La vie dans les Simpsons n’est plus envisageable

La plus célèbre famille dysfonctionnelle des années 1990, la télévision, jouissait, selon les normes actuelles, d’une existence presque garantie et sûre, rapporte c

La plus célèbre famille dysfonctionnelle des années 90, la télévision, jouissait, selon les normes actuelles, d’une existence presque rêveuse et sûre qui semble désormais hors de portée pour trop d’Américains. On parle, bien sûr, des Simpsons. Homer, un diplômé de l’enseignement secondaire dont le travail syndical à la centrale nucléaire ne nécessitait que peu de compétences techniques, subvenait aux besoins d’une famille de cinq personnes. Une maison, une voiture, de la nourriture, des rendez-vous réguliers chez le médecin et suffisamment de restes pour acheter une bonne bière au bar local, tout cela était réalisable avec un seul salaire de classe ouvrière. Bart a peut-être dû trouver 1 000 dollars pour que la famille puisse aller en Angleterre, mais il n’a pas eu à craindre que ses parents perdent leur maison.

Ce mode de vie n’était pas du tout fantaisiste, comme par exemple les appartements ridiculement grands de Manhattan dans Friends. Au contraire, les Simpsons étaient tout à fait ordinaires – ils ressemblaient beaucoup à une famille ouvrière du Michigan dans les années 1990.

L’épisode de 1996 « Much Apu About Nothing » montre le salaire d’Homer. Il gagne 479,60 dollars par semaine, ce qui lui permet de gagner environ 25 000 dollars par an. Les salaires de la classe ouvrière au milieu des années 90 étaient similaires aux Etats-Unis. Tout comme leur niveau d’éducation.

 

Au fil des ans, Homer et sa femme, Marge, ont dû faire face à leur part de difficultés. Dans le premier épisode, Homer devient le père Noël d’un centre commercial pour rapporter un peu d’argent supplémentaire après qu’il ait appris qu’il ne recevrait pas de prime de Noël et que la famille ait dépensé toutes ses économies de Noël pour faire enlever le nouveau tatouage de Bart. La famille dépense toutes ses économies de Noël pour faire enlever le nouveau tatouage de Bart. Ils ont aussi parfois un aperçu d’un autre type de vie. Dans la saison 2, Homer achète le produit de restauration capillaire « Dimoxinil ». Sa chevelure pleine lui permet d’être promu au niveau exécutif, mais il est rétrogradé après que Bart ait accidentellement renversé le tonique sur le sol et qu’Homer ait perdu tous ses nouveaux cheveux. Marge trouve un costume Chanel vintage dans un magasin discount, et le porter lui permet d’entrer dans les hautes sphères de la société.

Les Simpsons ont entamé leur 32e saison l’automne dernier. Homer est toujours le soutien de famille. Bien qu’il ait eu de nombreux emplois pendant toute la durée de la série – il a même été brièvement roadie pour les Rolling Stones – il est de retour à la centrale électrique. Marge est toujours un parent au foyer, s’occupant de l’éducation de Bart, Lisa et Maggie et de l’entretien de la maison familiale en banlieue. Mais leur vie ne ressemble plus à la réalité de nombreuses familles américaines de classe moyenne.

Corrigé de l’inflation, le revenu de 25 000 dollars de Homer en 1996 serait d’environ 42 000 dollars aujourd’hui, soit environ 60 % du revenu médian américain de 2019. Mais, mis à part le salaire, le monde pour quelqu’un comme Homer Simpson est beaucoup moins sûr. L’affiliation syndicale, qui protège les salaires et les avantages de millions de travailleurs occupant des postes comme celui d’Homer, est passée de 14,5 % en 1996 à 10,3 % aujourd’hui. Cette baisse s’est accompagnée de la perte de la sécurité du revenu et de nombreuses prestations garanties, notamment l’assurance maladie et les régimes de retraite. Dans l’épisode de 1993 « Last Exit to Springfield », Lisa a besoin d’un appareil dentaire au moment même où le plan dentaire de Homer s’évapore. Incapable de payer l’orthodontie de Lisa sans cette assurance, Homer mène une grève. M. Burns, le patron, finit par capituler devant la demande du syndicat de bénéficier d’une couverture dentaire, ce qui permet à Lisa d’avoir un appareil dentaire neuf et brillant et à ses parents d’avoir un mal de tête financier en moins. Qu’aurait fait Homer aujourd’hui sans le soutien de son syndicat ?

De plus, le pouvoir d’achat du salaire d’Homer a considérablement diminué. La maison médiane coûte 2,4 fois plus cher qu’au milieu des années 90. Les dépenses de santé pour une personne sont trois fois plus élevées qu’il y a 25 ans. Les frais de scolarité médians pour un collège de quatre ans sont 1,8 fois supérieurs à ce qu’ils étaient à l’époque. Dans le monde d’aujourd’hui, Marge devrait elle aussi trouver un emploi. Mais même dans ce cas, elle aurait du mal à trouver un emploi. L’inflation et la stagnation des salaires ont entraîné une augmentation des ménages à deux revenus, mais aussi une érosion de la stabilité économique pour les personnes qui les occupent.

Erika Chappell, a récemment résumé un sentiment sur les Simpsons dans un tweet : « Le fait qu’une émission qui portait à l’origine sur le désordre dysfonctionnel d’une famille qui s’accrochait à peine à la vie de la classe moyenne au lendemain de l’administration Reagan soit devenue une émission d’aspiration est franchement la manifestation la plus évidente du déclin capitaliste américain à laquelle je puisse penser. »

Pour beaucoup, une vie d’incertitude économique constante – dans laquelle certains des Américains sont dans l’urgence de tout perdre, peu importe à quel point ils travaillent – est normale. Les seconds emplois ne servent plus à gagner de l’argent, mais à survivre. Il n’en a pas toujours été ainsi. Lorsque les Simpsons ont été diffusés pour la première fois, peu de gens auraient pu prévoir que les Américains finiraient par trouver la vie de la famille hors de portée. Mais pour un trop grand nombre d’entre eux, c’est le cas aujourd’hui.

Via https://twitter.com/open_sketchbook/status/1320630513766408193

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