elle semble être en phase avec les tendances générales d’achat des consommateurs.

« Lorsque nous avons lancé Bespoke au départ en Corée, il y avait en fait des inquiétudes et un scepticisme interne quant à la possibilité d’un réel succès. Mais après le lancement, nous avons été époustouflés par la réaction des consommateurs« , déclare Choi. « Six mois après le lancement de Bespoke, les ventes de réfrigérateurs ont augmenté de 30%. Quand nous avons vu ce résultat commercial, nous avons compris qu’il y avait un appétit refoulé pour quelque chose de nouveau ». Notamment, cette hausse était antérieure à la COVID-19, et Samsung note que les gens sont plus que jamais des propriétaires terriens, qui passent une plus grande partie de leur vie quotidienne dans leur maison. (Plus précisément aux États-Unis, une enquête sur les services financiers en libre-service a révélé que deux tiers des femmes et un tiers des hommes déclarent passer plus de temps dans la cuisine, tandis que les ménages déclarent augmenter leurs dépenses d’épicerie de 133 % par mois).

Et à son tour, Samsung double son approche. En Corée, Samsung a déjà lancé des lave-vaisselle, des cuisinières à induction et des micro-ondes sur mesure, assortis aux réfrigérateurs. Selon M. Choi, nous devrions nous attendre à ce que Samsung introduise davantage d’appareils dans le giron de la marque, même des aspirateurs.

À l’heure actuelle, les produits sur mesure sont disponibles dans une poignée de couleurs. Mais Choi partage le fait que Samsung travaille sur un partenariat avec Benjamin Moore Korea afin d’apporter sa gamme de 4 000 couleurs de peinture aux produits sur mesure. Smeg vend des réfrigérateurs dans de nombreuses couleurs depuis des décennies, tandis que des marques telles que KitchenAid ont traité les mixeurs sur pied comme des pièces de déclaration pour donner un éclat de couleur à une cuisine par ailleurs neutre. Mais avec un tel partenariat sans précédent, vous pourriez littéralement peindre votre maison pour qu’elle s’accorde ou se complète parfaitement avec les appareils électroménagers, ce qui brouillerait encore plus les lignes entre les cuisines, les buanderies et les espaces de vie en général.

Cependant, l’harmonisation des couleurs est « simplement la première étape » pour le sur-mesure, insiste Choi. En fin de compte, c’est la modularité de ces appareils numériques – et la possibilité d’empiler, de comprimer et de personnaliser des machines de cette taille pour les intégrer dans votre maison – qui enthousiasme Samsung. L’avenir de Bespoke ressemble beaucoup aux étagères personnalisables de Vitsœ. La célèbre marque d’étagères conçue par Dieter Rams vous permet de personnaliser le rangement pour qu’il s’adapte parfaitement à votre espace. Il semble que Samsung adopte une approche similaire pour adapter les cuisines à son domicile, quelle que soit la taille de l’appartement. Choi est d’accord.

« Pour moi, fabriquer des appareils qui sont aimés des utilisateurs et qui améliorent leur qualité de vie est une philosophie de vie importante », déclare Choi. « Même si [le sur-mesure] est une petite tentative, je pense que c’est vraiment une chose ».

Via Fastcompany

 

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